21/09/16 Aggiornato il:

Konstantin Korovin | Paris painting




"Paris was a shock for me … Impressionists… in them I found everything I was scolded for back home in Moscow", wrote Konstantin Korovin / Константи́н Коро́вин (1861-1939), Russian Impressionist painter.

  • Youth and education
Konstantin Alekseyevich Korovin / Константи́н Алексе́евич Коро́вин was born in Moscow to a merchant family officially registered as "peasants of Vladimir Gubernia".
His father, Aleksey Mikhailovich Korovin, earned a university degree and was more interested in arts and music than in the family business established by Konstantin's grandfather.
Konstantin's older brother Sergei Korovin was a notable realist painter.






Konstantin's relative Illarion Pryanishnikov was also a prominent painter of the time and a teacher at the Moscow School of Painting, Sculpture and Architecture.
In 1875, Korovin entered the Moscow School of Painting, Sculpture and Architecture, where he studied with Vasily Perov and Alexei Savrasov. His brother Sergei was already a student at the school.
During their student years, the Korovins became friends with fellow students Valentin Serov and Isaac Levitan; Konstantin maintained these friendships throughout his life.
In 1881-1882, Korovin spent a year at the Imperial Academy of Arts in St. Petersburg, but returned disappointed to the Moscow School of Painting, Sculpture and Architecture. He studied at the school under his new teacher Vasily Polenov until 1886.





In 1885 Korovin traveled to Paris and Spain.
"Paris was a shock for me … Impressionists… in them I found everything I was scolded for back home in Moscow", he later wrote.
  • Early works
Polenov introduced Korovin to Savva Mamontov's Abramtsevo Circle: Viktor Vasnetsov, Apollinary Vasnetsov, Ilya Repin, Mark Antokolsky and others.
The group's love for stylized Russian themes is reflected in Korovin's picture A Northern Idyll.
In 1885 Korovin worked for Mamontov's opera house, designing the stage decor for Giuseppe Verdi's Aida, Léo Delibes' Lakmé and Georges Bizet's Carmen.






In 1888 Korovin traveled with Mamontov to Italy and Spain, where he produced the painting On the Balcony, Spanish Women Leonora and Ampara. Konstantin traveled within Russia, the Caucasus and Central Asia and exhibited with the Peredvizhniki.
He painted in the Impressionist, and later in the Art Nouveau styles.
In the 1890s Korovin became a member of the Mir iskusstva art group.
Korovin's subsequent works were strongly influenced by his travels to the north. In 1888 he was captivated by the stern northern landscapes seen in The Coast of Norway and the Northern Sea.
His second trip to the north, with Valentin Serov in 1894, coincided with the construction of the Northern Railway.
Korovin painted a large number of landscapes: Norwegian Port, St. Triphon's Brook in Pechenga, Hammerfest: Aurora Borealis, The Coast at Murmansk and others.
The paintings are built on a delicate web of shades of grey. The etude style of these works was typical for Korovin's art of the 1890s.



Using material from his trip, Korovin designed the Far North pavilion at the 1896 All Russia Exhibition in Nizhny Novgorod. He painted ten big canvasses for the pavilion as well, depicting various aspects of life in the northern and Arctic regions. After the closure of the Exhibition, the canvasses were eventually placed in the Yaroslavsky Rail Terminal in Moscow. In the 1960s, they were restored and transferred to the Tretyakov Gallery.

In 1900 Korovin designed the Central Asia section of the Russian Empire pavilion at the Paris World Fair and was awarded the Legion of Honour by the French government.

In the beginning of the 20th century, Korovin focused his attention on the theater. He moved from Mamontov's opera to the Mariinsky Theatre in St. Petersburg. Departing from traditional stage decor, which only indicated the place of action, Korovin produced a mood decor conveying the general emotions of the performance. Korovin designed sets for Konstantin Stanislavsky's dramatic productions, as well as Mariinsky's operas and ballets.

He did the stage design for such Mariinsky productions as Faust (1899), The Little Humpbacked Horse (1901), and Sadko (1906) that became famous for their expressiveness.
In 1905 Korovin became an Academician of Painting and in 1909–1913 a professor at the Moscow School of Painting, Sculpture and Architecture.
One of the artist's favourite themes was Paris.
He painted A Paris Cafe (1890s), Cafe de la Paix (1905), La Place de la Bastille (1906), Paris at Night, Le Boulevard Italien (1908), Night Carnival (1901), Paris in the Evening (1907) and others.




During World War I Korovin worked as a camouflage consultant at the headquarters of one of the Russian armies and was often seen on the front lines.
After the October Revolution Korovin continued to work in the theater, designing stages for Richard Wagner's Die Walküre and Siegfried, as well as Pyotr Ilyich Tchaikovsky's The Nutcracker (1918–1920).
In 1923 Korovin moved to Paris on the advice of Commissar of Education Anatoly Lunacharsky to cure his heart condition and help his handicapped son. There was supposed to be a large exhibition of Korovin's works, but the works were stolen and Korovin was left penniless.
For years, he produced the numerous Russian Winters and Paris Boulevards just to make ends meet.
In the last years of his life he produced stage designs for many of the major theatres of Europe, America, Asia and Australia, the most famous of which is his scenery for the Turin Opera House's production of Nikolai Rimsky-Korsakov's The Golden Cockerel.
Korovin died in Paris on 11 September 1939.
Konstantin's son Alexey Korovin (1897-1950) was a notable Russian-French painter. Because of an accident during his childhood he had both feet amputated. Alexey committed suicide in 1950.






















