Pubblicato il 11/02/18 ed aggiornato il

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Mariano Fortuny | Orientalist painter




Marià Fortuny i Marsal - complete name Marià Josep Maria Bernat Fortuny i Marsal (June 11, 1838 - November 21, 1874), known more simply as Marià Fortuny or Mariano Fortuny, was the leading Spanish painter ⎆ of his day, with an international reputation.
His brief career encompassed works on a variety of subjects common in the art of the period, including the Romantic fascination with Orientalist themes, historicist genre painting, military painting of Spanish colonial expansion, as well as a prescient loosening of brush-stroke and color.






He was born in Reus, a town near Tarragona, in Catalonia, Spain. His father died when Marià was an infant, and his mother by the time he was 12. Thus, Marià was raised by his grandfather, a cabinet-maker who taught him to make wax figurines.
At the age of 9, at a public competition in his town, a local painter, teacher and patron, Domènec Soberano i Mestres, encouraged further study. At the age of 14 he moved to Barcelona with his grandfather. The sculptor Domènec Talarn secured him a pension allowing him to attend the Academy of Barcelona (La Llotja school of art).
There he studied for four years under Claudi Lorenzale and Pau Milà i Fontanals (es), and in March 1857 he gained a scholarship that entitled him to two years of studies in Rome starting in 1858. There he studied drawing and grand manner styles, together with Josep Armet i Portanell, at the Academia Giggi.
In 1859, he was called by the Government of the Province of Barcelona (Diputació de Barcelona) to depict the campaigns of the Spanish-Moroccan War. He went to Morocco from February to April of that year, making sketches of landscapes and battles, which he showed in Madrid and Barcelona when he returned. These would later serve him as preliminary sketches for his monumental piece, The Battle of Tetuan (La batalla de Tetuan, 1862-64, Museu Nacional d'Art de Catalunya).




Since the days of Velázquez, there had been a tradition in Spain (and throughout Europe) of memorializing battles and victories in paint. On the basis of his experiences, Fortuny was commissioned by the Council of the Province of Barcelona (Diputació de Barcelona) to paint a large canvas diorama of the capture of the camps of Muley-el-Abbas and Muley-el-Hamed by the Spanish army.
He began his composition of The battle of Tetuan on a canvas 15 metres long; but, though he worked on it off and on during the next decade, it was never finished.
The greater influence of this travel on Fortuny was his subsequent fascination with the exotic themes of the world of Morocco, painting both individuals and imagined court scenes.
He visited Paris in 1868 and shortly afterwards married Cecilia de Madrazo, the daughter of Federico de Madrazo, who would become curator of the Prado Museum in Madrid.
Together, they had a son, Mariano Fortuny y Madrazo, who became a well-known fashion and tapestry designer.
Another visit to Paris in 1870 was followed by a two years' stay at Granada, but then he returned to Rome, where he died somewhat suddenly on November 21, 1874 from an attack of tertian ague, or malaria, contracted while painting in the open air at Naples and Portici in the summer of 1874. One of his pupils was Attilio Simonetti.




  • Legacy

Marià Fortuny i Marsal paintings are colorful, with a vivacious iridescent brushstroke that at times recalls the softness of Rococo painting but also anticipates impressionist brushwork. Richard Muther states:
his marvellously sensitive eye … discerned the stalls of Moorish carpet-sellers, with little figures swarming, and the rich display of woven stuffs of the East; the weary attitude of old Arabs sitting in the sun; the sombre, brooding faces of strange snake-charmers and magicians. This is no Parisian East…every one here speaks Arabic.
Fortuny often painted scenes where contemporary life had still not shaken off the epaulets and decorations of ancient traditions such as the ‘’Burial of a matador’’ and couples signing marriage contracts (La Vicaria).


