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La Belle Époque

La Belle Époque is a period of French and European history, usually considered to begin around 1871-1880 and to end with the outbreak of World War I in 1914.
Occurring during the era of the Third French Republic, it was a period characterised by optimism, regional peace, economic prosperity, colonial expansion, and technological, scientific, and cultural innovations.
In this era of France's cultural and artistic climate (particularly within Paris), the arts markedly flourished, with numerous masterpieces of literature, music, theatre, and visual art gaining extensive recognition.

Jean Béraud | Seaside Café, 1884 | The Clark Art Institute

The Belle Époque was so named in retrospect, when it began to be considered a continental European "Golden Age" in contrast to the horrors of the Napoleonic Wars and World War I.
The Belle Époque was a period in which, according to historian R. R. Palmer:

"European civilisation achieved its greatest power in global politics, and also exerted its maximum influence upon peoples outside Europe".

In 1890, Vincent van Gogh died.
It was during the 1890s that his paintings achieved the admiration denied them during Van Gogh's life; first among other artists, then gradually among the public.

Reactions against the ideals of the Impressionists characterised visual arts in Paris during the Belle Époque.
Among the post-Impressionist movements in Paris were the Nabis, the Salon de la Rose + Croix, the Symbolist movement (also in poetry, music, and visual art), Fauvism, and early Modernism.

Eugene Galien Laloue | Paris à la Belle Époque

Between 1900-1914, Expressionism took hold of many artists in Paris and Vienna.
Early works of Cubism and Abstraction were exhibited.
Foreign influences were being strongly felt in Paris as well.

The official art school in Paris, the École des Beaux-Arts, held an exhibition of Japanese printmaking that changed approaches to graphic design, particular posters and book illustration (Aubrey Beardsley was influenced by a similar exhibit when he visited Paris during the 1890s).
Exhibits of African tribal art also captured the imagination of Parisian artists at the turn of the 20th century.

Vittorio Matteo Corcos | L'addio

Art Nouveau is the most popularly recognised art movement to emerge from the period.
This largely decorative style (Jugendstil in central Europe), characterised by its curvilinear forms, and nature-inspired motifs became prominent from the mid-1890s and dominated progressive design throughout much of Europe.
Its use in public art in Paris, such as Hector Guimard's Paris Métro stations, has made it synonymous with the city.

Prominent artists in Paris during the Belle Époque included post-Impressionists such as Odilon Redon, Gustave Moreau, Maurice Denis, Pierre Bonnard, Édouard Vuillard, Paul Gauguin, Henri Matisse, Émile Bernard, Henri Rousseau, Henri de Toulouse-Lautrec (whose reputation improved substantially after his death), Giuseppe Amisani, and a young Pablo Picasso.
More modern forms in sculpture also began to dominate as in the works of Paris-native Auguste Rodin.

Although Impressionism in painting began well before the Belle Époque, it had initially been met with scepticism if not outright scorn by a public accustomed to the realist and representational art approved by the Academy.
In 1890, Monet started his series Haystacks.
Impressionism, which had been considered the artistic avant-garde in the 1860s, did not gain widespread acceptance until after World War I.

The academic painting style, associated with the Academy of Art in Paris, remained the most respected style among the public in Paris.
Artists who appealed to the Belle Époque public include William-Adolphe Bouguereau, the English Pre-Raphaelite's John William Waterhouse, and Lord Leighton and his depictions of idyllic Roman scenes.

More progressive tastes patronised the Barbizon school plein-air painters.
These painters were associates of the Pre-Raphaelites, who inspired a generation of aesthetic-minded "Souls".

Many successful examples of Art Nouveau, with notable regional variations, were built in France, Germany, Belgium, Spain, Austria (the Vienna Secession), Hungary, Bohemia, Serbia, and Latvia.
It soon spread around the world, including Peru, Brazil, Argentina, Mexico, and the United States.

European literature underwent a major transformation during the Belle Époque.
Literary realism and naturalism achieved new heights.
Among the most famous French realist or naturalist authors are Guy de Maupassant and Émile Zola.
Realism gradually developed into modernism, which emerged in the 1890s and came to dominate European literature during the Belle Époque's final years and throughout the interwar years.

