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Philippe Mercier | Rococo painter

Philippe Mercier (also spelled Philip Mercier; 1689 - 18 July 1760) was an artist of French Huguenot descent from the German realm of Brandenburg-Prussia (later Kingdom of Prussia), usually defined to French school.
Active in England for most of his working life, Mercier is considered one of the first practitioners of the Rococo style, and is credited with influencing a new generation of 18th-century English artists.
Mercier was born c. 1689-1691 in Berlin, the son of Pierre Mercier (died 1729, Dresden), a Huguenot tapestry-worker.



He studied painting at the Akademie der Wissenschaften of Berlin and later under Antoine Pesne, who had arrived in Berlin in 1710.
Later, he travelled in Italy and France before arriving in London-"recommended by the Court at Hannover"- probably in 1716. He married in London in 1719 and lived in Leicester Fields.

He was appointed principal painter and librarian to the Prince and Princess of Wales at their independent establishment in Leicester Fields, and while he was in favour he painted various portraits of royalty, and no doubt many of the nobility and gentry. Of the royal portraits, those of the Prince of Wales and of his three sisters, painted in 1728, were all engraved in mezzotint by John Simon, and that of the three elder children of the Prince of Wales by John Faber Junior in 1744.
This last (entitled Playing Soldiers) was a typical piece of Mercier's composition, the children being made the subject of a spirited, if somewhat childish, allegory in their game of play.


Prince George is represented with a firelock on his shoulder, teaching a dog his drill, while his little brother and sister are equally occupied in a scene that is aptly used to point a patriotic moral embodied in some verses subjoined to the plate, of which the concluding couplet is as follows:

Illustrious Isle where either sex displays
Such early omens of their future praise!

Faber also engraved six plates of "Rural Life" after Mercier, and several other subjects of his have survived him.
In 1733, Mercier painted a Portrait of 'Frederick, Prince of Wales, playing a violoncello, and his Sisters', National Portrait Gallery, London. There is an alternative version of the painting in the Royal Collection. In the painting 'The Sense of Hearing', 1744, women are playing violin, violoncello, harpsichord, and flute, Yale Collection for British Art.

Mercier became involved in a scandal of some sortand he lost favour. He left London around 1740 and settled in York, where he practised portrait painting for over ten years, before returning to London in 1751.
In 1752, Mercier went to Portugal at the request of several English merchants. He did not long remain there, however, but came back to London, where he died in 1760.
In August 2016, Mercier's painting Portrait of a Lady (1744) was one of the subjects for episode 19 in the 5th series of the BBC Television series Fake or Fortune?
Mercier's daughter Charlotte was also an artist in her early life, before turning to a life of dissolution and dying in the St James Workhouse two years after her father's death. | Source: © Wikipedia





Philippe Mercier (anche Philip Mercier; 1689-1760) è stato un artista di origine ugonotta francese dal regno tedesco del Brandeburgo-Prussia (poi Regno di Prussia), solitamente definito di scuola francese.
Attivo in Inghilterra per la maggior parte della sua vita lavorativa, Mercier è considerato uno dei primi praticanti dello stile Rococò ed è accreditato di aver influenzato una nuova generazione di artisti inglesi del XVIII secolo.
Mercier è nato c. 1689-1691 a Berlino, figlio di Pierre Mercier (morto nel 1729 a Dresda), arazziere ugonotto.
Studiò pittura all'Akademie der Wissenschaften di Berlino e successivamente sotto Antoine Pesne, che era arrivato a Berlino nel 1710.


Successivamente viaggiò in Italia e Francia prima di arrivare a Londra - "raccomandato dalla Corte di Hannover" - probabilmente nel 1716.
Si sposò a Londra nel 1719 e visse a Leicester Fields.
Fu nominato pittore e bibliotecario principale del principe e della principessa di Galles nella loro sede indipendente a Leicester Fields, e mentre era favorevole dipinse vari ritratti di reali e senza dubbio molti della nobiltà e della nobiltà.


Dei ritratti reali, quelli del Principe di Galles e delle sue tre sorelle, dipinti nel 1728, furono tutti incisi a mezzatinta da John Simon, e quello dei tre figli maggiori del Principe di Galles da John Faber Junior nel 1744. Questo l'ultimo (intitolato Playing Soldiers) era un tipico pezzo della composizione di Mercier, in cui i bambini erano soggetti a un'allegoria vivace, anche se un po' infantile, nel loro gioco.
Nel 1733, Mercier dipinse un Ritratto di "Frederick, principe di Galles, che suona un violoncello, e le sue sorelle", National Portrait Gallery, Londra.
C'è una versione alternativa del dipinto nella Collezione Reale. Nel dipinto "Il senso dell'udito", 1744, le donne suonano violino, violoncello, clavicembalo e flauto.
Collezione Yale per l'arte britannica. Mercier è stato coinvolto in uno scandalo di qualche tipo e ha perso il favore.


Lasciò Londra intorno al 1740 e si stabilì a York, dove praticò la ritrattistica per oltre dieci anni, prima di tornare a Londra nel 1751.
Nel 1752 Mercier si recò in Portogallo su richiesta di diversi mercanti inglesi. Tuttavia non vi rimase a lungo, ma tornò a Londra, dove morì nel 1760.
Nell'agosto 2016, il dipinto di Mercier Portrait of a Lady (1744) è stato uno dei soggetti dell'episodio 19 della quinta serie della serie televisiva della BBC Fake or Fortune?
Anche la figlia di Mercier, Charlotte, è stata un'artista nella sua prima infanzia, prima di dedicarsi a una vita di dissoluzione e morire nella St James Workhouse due anni dopo la morte di suo padre. | Fonte: © British Wikipedia