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The Giverny Art Colony, 1885-1915



Between 1885 and 1915, the village of Giverny attracted more than 350 artists (Americans accounted for the majority) from at least eighteen countries around the world (including Argentina, Australia, Canada, Great Britain and Poland) - transforming from a sleepy community to a vibrant and important Artists' Colony.

The presence of master Claude Monet (known to the American artists through both Parisian and American exhibitions), who settled in the village in 1883, attracted a small band of artists, including Theodore Robinson, Willard Metcalf, Louis Ritter, Theodore Wendel and John Leslie Breck.

John Leslie Breck | Garden at Giverny, 1887-91

John Singer Sargent | Claude Monet peignant a loree dun bois, 1885

After the initial discovery, other American artists soon followed and many began to extend their visits beyond the summer months.
Artists sought the opportunity to combine the practice of plein air painting with an active social life and enjoyed the locale’s picturesque features and easy proximity to Paris.
Many artists visited briefly, while others purchased homes and studios, making this Norman village an artistic center.

Monet was initially receptive of the arrival of the artists, but soon tired of the invasion.
Although he never offered himself in any teaching role, his presence in the village ensured the steady growth of the colony and accounted for a new luminosity and coloristic richness in the paintings of the Americans who worked there.

Claude Monet | Les meules a Giverny

There were two waves of Americans in the village before World War I.
The first group primarily painted landscape, which was logical since the new movement was concerned with the expression of outdoor light and atmosphere. The Epte River, a small tributary of the Seine that flows through Giverny, was a favorite motif, as were the hillsides and neighboring fields with their majestic grainstacks.
By 1900 a lively camaraderie had developed among the artists; there were garden parties with Japanese lanterns and tennis games on a nearby court.

A new group of Americans descended on the colony, many of them establishing more permanent homes and settled lives. This second group focused on depicting family life, especially the female figure in the intimacy of the artist's own garden or private interior setting.
Although Monet lived on in Giverny until his death in 1926 and many new artists arrived there, World War I (1914) marked the end of an era for the Art Colony.

Claude Monet | Springtime at Giverny, 1886 | Kreeger Museum

A few notable artists who painted in Giverny during Monet's time include:

Theodore Robinson (1852-1896)
John Leslie Breck (1860-1899)
Lawton Parker (1868-1954)
Louis Ritter (1854-1892)
John Howe Ireland Downes (1861-1933)
Louis Paul Dessar (1867-1952)
Thomas Buford Meteyard (1865-1928)
Robert W. Chambers (1865-1933)
Evelyn McCormick (1862-1948)
Maria Oakey Dewing (1845-1927)
Baptist Scherer (1869-1920)
Will Hicok Low (1853-1933)
Mary Fairchild MacMonnies Low (1858-1946)
William Howard Hart (1863-1937)
Karl Albert Buehr (1866–1952)
Louis Ritman (1889-1963)
Edmund Graecen (1876–1949)
Richard E. Miller (1875-1943)
Alson Skinner Clark (1876-1949)
Józef Pankiewicz (1866-1940)
Samuel Halpert (1884-1930)

Theodore Robinson | A Bird's-Eye View, 1889 | The Metropolitan Museum of Art

Karl Albert Buehr | In the Garden Giverny, 1908-1912 | Christine Schwartz Collection

Claude Monet | Haystack at Giverny

Tra il 1885 ed il 1915, il villaggio di Giverny attirò più di 350 artisti (Americani in maggioranza) provenienti da almeno diciotto paesi del mondo (tra cui Argentina, Australia, Canada, Gran Bretagna e Polonia) - trasformandosi da comunità sonnolenta a vivace ed importante Colonia di Artisti.

Claude Monet, il pittore che fondò l'Impressionismo, si era stabilito a Giverny dal 1883 e visse lì per 43 anni.

Nel 1887, un piccolo gruppo di artisti Americani, tra cui Theodore Robinson, Willard Metcalf, Louis Ritter, Theodore Wendel e John Leslie Breck, "scoprirono" il villaggio di Monet, il quale gli era ormai noto attraverso le mostre sia parigine che americane.
Molti artisti visitarono brevemente, mentre altri acquistarono case e studi, facendo di questo villaggio normanno un centro artistico.

Claude Monet | Jardin en fleurs a Sainte adresse | Musée Giverny

Dopo la scoperta iniziale, presto seguirono altri artisti americani e molti iniziarono a prolungare le loro visite oltre i mesi estivi.
Monet fu inizialmente ricettivo all'arrivo degli artisti, ma presto si stancò dell'invasione. Sebbene non si offrì mai in alcun ruolo di insegnante, la sua presenza nel villaggio assicurò la crescita costante della colonia e conferì una nuova luminosità e ricchezza coloristica ai dipinti degli americani che vi operarono.
Ci sono state due ondate di americani nel villaggio prima della prima guerra mondiale.
Il primo gruppo dipingeva principalmente paesaggi, il che era logico poiché il nuovo movimento si occupava dell'espressione della luce e dell'atmosfera all'aperto.
Il fiume Epte, un piccolo affluente della Senna che scorre attraverso Giverny, era uno dei motivi preferiti, così come le colline ed i campi vicini con i loro maestosi cumuli di grano.
Nel 1900 si era sviluppato un vivace cameratismo tra gli artisti; c'erano feste in giardino con lanterne giapponesi e partite di tennis su un campo vicino.
Un nuovo gruppo di americani discese sulla colonia, molti dei quali stabilirono case più permanenti e vite stabili.
Questo secondo gruppo si è concentrato sulla rappresentazione della vita familiare, in particolare della figura femminile nell'intimità del giardino dell'artista o dell'ambiente interno privato.
Sebbene Monet visse a Giverny fino alla sua morte nel 1926 e molti nuovi artisti vi arrivarono, la prima guerra mondiale (1914) segnò la fine di un'era per la Colonia Artistica.

Richard Emil Miller
Claude Monet | La Maison de l'artiste a Giverny, 1913
Claude Monet | Garden in Giverny, 1895
John Leslie Breck | Garden at Giverny In Monet's Garden, 1887-91
Karl Albert Buehr | Tea Time Giverny, 1910
John Leslie Breck | Suzanne Hoschede Monet Sewing, 1888
Frederick C. Frieseke | In the Garden Giverny
John Leslie Breck | Evening in Giverny, 1891
John Leslie Breck | The River Epte Giverny
Willard Metcalf | Poppy Field Landscape at Giverny, 1886