The Modernist classic In Search of Lost Time was begun by Marcel Proust in 1909, to be published after World War I.
The works of German Thomas Mann had a huge impact in France as well, such as Death in Venice, published in 1912.
Colette shocked France with the publication of the sexually frank Claudine novel series, and other works.

Pierre-Auguste Renoir | Bal au moulin de la Galette, 1876 | Musée d'Orsay

Joris-Karl Huysmans, who came to prominence in the mid-1880s, continued experimenting with themes and styles that would be associated with Symbolism and the Decadent movement, mostly in his book à rebours.
André Gide, Anatole France, Alain-Fournier, and Paul Bourget are among France's most popular fiction writers of the era.

Among poets, the Symbolists such as Charles Baudelaire remained at the forefront. Although Baudelaire's poetry collection Les Fleurs du mal had been published in the 1850s, it exerted a strong influence on the next generation of poets and artists.
The Decadent movement fascinated Parisians, intrigued by Paul Verlaine and above all Arthur Rimbaud, who became the archetypal enfant terrible of France.

Carlo Wostry | The Café Performance, 1897

Rimbaud's Illuminations was published in 1886, and subsequently his other works were also published, influencing Surrealists and Modernists during the Belle Époque and after. Rimbaud's poems were the first works of free verse seen by the French public.
Free verse and typographic experimentation also emerged in Un coup de dés jamais n'abolira le hasard by Stéphane Mallarmé, anticipating Dada and concrete poetry. Guillaume Apollinaire's poetry introduced themes and imagery from modern life to readers. Cosmopolis: An International Monthly Review had a far-reaching impact on European writers, and ran editions in London, Paris, Saint Petersburg, and Berlin.

Paris's popular bourgeois theatre was dominated by the light farces of Georges Feydeau and cabaret performances.
Theatre adopted new modern methods, including Expressionism, and many playwrights wrote plays that shocked contemporary audiences either with their frank depictions of everyday life and sexuality or with unusual artistic elements.
Cabaret theatre also became popular.

Musically, the Belle Époque was characterised by salon music.
This was not considered serious music but, rather, short pieces considered accessible to a general audience.
In addition to works for piano solo or violin and piano, the Belle Époque was famous for its large repertory of songs (mélodies, romanze, etc.).

The Italians were the greatest proponents of this type of song, its greatest champion being Francesco Paolo Tosti.
Though Tosti's songs never completely left the repertoire, salon music generally fell into a period of obscurity.
Even as encores, singers were afraid to sing them at serious recitals.
In that period, waltzes also flourished.

Camille Pissarro | Boulevard Montmartre, 1897

Operettas were also at the peak of their popularity, with composers such as Johann Strauss III, Emmerich Kálmán, and Franz Lehár.
Many Belle Époque composers working in Paris are still popular today: Igor Stravinsky, Erik Satie, Claude Debussy, Lili Boulanger, Jules Massenet, César Franck, Camille Saint-Saëns, Gabriel Fauré and his pupil, Maurice Ravel.
According to Fauré and Ravel, the favoured composer of the Belle Époch was Edvard Grieg, who enjoyed the height of his popularity in both Parisian concert and salon life (despite his stance on the accused in the Dreyfus affair).
Ravel and Delius agreed that French music of this time was simply "Edvard Grieg plus the third act of Tristan".

Modern dance began to emerge as a powerful artistic development in theatre.
Dancer Loie Fuller appeared at popular venues such as the Folies Bergère, and took her eclectic performance style abroad as well.
Sergei Diaghilev's Ballets Russes brought fame to Vaslav Nijinsky and established modern ballet technique.
The Ballets Russes launched several ballet masterpieces, including The Firebird and The Rite of Spring (sometimes causing audience riots at the same time). | Source: © Wikipedia