Il pittore e scenografo Konstantin Korovin è stato uno dei maggiori rappresentanti russi dell'Impressionismo.
Korovin è nato il 23 novembre 1861 a Mosca da una famiglia di mercanti, che in realtà, però, risultano da alcuni documenti ufficiali come "contadini della regione di Vladimir Gubernia". Suo padre, Aleksey Mikhailovich Korovin, conseguì una laurea e si interessò molto alle arti e alla musica che diffondeva, perfino, nell'azienda di famiglia fondata dal nonno di Korovin.
Il fratello maggiore Sergey Korovin è stato, anch'egli, un notevole pittore della corrente realista.
Nel 1875 Korovin è entrato alla Scuola di Mosca di Pittura, Scultura e Architettura, dove ha studiato con Vasily Perov e Alexei Savrasov. Suo fratello Sergey era già stato studente presso la stessa scuola.
Durante i loro anni di studio i fratelli Korovin furono amici di altri studenti, poi divenuti famosi come Valentin Serov e Isaac Levitan; Korovin mantenne queste amicizie per tutta la vita.
Nel biennio 1881-1882, Korovin trascorse un anno presso l'Accademia Imperiale delle Arti a San Pietroburgo, ma tornò deluso alla Scuola di Mosca di Pittura, Scultura e Architettura. Qui studiò con un nuovo insegnante Vasily Polenov fino al 1884.
Nel 1885, Korovin si recò a Parigi e successivamente in Spagna.

"Parigi fu uno shock per me ... impressionisti ... in loro ho trovato tutto quello che mi è stato vietato di fare e che mi riporterebbe a Mosca" - scrisse in seguito al suo folgorante incontro con gli Impressionisti.

Nel 1885 il pittore, lavorò per il Teatro dell'Opera di Parigi e progettò l'arredamento per il palcoscenico per l'Aida di Giuseppe Verdi,  il Lakmè di Léo Delibes e la Carmen di Georges Bizet.
Nel 1888, Korovin viaggiò fino all'Italia e la Spagna; qui realizzò il dipinto "Sul balcone", "Donna Leonora e Donna Ampara". Il suo stile fu, indubbiamente, influenzato dalla cultura impressionista e dalla nascente Art Nouveau.
Nel 1888, il pittore rimase affascinato dai paesaggi della costa della Norvegia e del Mare del Nord. Nel 1894 intraprese un secondo viaggio nei paesi scandinavi; questo anno coincise con la costruzione della Ferrovia del Nord e Korovin ne interpretò spesse volte l'aria che vi si respirava.

Nel 1900 Korovin progettò la sezione della Asia Centrale nel padiglione dell'Impero Russo alla Fiera Mondiale di Parigi ed è stato premiato dal governo francese con l'ordine cavalleresco Legion of Honour, l'onorificenza più alta attribuita dalla Repubblica francese.

All'inizio del XX secolo, l'artista concentrò la sua attenzione sul teatro occupandosi di diverse scenografie.
Nel 1905, Korovin divenne Accademico di Pittura e nel 1909-1913 professore alla Scuola di Mosca di Pittura, Scultura e Architettura.
Uno dei temi preferiti dell'artista era Parigi. Dipinse un cafè parigino (1890), il Cafè de la Paix (1905), La Place de la Bastille (1906), Paris at Night, Le Boulevard Italien (1908), Night Carnival (1901), Parigi di sera (1907) e tanti altri luoghi conosciuti della città.
Durante la prima guerra mondiale, Korovin lavorò sotto mentita identità presso l'esercito russo, ma spesse volte si trovò a dover combattere in prima linea.

Dopo la Rivoluzione d'Ottobre, Korovin ha continuato a lavorare in teatro, progettando le scenografie per Le Valchirie e il Sigfriedo di Richard Wagner, così come per lo Schiaccianoci di Pyotr Ilyich Tchaikovsky (1918-1920).
Nel 1923 si trasferì a Parigi su consiglio del suo medico per rimediare alle pessime condizioni del suo cuore e dare attenzioni al suo figlio portatore di handicap.
Qui ci sarebbe dovuta essere una grande personale del pittore, ma poco prima che la mostra venisse allestita, tutti i dipinti vennero rubati e il pittore rimase senza un soldo e dovette, per anni, cercare di sbarcare il lunario dipingendo solo temi facilmente vendibili (i lunghi inverni russi ed i boulevards di Parigi).

Korovin morì a Parigi l'11 settembre 1939.
Il figlio Alexey (portava lo stesso secondo nome del padre) ripercorse le tappe paterne diventando, anch'egli, un notevole pittore. A causa, però, di un incidente avvenuto durante la prima infanzia, Alexey aveva entrambi i piedi amputati e questo lo demoralizzò a tal punto da suicidarsi nel 1950.