27/07/12 Aggiornato il:

Prehistoric Cave paintings



"Dopo Altamira, tutto è decadenza", esclamò Pablo Picasso, 1881-1973, incantato dinanzi allo spettacolo delle pitture rupestri nella grotta spagnola di Altamira. 
Molti pittori sono stati influenzati dalle opere delle grotte di Altamira.
Le Grotte di Altamira sono delle caverne spagnole famose per le pitture rupestri del Paleolitico superiore raffiguranti mammiferi selvatici e mani umane. Si trovano nei pressi di Santillana del Mar in Cantabria, 30 chilometri ad ovest di Santander. Queste grotte sono state incluse tra i Patrimoni dell'umanità dell'UNESCO nel 1985. Nel 2008 il nome del patrimonio è stato modificato da "Grotte di Altamira" in "Arte rupestre paleolitica della Spagna settentrionale" in seguito all'aggiunta di 17 altre grotte.

Prehistoric Cave painting | 35000 years ago | Ancient Art History
Quando furono rinvenute, alla metà del XIX secolo, le pitture rupestri, che risalgono a 35.000 anni fa, vennero considerate primitive, ma una recente rivalutazione e nuove scoperte ci hanno permesso di comprendere l'importanza dei lavori dell'Età della Pietra, che non sono solamente di alto livello artistico (essendo già presenti accenni di prospettiva, ombreggiatura, rilievo), ma costituiscono anche degli importanti indizi per una migliore conoscenza della cultura e delle credenze di quell'epoca.

Prehistoric Cave painting | 35000 years ago | Ancient Art History

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La datazione di queste pitture rimane spesso incerta e non di rado dà luogo a polemiche, in quanto i metodi utilizzati, come quello al radio carbonio, possono essere facilmente "ingannati" da campioni contaminati da materiale più antico o più recente, e ciò avviene con molta facilità all'interno delle caverne.

Prehistoric Cave painting | 35000 years ago | Ancient Art History

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I soggetti più comuni nelle pitture rupestri sono i grandi animali selvaggi, come il bisonte, il cavallo, il cervo e l'orso; sono spesso presenti anche impronte umane. L'antropologo Leroi-Gourhan ha riconosciuto delle regolarità nelle rappresentazioni di bovini ed equini e nelle associazioni di questi rispettivamente al sesso femminile e al sesso maschile.

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I più conosciuti reperti si trovano nelle località di:
  • Lascaux in Francia
  • La Marche, nell'area di Lussac-les-Chateaux, (Francia)
  • Grotta Chauvet, presso Pont d'Arc (Francia)
  • Grotte di Altamira in Spagna
  • Ukhahlamba-Drakensberg, Sudafrica (ora datati a circa 3.000 anni fa, i dipinti della popolazione San - che vi si stabilì attorno a 8.000 anni fa - rappresentano animali e uomini, e si ritiene che abbiano un valore religioso.)
  • Sono stati individuati significativi reperti anche in Australia.
  • Nel corso del 2003 sono stati scoperti altri reperti a Creswell Crags, nel Nottinghamshire in Inghilterra.
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Il metodo più semplice di ottenere la vernice è di mescolare un pigmento con un liquido, in modo che quando si asciuga, il colore del liquido rimane. Si ritiene che le prime pitture rupestri sono state realizzate miscelando acqua o grasso animale con vari colori di sporco o carbone. La conoscenza limitata delle risorse disponibili limitava l'artista antico a tre scelte di colore di base, che erano rosso, nero e giallo. I ricercatori suppongono che le vernici primitivi sono state applicate con diversi pennelli, spalmando con le mani, e con una varietà di altri oggetti naturali.
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