Belle Époque Art at Tutt'Art@

Giuseppe Amisani | Belle Époque painter
Juana Romani | Belle Époque painter
François Batet | Pittore della Belle Époque
Paul César Helleu | Belle Époque painter
Louise Abbéma (1853-1927) | Belle Époque painter
Marcel Cosson (1878-1956) | Painter of the Belle Époque
Jules Grün (1868-1934) | Painter of the Belle Époque
Carlo Wostry | La Belle Époque painter
Ulisse Caputo
Giovanni Boldini | La Belle Epoque
Elie Anatole Pavil | Paris de la Belle Époque
Louis de Schryver | The Flower Seller | La Belle Époque
Jean Béraud | Impressionist painter of Belle Époque
Francesco Tammaro, 1939 | Belle Époque painter
Pompeo Mariani | La Belle Époque
Pyotr Nilus | La Belle Époque
Luigi Loir | Paris Belle Époque painter
Yuri Kuzmin /Юрий Кузьмин, 1949 | Paris Belle Époque painter
Ferdinando Vichi | Romantic sculptor of La Belle Époque
Ferdinando Vichi ~ Masquerade, c.1900 | La Belle Époque
Albert Guillaume | La Belle Époque
Dietz Edzard | La Belle Époque
Jean-François Raffaëlli | La Belle Époque
Christa Kieffer, 1949 | La Belle Époque
Francois Gerome | La Belle Époque
Antonio Ambrogio Alciati | Dama in rosa, 1921
Antonio Ambrogio Alciati | Romantic / Portrait painter
Ambrogio Alciati | The kiss, 1917
Ambrogio Alciati - Convegno, 1918
Antonio Ambrogio Alciati (1878-1929)
Albert Lynch ~ La Belle Époque
Jean Béraud | La Belle Époque painter
Loie Fuller | Modern Dance Pioneer
Pal Fried | La Belle Époque | Vintage figurative painter
Vittorio Matteo Corcos | I sogni della Belle Époque
Paul Cezanne, Un grec de la Belle Époque..
Jules Grün (1868-1934) | Painter of the Belle Époque
Albert Lynch | Pittore della Belle Époque
Eugène Galien-Laloue 1854-1941 | Paris | Belle Époque
Gustave Poetzsch (1870-1950) | Belle Époque painter
Jacques Henri Lartigue | The Belle Époque photographer
Léon Zeytline (1885-1962) | Belle Époque painter
Michele Catti (1855-1914) | Landscape painter of the Belle Époque
Ulisse Caputo (1872-1948)
Julius LeBlanc Stewart | Painter of the Belle Époque
Pierre Grisot (1911-1995) | Belle Époque painter

Carlo Wostry | Race day

La Belle Époque è un periodo della storia francese ed europea, generalmente considerato iniziato intorno al 1871-1880 e terminato con lo scoppio della prima guerra mondiale nel 1914.
Durante l'era della Terza Repubblica francese, fu un periodo caratterizzato da ottimismo, pace regionale, prosperità economica, espansione coloniale ed innovazioni tecnologiche, scientifiche e culturali.
In questa era del clima culturale ed artistico della Francia (in particolare all'interno di Parigi), le arti fiorirono notevolmente, con numerosi capolavori di letteratura, musica, teatro e arti visive che ottennero un ampio riconoscimento.
La Belle Époque fu così chiamata in retrospettiva, quando iniziò a essere considerata un'"età dell'oro" dell'Europa continentale in contrasto con gli orrori delle guerre napoleoniche e della prima guerra mondiale.

La Belle Époque fu un periodo in cui, secondo lo storico R. R. Palmer:

"La civiltà europea ha raggiunto il suo massimo potere nella politica globale, ed ha anche esercitato la sua massima influenza sui popoli al di fuori dell'Europa".

Nel 1890 morì Vincent van Gogh.
Fu durante il 1890 che i suoi dipinti raggiunsero l'ammirazione loro negata durante la vita di Van Gogh; prima tra gli altri artisti, poi gradualmente tra il pubblico.
Le reazioni contro gli ideali degli impressionisti caratterizzarono le arti visive a Parigi durante la Belle Époque.
Tra i movimenti post-impressionisti a Parigi c'erano i Nabis, il Salon de la Rose + Croix, il movimento simbolista (anche nella poesia, nella musica e nelle arti visive), il fauvismo ed il primo modernismo.
Tra il 1900-1914, l'espressionismo si impossessò di molti artisti a Parigi e Vienna.
Sono state esposte le prime opere di cubismo e astrazione. Anche a Parigi si sentivano forti influenze straniere.

