30/05/12 Aggiornato il:

Alphonse Mucha ~ Art Nouveau Printmaker




Alphonse Maria Mucha (1860-1939) is most often remembered for the prominent role he played in shaping the aesthetics of French Art Nouveau at the turn of the century. As a struggling and relatively unknown artist of Czech origin living in Paris, Mucha achieved immediate fame when, in December 1894, he accepted a commission to create a poster for one of the greatest actresses of this time, Sarah Bernhardt. Though the printer was apprehensive about submitting Mucha´s final design because of its new unconventional style, Bernhardt loved it and so did the public.

Alphonse Maria Mucha 1860-1939 | Czech Art Nouveau Printmaker
'Le style Mucha', as Art Nouveau was known in its earliest days, was born. The success of that first poster brought a 6 years contract between Bernhardt and Mucha and in the following years his work for her and others included costumes and stage decorations, designs for magazines and book covers, jewellery and furniture and numerous posters. Mucha returned to Czechoslovakia in 1910, where he dedicated the remainder of his life to the production of a an epic series of 20 paintings depicting the history of the Slav people, the Slav Epic.
Alphonse Maria Mucha 1860-1939 | Czech Art Nouveau Printmaker

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1860 Born in Ivančice in Southern Moravia on 24th July.
1879 Goes to Vienna to work as a theatrical scene painter.
1883 Invited by Count Khuen-Belassi to decorate his castle at Emmahof in Austria.
1885 Begins studies at the Münich Academy of Arts, sponsored by Count Khuen-Belassi.
1887 Moves to Paris to study at the Académie Julian.
1892 Commissioned to illustrate "Scenés et épisodes de l'histoire d'Allemagne" by Charles Seignobos.
1894 Designs his first poster for Sarah Bernhardt, Gismonda, a play by Victor Sardou. This success leads to a six year contract with "la divine Sarah".
1896 Mucha's first decorative panels "The Four Seasons" are printed.
1897 February: first one man exhibition at the Bodiniére Gallery, Paris, showing 107 works, followed in May by the Salon des Cent's Mucha exhibition, which shows 448 works.
1899 Receives commission from the Austro-Hungarien Government for the 1900 Paris Universal Exhibition.
Alphonse Maria Mucha 1860-1939 | Czech Art Nouveau Printmaker

