05/04/16 Aggiornato il:

Aurelio Bruni, 1955 | Hyperrealist /Symbolist painter



I was born on 15th October 1955 by pure chance in Blera, a village near Viterbo unknown to most people as well as to me. Now I live in Umbria. The first nine years of my life are filled with the vague and pleasant memories of one who is convinced that the world - a few square kilometres of open and isolated countryside - could be easily controlled. I had few playmates but much imagination to fill the days that opened up generously in front of me and gave me contact with nature, wonderful and changeable as the seasons passed by.

















The places where I spent most of my time were poorly-cobbled lanes, steep slopes and deep chasms where I imagined invisible spirits and majestic oaks from which one could dominate the world. But then all of a sudden things changed. My father's death forced my family to take drastic but necessary decisions. I was sent to a collegio maschile - a boarding school for orphan boys - in Spoleto.
Adapting to the new environment which consisted of severe rules and a monotonous timetable was hard and painful. The silence imposed in those sad dormitories was not the harmonious silence of the countryside. The days did not belong to me any longer and nature in all its splendour was shut out.
School mitigated neither the solitude nor the uneasiness of the boys I had to get on with, but I found some solace in designing strange objects like distorted trunks, impenetrable wood and zoomorphic figures that gave me some sense of the freedom of the open spaces beyond. I began to appreciate the therapeutic nature of art and to see the artist as a mediator who transcends reality, projecting it into an ideal dimension. Both teachers and classmates acknowledged this ability to draw and as a natural consequence after junior high school I took up my secondary high school studies in the department of theatrical design at the Istituto d'Arte.
However, in the years of protest the school, too committed to politics, did not offer much to me and I failed to grasp the opportunities the school offered. Yet the numerous public meetings and demonstrations I was not obliged to take part in allowed me the opportunity to go off by myself (I remember the incredibly cold sacristy of the college chapel) and to paint. In oils. Without instructors.
And on those cheap canvasses enormous beetles and monstrous insects took form, suggested by I don't know what unless it was by my own restlessness. My conviction grew that the artist could mediate between nature and beauty and with his imagination could transform the "fantastic" into a codified and tangible world. These sensations, instinctive in my post-adolescent mind, reinforced my reluctance to accept abstract painting, the obligatory route to contemporary art. I understood that this, the irrational part of human experience, went beyond beauty and the fantastic, building up its own rules and rejecting objective communication. I understood it but did not accept it and this was further confirmed after my final school exams when I began to visit museums and read art books for myself.
I was convinced that I would be a painter in my future life and I began to refine my technique and to master various methods of painting. Magritte captured my attention: his ability to render the invisible visible and that sort of mise-en-scene of commonplace objects in absurd contexts was in full sympathy with my own thoughts and I adopted that sort of painting for some years. Still there are some traces of it in my paintings. Then jumping back in time I discovered the Flemish world of Bosch who welcomed me into his "Garden of Delights", leading me into the maze of his fantasmorgoric world of the subconscious where I was fully at ease and not surprised at seeing behind paradise flowers scaley wombs and slimy bodies of lizzards. With Brueghel I returned to my boyhood. In the fields and woods and cobbled lanes and infinite horizons I recognised the scents of nature that I had possessed as a child and by whom I was possessed.
All the Flemish paintings of the fifteenth and sixteenth centuries intoxicated me. It was that prodigious, masterly and transparent technique from which I drew inspiration. The polyphony of incredible colours, with niches and stairs disappearing into the darkness, were a veritable laboratory for me. Becoming more expert but still far from being one, I reached Caravaggio. Where does that striking light come from that illuminates bodies, objects and drapery? And those anonymous faces, astonished and transfigured, whose flesh reflects astonishment, terror and wonder, witnesses of events bigger than themselves... If you take away that light everything turns to misery and decay. When I saw "The Conversion of St Paul" in reality I was moved to tears. Then Rembrandt. In his paintings light seemed to be an integral part of the colours themselves, rather than coming from an external point.
Like stars, his characters enjoy their own personal source of light. Turner has been another realm of joy for me. To appreciate fully the atmospheres in his paintings one"s eye must be well trained; light envelopes his subjects with a liquid charm, penetrating every single fibre. Caspar David Friedrich has helped me understand the essential aspect of painting; often, alone, I roamed through his "Abbey in the Oak Forest" in the cold winter fogs. His landscapes are infinite spaces; they arouse a slight sense of melancholy, are somewhat disturbing and even if they are depicted with a high degree of technical perfection, the impact is greater on the soul than on the eye. These masters and many others have formed and educated me and at the age of 49 I find myself a realist painter, now and then trespassing into the hyper-realist, surrealist and symbolist, that is in a contemporary artistic world which is all this and more. Aware that every painter is a child of his own time and therefore always a messenger of contemporary values, I think that if he has conviction in what he is creating he is morally obliged to improve further, for himself and for others. | Aurelio Bruni





























