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Dante Alighieri | My lady looks so gentle and so pure / Tanto gentile e tanto onesta pare..



La "Vita Nuova" (The New Life) or "Vita Nova" (Latin title) is a text by Dante Alighieri (1265-1321) published in 1294.
It is an expression of the medieval genre of courtly love in a prosimetrum style, a combination of both prose and verse.
La "Vita Nuova" contains 42 brief chapters with commentaries on 25 sonnets, one ballata, and four canzoni; one canzone is left unfinished, interrupted by the death of Beatrice Portinari, Dante's lifelong love.

Raffaello Sorbi | Dante incontra Beatrice

My lady looks so gentle and so pure

My lady looks so gentle and so pure
⁠When yielding salutation by the way,
⁠That the tongue trembles and has nought to say,
And the eyes, which fain would see, may not endure.

And still, amid the praise she hears secure,
⁠She walks with humbleness for her array;
⁠Seeming a creature sent from Heaven to stay
On earth, and show a miracle made sure.

She is so pleasant in the eyes of men
That through the sight the inmost heart doth gain
⁠A sweetness which needs proof to know it by:
And from between her lips there seems to move
A soothing essence that is full of love,
⁠Saying for ever to the spirit, "Sigh!"

Salvatore Postiglione | Dante e Beatrice (Beatrice's detail)

La "Vita Nuova" o "Vita Nova" (titolo latino) è un testo di Dante Alighieri (1265-1321) pubblicato nel 1294.
È un'espressione medievale dell'amore cortese in uno stile prosimetrum, una combinazione di prosa e versi.
La Vita Nuova contiene 42 brevi capitoli con commenti a 25 sonetti, una ballata e quattro canzoni; una canzone rimane incompiuta, interrotta dalla morte di Beatrice Portinari, amore di tutta la vita di Dante.

Tanto gentile e tanto onesta pare

Tanto gentile e tanto onesta pare
la donna mia quand’ella altrui saluta,
ch’ogne lingua deven tremando muta,
e li occhi no l’ardiscon di guardare.

Ella si va, sentendosi laudare,
benignamente d’umiltà vestuta;
e par che sia una cosa venuta
da cielo in terra a miracol mostrare.

Mostrasi sì piacente a chi la mira,
che dà per li occhi una dolcezza al core,
che ’ntender no la può chi no la prova:

e par che de la sua labbia si mova
un spirito soave pien d’amore,
che va dicendo a l’anima: "Sospira!"

Raffaelle Gianetti | First meeting of Dante and Beatrice

Henry Holiday | Dante meets Beatrice a Ponte Santa Trinità, 1883 | Walker Art Gallery, Liverpool