Vittorio Matteo Corcos | Dreams Sogni, 1896 | Galleria Nazionale d'Arte Moderna Roma

La scuola d'arte ufficiale di Parigi, l'École des Beaux-Arts, tenne una mostra di incisioni giapponesi che cambiò gli approcci al design grafico, manifesti particolari e illustrazioni di libri (Aubrey Beardsley fu influenzato da una mostra simile quando visitò Parigi negli anni '90 dell'Ottocento).
Le mostre di arte tribale africana hanno anche catturato l'immaginazione degli artisti parigini all'inizio del XX secolo.

L'Art Nouveau è il movimento artistico più popolarmente riconosciuto emerso dal periodo.
Questo stile in gran parte decorativo (Jugendstil nell'Europa centrale), caratterizzato dalle sue forme curvilinee e dai motivi ispirati alla natura, divenne prominente dalla metà degli anni 1890 e dominò il design progressista in gran parte dell'Europa.
Il suo utilizzo nell'arte pubblica a Parigi, come le stazioni della metropolitana di Parigi di Hector Guimard, lo ha reso sinonimo della città.

Artisti di spicco a Parigi durante la Belle Époque includevano post-impressionisti come Odilon Redon, Gustave Moreau, Maurice Denis, Pierre Bonnard, Édouard Vuillard, Paul Gauguin, Henri Matisse, Émile Bernard, Henri Rousseau, Henri de Toulouse-Lautrec (la cui reputazione migliorò sostanzialmente dopo la sua morte), Giuseppe Amisani, ed un giovane Pablo Picasso.
Anche forme più moderne nella scultura iniziarono a dominare come nelle opere del nativo di Parigi Auguste Rodin.

Sebbene l'impressionismo nella pittura sia iniziato ben prima della Belle Époque, inizialmente era stato accolto con scetticismo se non addirittura con disprezzo da un pubblico abituato all'arte realista e figurativa approvata dall'Accademia.
Nel 1890, Monet iniziò la sua serie Haystacks.
L'impressionismo, che era stato considerato l'avanguardia artistica negli anni '60 dell'Ottocento, non ottenne un'accettazione diffusa fino a dopo la prima guerra mondiale.
Lo stile pittorico accademico, associato all'Accademia d'arte di Parigi, rimase lo stile più rispettato dal pubblico parigino.

Gli artisti che hanno fatto appello al pubblico della Belle Époque includono William-Adolphe Bouguereau, il preraffaellita inglese John William Waterhouse e Lord Leighton e le sue raffigurazioni di idilliache scene romane.
Gusti più progressisti hanno patrocinato i pittori plein air della scuola di Barbizon.

Charles Edward Perugini | Woman with a Floral Wreath in a Leopard Dress

Questi pittori erano soci dei Preraffaelliti, che ispirarono una generazione di "anime" orientate all'estetica.
Molti esempi riusciti di Art Nouveau, con notevoli variazioni regionali, furono costruiti in Francia, Germania, Belgio, Spagna, Austria (la Secessione viennese), Ungheria, Boemia, Serbia e Lettonia).
Ben presto si diffuse in tutto il mondo, inclusi Perù, Brasile, Argentina, Messico e Stati Uniti.

La letteratura europea ha subito una grande trasformazione durante la Belle Époque.

Il realismo letterario ed il naturalismo hanno raggiunto nuove vette.
Tra i più famosi autori realisti o naturalisti francesi ci sono Guy de Maupassant ed Émile Zola.
Il realismo si sviluppò gradualmente nel modernismo, che emerse nel 1890 e arrivò a dominare la letteratura europea durante gli ultimi anni della Belle Époque e durante gli anni tra le due guerre.
Il classico modernista Alla ricerca del tempo perduto fu iniziato da Marcel Proust nel 1909, per essere pubblicato dopo la prima guerra mondiale.

Le opere del tedesco Thomas Mann ebbero un enorme impatto anche in Francia, come Morte a Venezia, pubblicata nel 1912.
Colette ha scioccato la Francia con la pubblicazione della serie di romanzi sessualmente schietti di Claudine ed altri lavori.
Joris-Karl Huysmans, che divenne famoso a metà degli anni 1880, continuò a sperimentare temi e stili che sarebbero stati associati al simbolismo ed al movimento decadente, soprattutto nel suo libro à rebours.
André Gide, Anatole France, Alain-Fournier e Paul Bourget sono tra i più famosi scrittori di narrativa francesi dell'epoca.

