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Arshile Gorky | Abstract Expressionist painter





Arshile Gorky original name Vosdanik Adoian (born April 15, 1904, Khorkom, Van, Turkish Armenia [now in Turkey]-died July 21, 1948, Sherman, Connecticut, U.S.), American painter*, important as the direct link between the European Surrealist painters* and the painters of the American Abstract Expressionist movement.

Gorky’s early life was disrupted when his father abandoned Turkey, his wife, and his family in order to avoid service in the Turkish army. The rest of the family soon fled to Armenia to escape Turkish persecution and were subsequently dispersed.



In 1920 Gorky emigrated to the United States, where he rejoined his sister in Watertown, Mass., and assumed the pseudonym by which he became known. The name Arshile is derived from Achilles, the brooding Achaean hero of the Iliad. The name Gorky (Russian for “the bitter one”) is derived from that of the writer Maksim Gorky.

After studying painting at the Rhode Island School of Design, Gorky enthusiastically entered into the Bohemian life of Greenwich Village in New York City, occasionally passing himself off as a successful Russian portraitist who had studied in Paris and experimented with Automatism. From 1926-1931 he taught at the Grand Central School of Art. Early in his career, he hit on the idea of becoming a great painter by subjecting himself to long apprenticeships, painting in the style of such artists as Paul Cézanne*, Joan Miró* and Pablo Picasso*. His aim was never merely to imitate the work of others, however, but to assimilate fully their aesthetic vision and then move beyond it.

Gorky remained stylistically unable to move beyond the work of his mentors until about 1939, when he met the Chilean Surrealist painter Roberto Matta. The Surrealists’ idea that art is the expression of the artist’s unconscious enabled Gorky to discover his personal idiom, which he pursued the last eight years of his life. In such works as The Liver Is the Cock’s Comb (1944) and How My Mother’s Embroidered Apron Unfolds in My Life (1944), biomorphic forms that suggest plants or human viscera float over an indeterminate background of melting colours.
The erotic significance of the loosely painted forms and elegant, fine black lines is often made explicit in such titles as The Diary of a Seducer (1945) and The Betrothal II (1947). The years that saw Gorky finally emerge as one of the most important painters in the United States were marked by personal tragedy, however. In early 1946 he lost many of his paintings in a studio fire, and soon after he underwent an operation for cancer. In June 1948 his neck was broken in an automobile accident, and he lost the use of his painting hand. His wife left him the following month, and shortly thereafter he hanged himself. | © The Editors of Encyclopædia Britannica






































Gorky Arshile (nome d'arte di Adoian, Vosdanig Manoog) - Pittore, nato a Khorkom (Armenia turca) il 15 aprile 1904, morto a Sherman (Connecticut) il 21 luglio 1948.
Dopo un'infanzia difficile, pervasa dal dramma dei massacri turchi nei confronti degli Armeni, nel 1920 emigrò negli Stati Uniti. Compiuti gli studi a Providence, frequentò la New School of Design di Boston. È del 1924 il primo dipinto noto firmato con lo pseudonimo Arshele Gorky, divenuto poi Arshile Gorky.
Stabilitosi a New York nel 1925, insegnò fino al 1931 alla Grand Central School of Art dopo avervi studiato per breve tempo. Strinse una profonda amicizia con St. Davis e W. De Kooning; nel 1932 entrò a far parte del gruppo Abstraction-Création; tenne quindi le prime personali a Filadelfia e a New York e collaborò con il Works Progress Administration Federal Art Project.
Dal 1942 trascorse lunghi periodi a Hamilton in Virginia; più tardi si stabilì a Sherman. Conobbe R.S. Matta e A. Bréton e vari artisti europei in esilio a New York, quali A. Masson, F. Léger, M. Ernst, J. Miró e Y. Tanguy.
Fu proprio Bréton a presentare nel 1945 la sua mostra alla Julien Levy Gallery di New York. Una serie di disgrazie (l'incendio di varie sue opere, un tumore, la paralisi al braccio destro in seguito a un incidente d'auto) esasperò la già angosciata condizione esistenziale di Gorky fino al suicidio.
Nel 1951 il Whitney di New York organizzò una sua grande retrospettiva, riproposta poi in altri musei.
Sui primi quadri figurativi d'impronta cézanniana, s'innesta, alla fine degli anni Venti, una fase cubista, picassiana, con forti componenti classiche.
Nel 1926, sotto un'iniziale influenza di Ingres e di Picasso e nella memoria ancestrale di una sua fotografia, intraprende il dipinto L'artista e sua madre, un tema che lo vedrà impegnato in maniera quasi ossessiva per lunghi anni nelle due versioni ora al Whitney Museum of American Art di New York e alla National Gallery di Washington.
Verso la metà degli anni Trenta la sua pittura comincia a orientarsi verso forme organiche. Attraversando il surrealismo ma travalicandone la componente psicoanalitica di automatismo inconscio, egli, nella scia di Kandinskij e Miró, inventa un suo proprio sistema di segni astratti, crittogrammi avulsi da una specifica semanticità, espressi con un andamento fluente in uno spazio indefinito.
Attento assimilatore delle novità linguistiche, con il suo ricco patrimonio intellettuale Gorky è tramite fondamentale tra la cultura europea e la nascente arte americana: nelle opere degli ultimi anni, creazioni di alta sostanza pittorica, con assoluta libertà egli adotta il gesto di far spandere il colore magro, talora quasi acquoso, oltre i contorni delle immagini che, come immerse in un liquido e animate dal ritmo interno del divenire, evidenziano un accadimento sospeso e denso di emotività in una poetica dimensione spazio-luministica. | di Rosalba Zuccaro ©Treccani

























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