13/10/15 Aggiornato il:

Camille Claudel ~ L'âge mûr /L'Età matura, 1902




The Age of Maturity/L'âge mûr is probably the work that most lends itself to an interpretation based on autobiographical narrative: the end of the relationship between Claudel and Rodin.
In actual fact, the association of the three figures with Camille Claudel, Auguste Rodin and Rose Beuret arose some time after the sculpture was first exhibited. The critics initially saw it as the “symbolic representation of Destiny, in which the ageing man is torn away from love, youth and life”.


The work was a turning-point in Claudel’s career, a key moment, when she attained the full mastery of her powers, when she began to be recognized by the establishment, but when she realized she would never reach the heights that she could justifiably hope for.
 Camille Claudel - L'âge mur, First version
Camille Claudel - L'âge mur, First version
- In the first version, the man stands in the centre, torn between two women, one old, the other young.
Camille Claudel - L'âge mur, First version

- The second version, full of powerful movement, intensifies the drama: this time the man turns his back on the imploring figure of the young woman, having letting go of her hand, and is led away by an old woman who also depicts Time.
In November 1898, the French state envisaged commissioning a bronze cast of The Age of Maturity from Camille Claudel. In June 1899, the plaster version was shown at the Société Nationale des Beaux-Arts (founded in 1890, independent of the ministry; Rodin was president of the admission jury and the sculpture section at this time), but the bronze cast was not commissioned. The work was again refused at the 1900 Universal Exposition – the one that would see Rodin’s success in the Pavillon de l’Alma. Rodin has sometimes been accused of playing a role in the rejection of a work open to an interpretation that involved him personally. However, he never sought to prevent The Age of Maturity from being exhibited. But Claudel, convinced that Rodin was the cause of her problems, left the SNBA in 1900. | The Musée Rodin











Dopo la rottura tra Camille Claudel e Rodin, quest'ultimo cercò di aiutare la donna un tempo amata per interposta persona ed ottenne una commissione statale dal direttore delle Belle-Arti. L'Età matura fu commissionata nel 1895 ed esposta nel 1899 ma il bronzo non fu mai commissionato ed il gesso non fu mai consegnato da Camille Claudel. Finalmente, nel 1902, il capitano Tissier commissionò il primo bronzo.
L'insieme evoca l'esitazione di Rodin combattuto tra la sua vecchia amante, che doveva avere la meglio e Camille che, nel tentativo di trattenere l'amato, si protende in avanti. Al di là della sua storia personale, la scultrice realizza un'opera simbolica che spinge a riflettere sui rapporti umani. Anche la Claudel vi prende parte assumendo le fattezze di un personaggio che l'artista stessa ribattezza L'implorante, sottolineando così il tragico attaccamento al suo destino.
L'uomo alla fine della sua maturità è vertiginosamente trascinato dall'età mentre, senza speranza, tende una mano alla giovinezza. Le figure nude sono avvolte da drappi svolazzanti che mettono ancora più in risalto la rapidità del cammino.
Le grandi rette oblique si allontanano rapidamente. Paul Claudel così diceva:
"Mia sorella Camille, implorante, umiliata, in ginocchio, lei così superba, così orgogliosa mentre ciò che si allontana dalla sua persona, in questo preciso momento, proprio sotto i vostri occhi, è la sua anima". | © Musée d'Orsay