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1900 - Begins to work on designs for Georges Fouquet's jewellery shop, one of the outstanding Art Nouveau interiors.
1902 - Publishes "Documents Décoratifs", a hand book for craftsmen.
1905 - "Figures Décoratives" is published.
1906 - Mucha moves to America, where he teaches and paints many oil portraits.
1910 - Returns to Prague to work on the "Slav Epic".
1911 - Completes the murals for the Prague Town Hall (Obecní dům), the last major interior decoration in the Art Nouveau style in Prague.
1918 - The independent state of Czechoslovakia is created. Mucha designs postage stamps and bank notes.
1921 - Successful exhibition of Mucha's work at the Brooklyn Museum, New York.
1928 - The complete cycle of the "Slav Epic" is officially presented to the Czech people and the City of Prague.
1931 - Commissioned to design a stained glass window for the St. Vitus Cathedral, Prague.
1939 - Mucha is among the first to be arrested by the Gestapo when the Germans invade Czechoslovakia. He is allowed to return home but his health is impaired by the ordeal.
14. July, Mucha dies in Prague and is buried at Vyšehrad cemetery.
            ©Prague Mucha Museum /Muchovo muzeum, s.r.o.
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La produzione di Alphonse Maria Mucha (1860-1939) comprende moltissime opere. Fanno parte della sua copiosa produzione pannelli decorativi, cartelloni pubblicitari, manifesti teatrali (particolarmente importanti quelli per le recite della grande attrice Sarah Bernhardt, fra i quali la litografia per la Dame aux camelias), copertine per riviste, calendari, illustrazioni librarie e così via. Ogni immagine è condotta in maniera estremamente raffinata: una linea nitida delimita tutte le sue figure -quasi sempre femminili (forse per la maggior eleganza delle loro forme), qualunque sia la posa che esse assumono. I lavori di Mucha spesso raffigurano giovani donne in abiti dal taglio neoclassico, circondate da motivi floreali che formano cornici geometriche attorno alla figura. Il suo stile venne subito imitato, nell'arte e nella pubblicità, con esiti raramente all'altezza dell'originale.
1860 Nasce a Ivančice, una piccola cittadina della Moravia del Sud (nell'odierna Repubblica Ceca), il 24 luglio.
1877 Non viene ammesso all'Accademia di Praga;
1879 Si trasferisce a Vienna dove lavora come pittore per scenografie teatrali.
1882 Lascia Vienna per andare a vivere a Mikulov, dove svolge il lavoro di ritrattista.
1883 Viene assunto dal Conte Khuen-Belassi per decorare il suo castello di Emmahof in Moravia e quello di Gandegg, in Tirolo.
1885 Inizia gli studi presso l'Accademia delle Belle Arti di Monaco di Baviera, grazie al sussidio del Conte Khuen-Belassi.
1887 Si trasferisce a Parigi per proseguire la propria formazione artistica all'Académie Julian.
1891 Inizia una collaborazione, che si protrarrà sino al 1895, con il "Petit Français Illustré". Conosce Paul Gauguin.
1892 Viene incaricato di illustrare "Scenés et épisodes de l'histoire d'Allemagne" di Charles Seignobos.
1894 Disegna il primo poster per Sarah Bernhardt, "Gismonda", opera teatrale di Victor Sardou. L'illustrazione ottiene talmente tanto successo che Mucha firma un contratto che lo lega per 6 anni alla "divina Sarah";
1896 Viene dato alle stampe il primo pannello decorativo, "Le quattro stagioni". Cominciano i primi incarichi nell'illustrazione pubblicitaria (per il biscottificio "Lefèvre-Utile").
1897 febbraio: prima esibizione dei lavori di Mucha nella capitale francese: 107 lavori fanno mostra di sé nei locali della Galleria Bodiniére, in una mostra organizzata dal "Journal des artiste". Nel giugno dello stesso anno viene allestita una personale più grande (Salon des Cent's Mucha), con 448 lavori esposti.
1898 Durante un viaggio nei Balcani inizia a pensare all'Epopea Slava. Nello stesso anno a Parigi viene iniziato alla Massoneria.
1899 Riceve dal ministro delle ferrovie Austriaco l'incarico di disegnare il manifesto per la partecipazione dell'Impero austro-ungarico all'Esposizione Internazionale di Parigi del 1900. Sempre per l'Esposizione si occupa della decorazione del padiglione della Bosnia ed Erzegovina (lavoro per cui otterrà una medaglia d'argento).
1900 Comincia a lavorare sul design interno della gioielleria di George Fouquet, uno dei più straordinari esempi di arredamento Art Nouveau, che completa nel 1901.
1901 Riceve la Legion d'Onore.
1902 Pubblica "Documents Décoratifs", un manuale per artigiani con cui si propone di tramandare il proprio stile ai posteri.
1903 A Parigi incontra la sua futura moglie, Maria Chytilova, e ne dipinge due ritratti.
1905 La Librarie Centrale des Beaux-Arts pubblica "Figures Décoratives", quaranta tavole raffiguranti modelli di donne, giovani da soli e in gruppo, inseriti in forme geometriche.
1906 Il 10 febbraio sposa Maria Chytilova a Praga, nella chiesa di Strahov. In autunno si trasferisce in America, a New York, con la moglie.
1909 Nasce a New York la figlia Jaroslava Il miliardario americano Charles R. Crane accetta di finanziare il progetto dell'Epopea Slava.
1910 Ritorna a Praga e inizia a lavorare all'Epopea Slava.
1911 Completa le decorazioni per il municipio di Praga
1918 In concomitanza con l'indipendenza della Cecoslovacchia Mucha viene incaricato di creare la grafica di francobolli e banconote.
1921 Una sua personale viene allestita al Brooklyn Museum di New York.
1928 Completa il ciclo di dipinti dell'Epopea Slava, che viene ufficialmente presentato alla popolazione Ceca e alla città di Praga.
1931 Gli viene commissionata la realizzazione di una vetrata per la cattedrale di San Vito, a Praga.
1939 Mucha viene arrestato, interrogato e rilasciato dalla Gestapo, dopo che la Germania ha invaso la Cecoslovacchia. Poco tempo dopo, il 14 luglio, muore a Praga, in circostanze ancora misteriose, e viene sepolto nel cimitero praghese di Vysehrad.