06/07/13 Aggiornato il:

Edgar Degas & Mary Cassatt



L'americana Mary Cassatt è la protagonista di molti quadri del francese Edgar Degas. Bella, ricca e raffinata, la Cassatt fu modella e probabilmente, anche l'amante di Degas.
Fatto sta che per 40 anni, tra i due intercorre un rapporto intenso che durerà fino alla morte. Non ci é dato sapere se l’attrazione reciproca sbocciò in una relazione sentimentale, visto che i due distrussero la corrispondenza privata.
Edgar Degas - Marie Cassatt in the Louvre, 1880
- Dopo la guerra civile per le giovani donne americane era diventato di moda andare a Parigi per studiare arte. Una volta a Parigi la giovane intraprendente Cassatt inizia a studiare, osservare e dipingere. Non aveva alcuna intenzione di tornare in America.
Nel 1872, una delle sue tele venne accettata dal Salon, un risultato quasi inaudito per una giovane pittrice Americana.
Ma nel frattempo la Cassatt, dimostrò una crescente insofferenza verso la costrizione a dipingere soggetti che non l’appagavano del tutto: il suo spirito ribelle la portò a ritrarre non quello che andava di moda, ma ciò che l'istinto di donna e di artista gli imponeva.
Due anni dopo la Cassatt si trovò a spiare dalla finestra di un commerciante d’arte di Parigi i pastelli di Degas: “Ho osato andare ed appiattire il mio naso contro quella finestra per assorbire tutto quello che potevo della sua arte. Ha cambiato la mia vita. Ho visto l’arte come l'ho sempre desiderato vederla”, scrisse al riguardo la Cassatt.
Mary Cassatt - Self-portrait
Degas, dieci anni più di lei e già una stella nel neonato Movimento Impressionista, notò le tele della Cassatt al Salon del 1875 ed affermò: "Questa ragazza ha un talento infinito".
Edgar Degas - Self Portrait, 1854

Mary Cassatt - Self-portrait, 1878Edgar Degas - Self-Portrait, 1863
Era, pensò Degas, il tempo di chiamarla. Nello studio di Lei, a bordo di Montmartre, si trovò a calpestare dei tappeti turchi e scrutare dei dipinti splendidamente incorniciati, appesi alle pareti arazzi ed illuminati da una grande lampada a sospensione. Era il suo ambiente preferito. Prima di andarsene, la invita ad esporre con gli Impressionisti.

Edgar Degas - Marie Cassatt in the Louvre, 1880
In un primo momento i due sono stati visti in tutto il mondo insieme.
Si scrivevano, si facevano visita nei rispettivi studi di Montmartre, avevano dei litigi furiosi e non si parlavano per dei mesi, non come amanti, ma come dei feroci indipendenti che erano. Il lunatico e scorbutico pittore francese aveva reso la Cassatt il bersaglio delle battute sprezzanti sulle donne pittrici, ma lei aveva sempre l'ultima parola.
Degas produsse una serie di pastelli, disegni ed incisioni di Cassatt al Louvre vista di solito da dietro, sottile ed elegante. La Cassatt aveva percepito il perfezionismo sofferente di Degas, il quale non riusciva ad ottenere dalle modelle il gesto particolare che cercava. Pose il cappello sulla propria testa e poso per lui..
Edgar Degas - Mary Cassatt in the Louvre, 1880
Edgar Degas | Mary Cassatt in the Louvre, 1880
Edgar Degas - The Little  Miliners, 1882
Edgar Degas - The Little  Miliners, 1882
Edgar Degas - The Miliners, 1882
Edgar Degas - The Miliners, 1882
Edgar Degas - At the Milliners 1892
Edgar Degas - At the Milliners 1892
Edgar Degas - The Millinery Shop, 1885
Edgar Degas - The Millinery Shop, 1885
Il Ritratto di Mary Cassatt è un dipinto a olio su tela di cm 71,4 x 58,7 realizzato nel 1884 circa dal pittore francese Edgar Degas. È conservato al National Gallery of Art di Washington.