12/09/14 Aggiornato il:

Felix Ziem ~ The Barbizon school of painters



Félix Ziem (1821-1911) was a French painter in the style of the Barbizon School. He was born Félix-Francois Georges Philibert Ziem in Beaune in the Côte-d'Or département of the Burgundy région of France. His mother was a native of Burgundy who married an immigrant. Originally, Ziem planned to be an architect and studied at the School of Architecture in Dijon, and for a time worked as an architect. In 1839 he moved to Marseilles, where he received some informal instruction in painting from Adolphe Monticelli.



Painting developed from a hobby to a career following an 1841 visit to Italy where he fell in love with the city of Venice, a place that would become the source for many of his works, and to which he returned annually until 1892. Apart from Venetian scenes, he also painted many still lifes, portraits, and landscapes from a variety of places including Constantinople, Martigues, Cagnes-sur-Mer and his native Burgundy.
Ziem's works were first exhibited in 1849 at the Paris Salon, and Ziem remained a regular exhibitor there for many years. He also traveled extensively throughout Europe and in 1860 moved to Montmartre, the artistic quarter of the city of Paris. Financially successful, he was known to assist struggling young artists.
In 1857, the government of France recognized his contribution to the art world by making him a Chevalier of the Legion of Honor. Félix Ziem died in 1911 and was interred in the Père Lachaise Cemetery in Paris.









The Barbizon school of painters were part of an art movement towards Realism in art, which arose in the context of the dominant Romantic Movement of the time. The Barbizon school was active roughly from 1830-1870. It takes its name from the village of Barbizon, France, near the Forest of Fontainebleau, where many of the artists gathered. Some of the most prominent features of this school are its tonal qualities, color, loose brushwork, and softness of form.
In 1824 the Salon de Paris exhibited works of John Constable, an British painter. His rural scenes influenced some of the younger artists of the time, moving them to abandon formalism and to draw inspiration directly from nature. Natural scenes became the subjects of their paintings rather than mere backdrops to dramatic events. During the Revolutions of 1848 artists gathered at Barbizon to follow Constable's ideas, making nature the subject of their paintings. The French landscape became a major theme of the Barbizon painters.
The leaders of the Barbizon school were Théodore Rousseau, Jean-François Millet, and Charles-François Daubigny; other members included Jules Dupré, Constant Troyon, Charles Jacque, Narcisse Virgilio Diaz, Pierre Emmanuel Damoye, Charles Olivier de Penne, Henri Harpignies, Gabriel-Hippolyte Lebas (1812-1880), Albert Charpin, Félix Ziem, François-Louis Français, Emile van Marcke and Alexandre Defaux.
Millet extended the idea from landscape to figures - peasant figures, scenes of peasant life, and work in the fields. In The Gleaners (1857), for example, Millet portrays three peasant women working at the harvest. Gleaners are poor people who are permitted to gather the remains after the owners of the field complete the main harvest. The owners (portrayed as wealthy) and their laborers are seen in the back of the painting. Millet shifted the focus and the subject matter from the rich and prominent to those at the bottom of the social ladders. To emphasize their anonymity and marginalized position, he hid their faces. The women's bowed bodies represent their everyday hard work.
In the spring of 1829, Jean-Baptiste-Camille Corot came to Barbizon to paint in the Forest of Fontainebleau, he had first painted in the forest at Chailly in 1822. He returned to Barbizon in the autumn of 1830 and in the summer of 1831, where he made drawings and oil studies, from which he made a painting intended for the Salon of 1830; "View of the Forest of Fontainebleau'" (now in the National Gallery in Washington) and, for the salon of 1831, another "View of the Forest of Fontainebleau"'. While there he met the members of the Barbizon school; Theodore Rousseau, Paul Huet, Constant Troyon, Jean-François Millet, and the young Charles-François Daubigny.
During the late 1860s, the Barbizon painters attracted the attention of a younger generation of French artists studying in Paris. Several of those artists visited Fontainebleau Forest to paint the landscape, including Claude Monet, Pierre-Auguste Renoir, Alfred Sisley and Frédéric Bazille. In the 1870s those artists, among others, developed the art movement called Impressionism and practiced plein air painting.
Both Théodore Rousseau (1867) and Jean-François Millet (1875) died at Barbizon.




















