Sono nato il 15 ottobre 1955, per puro caso a Blera, nel viterbese, un paese sconosciuto ai più quanto a me. Vivo in Umbria. Ho vaghi e gradevoli ricordi dei primi nove anni di vita quando ero convinto che tutto il mondo, circoscritto in pochi chilometri quadrati di aperta ed isolata campagna, fosse da me agevolmente controllato. Pochi compagni di gioco, ma molta fantasia nell'inventare le giornate che mi si aprivano d'innanzi generose, offrendomi un contatto in simbiosi con una Natura splendida e mutevole col trascorrere delle stagioni. I miei luoghi di frequentazione erano viottoli mal definiti, scoscesi dirupi, fenditure del terreno dove immaginavo vivesse qualche spirito invisibile, e maestose querce sopra cui si poteva con lo sguardo dominare tutto quel mondo.
Dopo i nove anni, le cose cambiarono. Repentinamente. La morte di mio padre costrinse la famiglia a prendere drastiche ma necessarie decisioni; fu così che mi trovai in un collegio maschile per orfani, a Spoleto. Doloroso fu l'adattamento al nuovo ambiente fatto di severe regole e monotoni orari da rispettare. Il silenzio imposto in quegli stanzoni tristi, non era il silenzio armonioso della campagna; le giornate non mi appartenevano più e la splendida Natura era "chiusa" fuori.
Lo studio non alleviava né la solitudine né il disagio con i quali convivevo, ma un certo conforto lo trovavo nel disegnare soggetti vari: tronchi contorti, boscaglie impenetrabili, figure zoomorfe... che mi ridavano per un po' la libertà di spaziare all'aperto e oltrepassare quelle pareti. Cominciavo a capire la natura taumaturgica dell'Arte e vedere nell'Artista una figura di mediatore che trascende la realtà e la proietta in una dimensione ideale. Mi riconobbero questa certa abilità insegnanti e compagni quindi, per naturale cammino, dopo la Licenza Media approdai all'Istituto d'Arte, sezione Scenografia.
Ma negli anni della contestazione la scuola, troppo impegnata nella politica, non offriva molto o non colsi a fondo le opportunità che mi dava. Tuttavia, le numerose assemblee, le dimostrazioni di piazza, gli scioperi (ai quali non era obbligatorio partecipare) mi permettevano di isolarmi (ricordo la sagrestia freddissima della Cappella del collegio) per dipingere a olio. Senza insegnanti. Ed in quelle tele economiche, prendevano forma enormi coleotteri ed insetti mostruosi suggeritemi non so da chi, forse dalla mia stessa inquietudine. Rafforzavo in me la convinzione che l'Artista, per intercessione della Natura fosse interprete del "Bello" e in virtù della sua immaginazione, egli potesse rendere "Fantastico" un mondo tangibile e codificato. Queste sensazioni, istintive nella mia mente dì post adolescente, mi crearono non poche reticenze nell'accettazione della pittura astratta (accesso obbligatorio verso l'arte contemporanea); capivo che questa, entrando nella parte irrazionale dell'esperienza umana, il "Bello" lo superava, il "Fantastico" lo oltrepassava, costruendosi leggi proprie e rifiutando l'oggettività comunicativa. Lo capivo, ma non lo accettavo; e ne ebbi ulteriore conferma quando, dopo la maturità, frequentai per conto mio i Musei e consultai molti libri d'arte. Con la convinzione che nella vita avrei dipinto,
cominciai ad affinare la tecnica e ad impadronirmi dei mezzi. Magritte catturò la mia attenzione: quella capacità di rendere visibile l'invisibile, quel sorprendere, destabilizzare lo spettatore in una sorta di messinscena di oggetti comuni in contesti assurdi mi trovava in linea di pensiero e condivisi con quella pittura qualche anno di lavoro (ne è rimasta traccia tuttora). Poi, con un salto indietro nel tempo, approdai nel mondo dei fiamminghi! Bosch mi accolse nel suo "Giardino delle delizie", conducendomi nei labirinti del suo inconscio fantasmagorico in cui mi trovavo a mio agio e non mi sorprendeva scorgere dietro fiori paradisiaci ventri squamosi e viscidi corpi di lucertola. Con Brueghel mi ritrovai fanciullo: nei campi, nei boschi, negli acciottolati e negli orizzonti infiniti riconobbi gli odori e i sapori della Natura che possedevo, bambino, e dalla quale ero posseduto. Tutta la pittura fiamminga tra Quattrocento e Cinquecento mi inebriò; su quella tecnica prodigiosa sapiente e trasparente mi sono forgiato e quella polifonia di colori incredibili, quegli angoli in ombra, nicchie e scale che si perdono nel buio, costituirono per me un vero laboratorio.
Affinatomi, ma ancora lontano dall'essere raffinato, conobbi Caravaggio.
Donde viene quella luce folgorante che invade corpi, oggetti e panneggi, cavati dal buio più profondo? Quegli anonimi volti, attoniti e trasecolati, la cui pelle trasuda stupore terrore meraviglia, testimoni di avvenimenti più grandi di loro...
Spegni quella luce e tutto si immiserisce e si decompone. Quando vidi dal vero la "Conversione di Paolo", mi commossi fino alle lacrime.
Poi Rembrandt. Con lui, la luce più che provenire dall'esterno, sembra impastata coi colori stessi e i suoi personaggi godono, come gli astri, di luce propria. Turner mi ha regalato ulteriori gioie; per cogliere la suggestione delle sue atmosfere l'occhio deve essere bene allenato. Qui la luce, con avvolgente liquidità, avviluppa i corpi filtrando in ogni fibra, senza scampo. Friedrich mi ha fatto comprendere l'essenzialità, nella pittura; spesso, solo con me stesso ho vagato in quella "Abbazia nel querceto", rattrappito nella fredda nebbia invernale. I suoi paesaggi sono spazi infiniti; destano un lieve senso di malinconia e di turbamento e sebbene siano eseguiti con un altissimo grado di perfezione tecnica, più dell'occhio, colpiscono l'animo.
Questi maestri e molti altri mi hanno formato, e adesso mi ritrovo ad essere un pittore realista con sconfinamenti iperrealisti, surrealisti e simbolisti, in un mondo artistico e contemporaneo che è tutto questo e la sua negazione. Nella consapevolezza che ogni pittore sia figlio del suo tempo, e per questo mai fuori tendenza se convinto di ció che fa, ritengo comunque che abbia l'obbligo morale di migliorarsi ulteriormente, e per se stesso e per gli altri. |
Aurelio Bruni