Each has the dazzle of bric-a-brac ornament, but as in his painting of the Judgement of the model, that painterly decorative air of Rococo and Romanticism was fading into academicism and left to confront the naked reality of the represented object. He inherited Goya's** eye for the paradox of ceremony and reality.

















































Marià Fortuny i Marsal, talvolta riportato erroneamente come Marià Fortuny i Carbó, ma meglio noto col nome italianizzato Mariano Fortuny (11 giugno 1838 - Roma, 21 novembre 1874), è stato un pittore spagnolo, uno dei più rilevanti del panorama artistico spagnolo del XIX secolo.
Fortuny nacque nel 1838 a Reus, in Catalogna, da una famiglia di modeste origini. All'età di dodici anni rimase orfano di madre e venne assegnato alla tutela del nonno. Quest'ultimo riconobbe immediatamente le capacità artistiche del nipote e gli fece frequentare la scuola di Domènec Soberano.
Due anni dopo, nel 1852, quando si trasferì a Barcellona, Fortuny fu subito notato per la propria abilità manuale e ottenne così una borsa di studio che gli permise di frequentare la Scuola di Belle Arti.
Grazie ad un ulteriore finanziamento poté terminare gli studi a Roma, dove giunse nel 1858. Qui strinse amicizia con il pittore romano Attilio Simonetti (1843-1925) con il quale viaggiò a Napoli ed entrò in contatto con l'ambiente pittorico napoletano. Simonetti divenne suo allievo e divise con lui lo studio in Via Flaminia.
Quando nel 1860 scoppiò la guerra ispano-marocchina, le autorità di Barcellona incaricarono Fortuny di recarsi in Marocco per immortalare le scene delle battaglie; risalgono a questo periodo numerose opere di ottima fattura, tra cui La battaglia di Tetuán.
Nei mesi passati in Marocco Fortuny rimase fortemente influenzato dalla vivacità cromatica dei colori africani, al punto che fece ritorno a Tangeri per altre tre volte: la predilezione per i soggetti orientaleggianti lo avrebbe accompagnato per tutto il resto della sua vita.
Di ritorno dall'Africa Fortuny fece poi tappa a Parigi (dove trasse ispirazione dalle opere di Delacroix ⎆) e quindi a Roma.
A questo secondo soggiorno romano risalgono la sua opera più celebre, La Vicaría, nonché una serie di piccoli olii e acquerelli che dimostrano il suo valore di miniaturista così come la sua eccezionale maestria nella tecnica e nella modulazione del colore.
Gli entusiastici commenti di Théophile Gautier ("Fortuny come acquafortista eguaglia Goya ⎆ e si avvicina a Rembrandt") gli procurarono in breve tempo fama internazionale.





Fortuny sposò Cecilia de Madrazo, figlia di Federico de Madrazo, direttore del Museo del Prado, e negli anni successivi si spostò per mezza Europa, vivendo prima a Parigi (1870), poi due anni a Granada e infine a Roma. Dopo alcuni brevi viaggi a Parigi, Londra e Napoli, Fortuny morì a Roma il 21 novembre 1874 all'età di 36 anni, in seguito ad una febbre malarica contratta durante il suo soggiorno partenopeo e fu sepolto presso il Cimitero del Verano.
Immediatamente dopo la sua morte fu l'amico Simonetti a curare la prima vendita di oggetti raccolti da Fortuny. Nel 1875, all'Hôtel de Drouot a Parigi, vennero messi all'asta tutti i pezzi di antiquariato più importanti che il maestro aveva comprato durante i suoi numerosi viaggi.
Fortuny fu un modello per molti artisti spagnoli della seconda metà dell'Ottocento.
Tra di essi, si distinse in particolar modo José Villegas Cordero, anch'egli operante in Italia.
A Reus il nome di Fortuny è legato al teatro a lui dedicato, nonché a strade e piazze, mentre la chiesa priorale della cittadina conserva il cuore dell'artista.
Il figlio di Fortuny, Marià Fortuny i de Madrazo, fu a sua volta un famoso pittore, nonché scenografo e disegnatore.






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