Pubblicato il 30/05/12e aggiornato il

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Federico Beltrán-Masses | Symbolist / Art Déco painter



Federico Beltrán-Masses 1885-1949 | Spanish painter | Belle Époque


Federico Beltrán Masses was a Cuban-born Spanish artist, renowned as a master of colour and the psychological portrait, as well as a painter of seductive images of strong, often scandalous, women.
Federico Armando Beltrán Massés (1885-1949) was born in Guaira de la Melena, Cuba.
He studied with the painter Joaquín Sorolla 1863-1923 at l’École des Beaux-Arts de Barcelona and, in 1905, he studied Spanish and European art at the Prado, Madrid.
In 1916, he received recognition from the Paris's Société Nationale des Beaux-Arts and continued to live in Paris for many years.

Federico Beltrán-Masses 1885-1949 | Spanish painter | Belle Époque

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Reportedly, Beltrán-Masses won awards* "the United States, Belgium, Italy, and India" and later took over the Exposition Hispano-français des Beaux-Arts in 1919.
In 1920, "he exhibited an exotic nude titled Salome at the Venice Biennale this painting is now in the Museo De Art Déco y Art Nouveau Casa Lis in Salamanca, Spain. Reportedly, Beltrán-Masse had previously moved Salome from" an exhibition at the New Burlington Galleries, in case it offended the Spanish ambassador's brother, a visiting cardinal. In 1924 he received Cordon d’Isabelle la Catholique award. Died in 1949 in Barcelona, Spain.

The painting of Federico Beltrán Massés is almost unknown to us nowadays, however, the artist enjoyed a huge international reputation during his career.
In his paintings, the Belle Époque is manifested with sophistication and fantasy.
Dominated by a shadowy presence of women, embracing and overflowing with charm, which cast a spell that is at once as splendid as it is decadent.
As an cosmopolitan artist, Massés portrayed the high society of Europe and North America - in addition to movie stars and dance artists of the '20s and '30s, first through the prism of modern symbolism and, finally, under the influence of Art Déco.
More than 40 pieces are now in the Museum of the Academy of San Fernando -10 of which have not been exposed to the public since 1916 - including oil paintings, photographs and memorabilia.

Federico Beltrán-Masses 1885-1949 | Spanish painter | Belle Époque

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Federico Armando Beltrán Massés nasce a Cuba nel 1885. Il padre, originario di Madrid, era un ufficiale dell'esercito spagnolo mentre il nonno materno, medico di Agramunt (Lérida), era sposato con una ricca cubana e per questo residente a Cuba.
Il piccolo Beltrán Masses cresce principalmente con la famiglia materna a Cuba dove sono stanziati periodicamente anche i genitori fin quando, nel gennaio 1892, il padre e la madre decidono di tornare in Europa per installarsi a Barcellona.
Fin da bambino Federico mostra una chiara inclinazione verso il disegno e la pittura e nonostante l'opposizione iniziale della famiglia, nel 1903 si iscrive alla Scuola di Belle Arti di Barcellona dove frequenta i corsi di Joaquín Sorolla e Antoni Caba.
Nel 1905 soggiorna per alcuni anni a Madrid, città nella quale nel 1909 viene allestita la sua prima mostra personale, nel 1916 si trasferisce a Parigi per dirigere la Società Nazionale di Belle Arti. Muore a Barcellona nell'ottobre del 1949 all'età di 64 anni.
La pittura di Beltrán Masses si può' collocare in un iniziale simbolismo che slitta verso un gusto Art Decó nella sua produzione più matura.
Il genere che egli predilesse fin da subito è il ritratto, ed è proprio la ritrattistica che gli consente di raggiungere immediatamente grande fama e successo. Fu un artista cosmopolita, che rivolse il suo sguardo soprattutto alle classi dell'alta società europea e nordamericana, tant'è che la sua pittura raffinata e sensuale, nonché incline ad un elegante decorativismo stilistico, rispecchia totalmente questo ambiente colto, agiato ed internazionale.

Federico Beltrán-Masses 1885-1949 | Spanish painter | Belle Époque

Nel corso degli anni numerose furono le celebrità ritratte da Beltrán Massés: i re Alfono XIII di Spagna, George VI d'Inghilterra e Umberto II d'Italia, la principessa Haag di Danimarca, il Shah di Persia, la Marchesa Luisa Casati, la duchessa Sacha Sforza, le contesse Arlette Schneider e Raymonde Poilove de Saint Perrier, i visconti e le viscontesse Alain de Léché, Lady Michelham e Mme Wellington Koo, i milionari Rothschild, Peugeot, Lucie Florio, fino ad arrivare alle icone dello spettacolo hollywoodiano, tra cui spiccano i nomi di Rodolfo Valentino, Pola Negri, Joan Crawford, Douglas Fairbanks e Gloria Swanson.
Questa lunga lista testimonia il grande successo che l'artista aveva riscosso fin da subito e che perdurò lungo tutta la sua carriera.
La fama è consolidata inoltre dalle numerose mostre personali che lo videro protagonista in quegli anni, sia in Europa che in nord America, tra queste una delle più ambite è senz'altro la Biennale d'arte di Venezia, alla quale Beltrán Massés partecipò nel 1920 con ben 22 opere vedendo un'intera sala a lui dedicata.
Nel giugno 1925 un'altra importante esposizione lo vede protagonista, questa volta negli Stati Uniti presso la Grand Fiesta Ballroom dell'Ambassador Hotel di Los Angeles, una grande retrospettiva con i moltissimi ritratti che Beltrán Massés aveva eseguito fino ad allora.

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