Tra i poeti, i simbolisti come Charles Baudelaire rimasero in prima linea. Sebbene la raccolta di poesie di Baudelaire Les Fleurs du mal fosse stata pubblicata nel 1850, esercitò una forte influenza sulla generazione successiva di poeti e artisti.

Henri de Toulouse-Lautrec | The Dance at the Moulin Rouge

Il movimento Decadent affascinò i parigini, incuriositi da Paul Verlaine e soprattutto Arthur Rimbaud, che divenne l'archetipo dell'enfant terrible di Francia.
Le Illuminazioni di Rimbaud furono pubblicate nel 1886, e successivamente furono pubblicate anche altre sue opere, influenzando surrealisti e modernisti durante la Belle Époque e dopo. Le poesie di Rimbaud furono le prime opere di versi liberi viste dal pubblico francese.
Versi liberi e sperimentazioni tipografiche emergono anche in Un coup de dés jamais n'abolira le hasard di Stéphane Mallarmé, anticipando il Dada e la poesia concreta.

La poesia di Guillaume Apollinaire ha introdotto ai lettori temi e immagini della vita moderna. Cosmopolis: An International Monthly Review ha avuto un impatto di vasta portata sugli scrittori europei e ha pubblicato edizioni a Londra, Parigi, San Pietroburgo e Berlino.
Il popolare teatro borghese di Parigi era dominato dalle farse leggere di Georges Feydeau e dagli spettacoli di cabaret.
Il teatro ha adottato nuovi metodi moderni, compreso l'espressionismo, e molti drammaturghi hanno scritto opere teatrali che hanno scioccato il pubblico contemporaneo con le loro franche rappresentazioni della vita quotidiana e della sessualità o con elementi artistici insoliti.

Anche il teatro di cabaret divenne popolare.
Musicalmente, la Belle Époque era caratterizzata dalla musica da salotto.
Questa non era considerata musica seria ma, piuttosto, brevi brani considerati accessibili ad un pubblico generale.
Oltre alle opere per pianoforte solo o violino e pianoforte, la Belle Époque era famosa per il suo vasto repertorio di canzoni (mélodies, romanze, ecc.).

Gli italiani furono i maggiori fautori di questo tipo di canzone, il suo più grande campione fu Francesco Paolo Tosti.
Sebbene le canzoni di Tosti non siano mai uscite del tutto dal repertorio, la musica da salotto generalmente cadde in un periodo di oscurità.
Anche durante i bis, i cantanti avevano paura di cantarli in recital seri.
In quel periodo fiorirono anche i valzer.

Claude Monet | Boulevard des Capucines, 1873

Anche le operette erano all'apice della loro popolarità, con compositori come Johann Strauss III, Emmerich Kálmán e Franz Lehár.

Molti compositori della Belle Époque che lavorano a Parigi sono ancora popolari oggi: Igor Stravinsky, Erik Satie, Claude Debussy, Lili Boulanger, Jules Massenet, César Franck, Camille Saint-Saëns, Gabriel Fauré ed il suo allievo, Maurice Ravel.
Secondo Fauré e Ravel, il compositore favorito della Belle Époch era Edvard Grieg, che godette dell'apice della sua popolarità sia nei concerti parigini che nella vita da salotto (nonostante la sua posizione sull'accusato nell'affare Dreyfus).
Ravel e Delius concordarono che la musica francese di questo tempo fosse semplicemente "Edvard Grieg più il terzo atto di Tristan".

La danza moderna iniziò ad emergere come un potente sviluppo artistico nel teatro.
La ballerina Loie Fuller è apparsa in luoghi famosi come il Folies Bergère e ha portato il suo stile eclettico anche all'estero.
I Ballets Russes di Sergei Diaghilev hanno portato fama a Vaslav Nijinsky e stabilito la tecnica del balletto moderno. I Ballets Russes hanno lanciato diversi capolavori di balletto, tra cui The Firebird e The Rite of Spring (a volte provocando rivolte del pubblico allo stesso tempo). | Fonte: © British Wikipedia

Edouard-Léon Cortès | Théâtre du Vaudeville

Jean Béraud | Entrée de l'exposition universelle de 1889

Giovanni Boldini | Dance dress, 1904