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Asher B. Durand | Hudson River School painter


Asher Brown Durand, (born August 21, 1796, Jefferson Village, New Jersey, U.S. - died September 17, 1886, Jefferson Village), American painter🎨, engraver, and illustrator, one of the founders of the Hudson River school🎨 of landscape painting.
He was apprenticed in 1812 to an engraver.
By 1823 his reputation was established with his engraving of John Trumbull’s painting Declaration of Independence.


For the next decade he continued to do engraved reproductions of paintings by American artists (e.g., Ariadne by John Vanderlyn).

He also illustrated gift books, or annuals, and engraved a popular series of 72 portraits of famous contemporary Americans.
With his brother Cyrus Durand (1787-1868), he formed a partnership for a banknote engraving company.
Cyrus invented machines for the mechanical drawing of lines that revolutionized the art of currency engraving, while Asher’s graphic work for the Federal Bureau of Printing and Engraving was influential in establishing the design tradition and many of the pictorial and ornamental devices for U.S. paper currency.


After 1835 he devoted himself chiefly to portraiture, painting several U.S. presidents and other Americans of political and social prominence.



In 1840-41 he visited Europe to study the work of the old masters. After his return, he painted Romantic landscapes of the Hudson River area, the Adirondack Mountains, and New England in a precise style.


He was among the earliest Americans to work from nature out-of-doors.
His best known work, Kindred Spirits (1849)🎨, shows two of his friends, landscape painter Thomas Cole🎨 and poet William Cullen Bryant, in a minutely realistic Catskill forest setting.
Durand was one of the founders of the National Academy of Design (1826) and was its president, 1845-61. | © Encyclopædia Britannica, Inc.












Asher Brown Durand (Maplewood, 21 agosto 1796 - Maplewood, 17 settembre 1886) è stato un pittore Statunitense🎨.
Prevalentemente paesaggista, fu uno dei fondatori della Hudson River School🎨.
Asher Durand era l'ottavo degli undici figli di un fabbricante di orologi e argentiere.
Il suo apprendistato avvenne presso un incisore, da cui apprese la precisione del disegno e dei dettagli, e durò dal 1812-1817. Questi cinque anni gli bastarono però per guadagnarsi la fama di migliore incisore del paese.
Nel 1825 Durand collaborò all'organizzazione della "New York Drawing Association", che sarebbe in seguito divenuta la "National Academy of Design" e della quale egli ricoprì la presidenza dal 1845 al 1861.
Ma, attorno al 1830, i suoi interessi mutarono passando dall'incisione alla pittura ad olio.
Nel 1837, quando accompagnò l'amico Thomas Cole🎨 in una spedizione di studio nei Catskills (Monti Adirondack) e nelle White Mountains del New Hampshire, la vista di quei paesaggi lo colpì profondamente e da quel momento egli si concentrò sul paesaggio, eseguendo numerosi schizzi, centinaia di disegni e abbozzi di pitture.
Tutto questo materiale servì in seguito per definire i principi e le attività della Hudson River School🎨.


Durand fu in parte anche ritrattista, ma è noto soprattutto per i suoi paesaggi e, in essi, per le sue rappresentazioni degli alberi, del fogliame e delle rocce, ricche di preziosi dettagli.
Fu un infervorato sostenitore del disegno della natura ripreso dal vero e con il massimo realismo possibile.
Scrisse infatti:
  • «Let the [artist] scrupolosly accept whatever [nature] presents him until he shall, in a degree, have become intimate with her infinity. Never let him profane her sacredness by a willful departure from truth.»

Come altri artisti dell'Hudson River School, Durand era anche convinto che la natura fosse un'ineffabile manifestazione di Dio.
Egli espresse pubblicamente questo sentimento, assieme alle sue opinioni generali sull'arte, in uno scritto su "The Crayon", un periodico d'arte di quei tempi, edito a New York:
  • «The true province of Landscape Art is the representation of the work of God in the visible creation
Asher Brown Durand morì a Maplewood, nel New Jersey, all'età di novant'anni. | © Wikipedia



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