01/10/15 Aggiornato il:

Camille Claudel, Debussy and La Valse, 1891



Created at the height of her artistic career, Camille Claudel's La Valse, is a stunning example of the sophistication and skill of the young sculptress. This dynamic rendering of a couple in movement, with its detailed and complex treatment surface and form, is considered among her best sculptures.
Claudel created La Valse near the end of her 10 year love affair with Auguste Rodin, a passionate relationship filled with conflict, hard work, disputes and ultimately disappointment. One of her most erotic sculptures, Claudel presented her dancers naked in the first version, which has sadly since disappeared.
The Administration des Beaux-Arts were so shocked by this audacity that they demanded she dress her figures, which she partially accomplished with the sweeping fabric that appears to flow out of the female figure's back.
The French journalist and art critic Octave Mirbeau wrote of the strong emotions that permeated the work: "The flesh is young, it pulses with life, but the drapery that surrounds them, which follows them, which swirls with them, fights like a shroud. I do not know where they go, if it's love, if it is death, but what I do know is that there is a poignant sadness to these two, so poignant it can come from death, or perhaps from love, sadder than death" (O. Mirbeau, Camille Claudel de la mort à l'oevre, Paris, p. 43)

Claudel was not even twenty years old when the sculptor Paul Dubois introduced her to Auguste Rodin and within a year she became an apprentice in his studio.
Claudel and Rodin worked together for over a decade, during which time she flourished both as an indispensable figure in the Rodin studio and a virtuosic sculptor in her own right. Claudel not only produced unbelievably elegant and sensual masterpieces such as La Valse, she also contributed hands and feet (widely acknowledged to be the most demanding forms) to Rodin's most famous work The Gates of Hell, and there is even speculation that she was the true creator of Rodin's celebrated Galatea (Mathias Morhardt, "Mlle. Camille Claudel", Mercure de France, 1898, p. 17).
The rhythm of the waltz in which these figures are engaged can be felt in the tension of the bodies and the whirl of the drapery. In another version, today known as the first, the figures are enveloped by drapery which climbs up and around their heads. In a second version the drapery is modified, so that the figures are now nude from the waist up.


Variations also ensued within this second series, where the base on which the figures dance was modified and the placement of the man and woman's heads vary. The present work incorporates several of Claudel's modifications, as here the man's lips rest tenderly against the woman's cheek, rather than against her neck as in other versions. The drapery is also more worked than in other versions, and serves as a support for the two figures enveloped in their delicate and passionate dance. It has been noted that the La Valse series represents Claudel's "most daring and personal works" and that in "these works, Camille Claudel displayed a completely autonomous genius and takes a place among the greatest artists of the turn of the century" (Anne Rivière, Bruno Gaudichon and Danielle Ghanassia, op.cit., pp. 116-17).
Claudel completed the plaster cast of the present composition, known as the first version of La Valse, in 1892. The present bronze was cast in 1905 by the Eugène Blot foundry in Paris in an edition of 25 out of the 50 originally planned. | © Sotheby’s



La Valse, completata nel 1889-1890, non è stata esposta al Salon fino al 1893. La prima realizzazione di questo bronzo risale al 1892, poi, negli anni, la Claudel ne curò varie versioni, via via più levigate ed eleganti, fino a quella più tarda che risale al 1906. Viene considerata tra le migliori sculture della Claudel. Rappresenta una coppia che balla un valzer appassionatamente.

"Dove vanno così smarriti nell' ebbrezza dell' anima e della carne, così strettamente uniti?
Verso l' amore o verso la morte
? - s' è chiesto lo scrittore realista Octave Mirbeau.
Le carni sono giovani, palpitano di vita, ma il panneggio che li circonda, li segue e rotea con loro, sbatte come un sudario".
Nella prefazione al catalogo della mostra delle opere di Camille Claudel organizzata dal 14 al 16 dicembre 1905 da Eugène Blot, Louis Vauxcelles (1870-1943), critico d'arte francese scriveva: “La Valse è un poema di folle ebbrezza: i due corpi diventano uno solo, il turbinio prestigioso li sconvolge, le stoffe turbinano, la ballerina si riempie di voluttà!...“Le sculture di Camille Claudel hanno la caratteristica di essere quasi sempre sospese fino alla rottura di un equilibrio, causata dalle linee curve che si tendono…dai corpi che si slanciano liberandosi quasi dalla materia nella quale sono stati forgiati.(…)La scultura diviene così suggestiva, quasi musicale, e suggerisce una musica sospesa, l’eco di una realtà, la risonanza di un destino, un accordo senza risoluzione”.

La Valse e Debussy


L’opera di Camille Claudel non risulta mai conclusa come la musica di Debussy di cui fu amica e che forse amò. In una foto del 1890 un esemplare de La Valse è sul pianoforte del musicista che la conservò fino alla morte. 
Camille e Claude Debussy, un incontro che pare abbia coinvolto Debussy e al quale Camille non potè probabilmente abbandonarsi poiché troppo impegnata a cercare di liberarsi dal legame con Rodin. Comuque, fato è che Debussy ha tenuto per 25 anni sul caminetto del suo studio la scultura di Camille, La Valse.
I sentimenti del grande musicista sono espressi chiaramente in una lettera da lui inviata nel febbraio 1891 a Robert Godet: " ... Ah! L'amavo veramente, e in più con un ardore triste poiché sentivo, da segni evidenti, che mai lei avrebbe fatto certi passi che impegnano tutta un'anima e che sempre si manteneva inviolabile a ogni sondaggio sulla solidità del suo cuore! Ora resta da sapere se lei contenesse tutto ciò che io cercavo! E se ciò non fosse il nulla. Malgrado tutto, piango sulla scomparsa del Sogno di questo Sogno. ..."