Félix Ziem (1821-1911) è stato un pittore Francese nello stile della Scuola paesaggista di Barbizon.
Nato nella regione della Borgogna di Francia, originariamente Ziem progettava di diventare un architetto e studiò presso la Scuola di Architettura di Digione e per qualche tempo si dedicò a questa professione. Nel 1841, fece diventare la pittura la sua attività, in seguito ad una visita in Italia dove venne molto colpito dalla città di Venezia, un luogo che sarebbe diventato la fonte di ispirazione di molte delle sue opere. Oltre alla paesaggistica che ritraeva la "sua" Venezia, dipinse anche molte nature morte, ritratti e paesaggi di vari luoghi, tra cui Costantinopoli, Martigues, Cagnes-sur-Mer e la sua nativa Borgogna.
Le opere di Ziem furono esposte al Salon di Parigi a partire dal 1849. Nel 1860 si trasferisce a Montmartre, il quartiere artistico della città di Parigi. Di ampie disponibilità economiche, aiutò spesso giovani artisti.
Nel 1857, il governo francese ha riconosciuto il suo contributo al mondo dell'arte, facendo di lui un Cavaliere della Legion d'Onore.
Félix Ziem morì nel 1911 e fu sepolto nel cimitero di Père Lachaise a Parigi, la sua statua tombale è opera dello scultore francese Victor Ségoffin.
Con il termine scuola di Barbizon o Barbisonniers si identifica un gruppo di pittori e una corrente paesaggista del realismo collegata alla località di Barbizon in Francia, non lontana dalla foresta di Fontainebleau.
Il luogo è stato un ritrovo di artisti principalmente nel periodo tra il 1830-1870 e ha raccolto esponenti del realismo particolarmente inclini a indugiare in tendenze formalmente raffinate e legate al romanticismo. Ma l'associazione del paesaggio con lo stato d'animo non perseguì tanto l'idealizzazione o l'elevazione della natura, quanto piuttosto la ricerca di una autenticità e di una ispirazione sincera, uno stato di umiltà di fronte alle infinite suggestioni offerte dal creato. Tra gli artisti che maggiormente influenzarono questo movimento, un ruolo fondamentale spetta indubbiamente a John Constable che, a partire dalla sua prima esposizione al Salon di Parigi nel 1824, fu un maestro nella raffigurazione paesaggista dal vero di scene rurali e campestri non come sfondo a scene particolari, ma fine a se stesse. Dal 1848 in poi, le sue idee raccolsero artisti di ogni provenienza nel piccolo villaggio: tra questi, Jean-François Millet che per primo introdusse nel paesaggismo la raffigurazione di personaggi d'umile estrazione, e Jean-Baptiste Camille Corot, che insieme a Théodore Rousseau e a Charles-François Daubigny, divenne ben presto capofila della scuola. Tra gli altri esponenti, Jules Dupré molto vicino a Rousseau, il manierato e brillante Narcisse Virgilio Díaz de la Peña, Jules Jacques Veyrassat, Henri Harpignies, Félix Ziem, Constant Troyon, Albert Charpin, Charles Olivier de Penne, Alexandre DeFaux, Ferdinand Chaigneau e, marginalmente, lo svizzero Karl Bodmer. La più grande esposizione che si ricorda fu quella del 1848 all'Esposizione Universale di Parigi, dove Paul Durand-Ruel espose trecento paesaggi dei pittori della Scuola di Barbizon. Sia Rousseau che Millet morirono a Barbizon, rispettivamente nel 1867 e nel 1875.
La compagnia di pittori si installò nello spartano alberghetto di père Ganne, scrutando campi, foreste, paludi, armenti e greggi con una tale attenzione da portare avanti il loro studio fino all'analisi dei contrasti di luce, delle articolazioni di rami e foglie, delle variazioni cromatiche del sottobosco e così via.
Ai primi del Novecento, l'influenza della scuola di Barbizon giunse anche in America, dove diede origine alla cosiddetta scuola americana di Barbizon i cui esponenti principali furono Thomas Eakins, Childe Hassam, Winslow Homer, Wilson Irvine, George Inness e Henry Tanner.
A Barbizon giunsero, intorno al 1866, anche alcuni protagonisti dell'Impressionismo, come Monet e Renoir, in cerca di ispirazione.