Cerca / Search

Textual description of firstImageUrl

Jean Hélion | Modern painter

Jean Hélion (1904-1987) was a French painter whose abstract work of the 1930s established him as a leading modernist.
His midcareer rejection of abstraction was followed by nearly five decades as a figurative painter.
He was also the author of several books and an extensive body of critical writing.
He was born at Couterne, Orne, the son of a taxi driver and a dressmaker.



After spending his first eight years with his grandmother, he rejoined his parents in Amiens, where he went to school.
Although he experimented with painting pictures on cardboard as a schoolboy, his greater love was poetry. Interested in chemistry as well, Hélion began working as an assistant to a pharmacist in 1918, and set up a laboratory in his bedroom.

He later wrote: "...I dreamed and was attracted by shapes and colors which proceeded from the reality of things and were their very essence.
My passion for inorganic chemistry arose from my fondness for these shapes, these crystals, these colours, this analysis of a revealed truth".
In 1920 he enrolled in the study of chemistry at l'Institut Industriel du Nord in Lille (École centrale de Lille), but left for Paris in 1921 without finishing the course.
In Paris he wrote poetry and worked as an architectural apprentice.


He experienced what he called the great turning point of his life while on a research project at the Louvre, where he discovered the works of Nicolas Poussin and Philippe de Champaigne, and decided to become a painter.
His first paintings date from 1922-23.
In 1925 he abandoned his architectural studies and began attending figure drawing classes at the Académie Adler.








Jean Hélion (1904-1987) è stato un pittore Francese, le cui opere astratte lo hanno affermato come leader dell'arte modernista.
È nato a Couterne, Orne, figlio di un tassista e di una sarta.
Dopo aver trascorso i suoi primi otto anni con la nonna, raggiunse i suoi genitori ad Amiens, dove andò a scuola.
Sebbene da scolaro sperimentasse la pittura su cartone, il suo amore più grande era la poesia.
Interessato anche alla chimica, Hélion iniziò a lavorare come assistente di un farmacista nel 1918 ed allestì un laboratorio nella sua camera da letto.


Scriverà più tardi: "...sognavo ed ero attratto da forme e colori che procedevano dalla realtà delle cose e ne erano l'essenza stessa.
La mia passione per la chimica inorganica nasceva dall'amore per queste forme, questi cristalli, questi colori, questo analisi di una verità rivelata".


Nel 1920 si iscrisse allo studio di chimica presso l'Institut Industriel du Nord di Lille (École centrale de Lille), ma partì per Parigi nel 1921 senza terminare il corso.
A Parigi scrisse poesie e lavorò come apprendista architettonico.
Ha vissuto quella che ha definito la grande svolta della sua vita durante un progetto di ricerca al Louvre, dove ha scoperto le opere di Nicolas Poussin e Philippe de Champaigne, e ha deciso di diventare pittore.
I suoi primi dipinti risalgono al 1922-23.
Nel 1925 abbandona gli studi di architettura ed inizia a frequentare i corsi di disegno di figura presso l'Académie Adler.