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Evariste Carpentier | Genre / Luminist painter

Évariste Carpentier, (1845 in Kuurne - 1922 in Liège), was a Belgian painter of Genre scenes🎨 and animated landscapes.
Over the years, his painting evolved from the academic art to impressionism🎨. He is, alongside Emile Claus, one of the earliest representatives of Luminism🎨 in Belgium.
During his life, Carpentier achieved a great success.
Throughout his career, he won many prizes and awards🎨 at international exhibitions, both in Europe and in the United States, receiving the golden medals at Antwerp, Munich and Berlin for Summer sun (1896), Paris, Amsterdam, Barcelona and Nice.

His work was practically forgotten shortly after his death. However, it was rediscovered towards the end of the twentieth century.
The importance of his work is now recognised for his contribution as a teacher in the Academy of Liège, where he taught a new way of painting, as well as for the whole of his work as an essential link in the development of modern Belgian painting.
Evariste Carpentier was a pupil at the Antwerp Academy. He lived in Paris from 1879-1886. The talent and personality of the artist never ceased to develop.
After having painted religious subjects and a large number of Vendée scenes, he sought in rustic life and the open air those choice subjects which can only be tackled by artists who have the talent to take on the difficulty of painting the human figure in bright sunshine, in the green countryside, and beneath the ever beautiful, harmonious Flemish sky.
Carpentier taught at the Liège Academy and was its director until his death. His "Mrs Roland at Sainte-Pélagie" was exhibited at the Paris Salon of 1886 and his "Farniente, Souvenir of Flanders" at the Salon of 1887.

Évariste Carpentier was born in a modest family of farmers in Kuurne. He became a pupil at the Academy of Fine Arts of Courtrai in 1861, under the direction of Henri De Pratere. There he obtained many distinctions.
In 1864 he was admitted to the Royal Academy of Fine Arts Antwerp where he received tuition from Nicaise de Keyser. He proved to be gifted in painting from life, and achieved the prize of excellence in 1865, which allowed him to obtain a private studio in the Academy the following year.
In 1872, Carpentier established himself in Antwerp and acquired his own studio. It is there that he painted many commissioned works, which did not yet reflect his artistic personality.
His begins his career addressing religious topics, themes of the Antiquity and scenes inspired by the Dutch seventeenth century, but it is in the field of historical painting that he became well known. The painting Les premières nouvelles du désastre de la Grande Russie, exhibited at the Artistic Circle of Antwerp in 1872, is an example of this success.
In response to the academic tastes of his time, he liked to paint farm animals and, more generally, the charms of rural life.

At around this period, Évariste Carpentier befriended some of his classmates from the Academy, amongst which figure Emile Claus, Théodore Verstraete, Frans Hens and Jan Van Beers. They met often at the exhibitions organised by the Artistic Circle of Antwerp. From 1874-1877, Émile Claus occupied a corner of Évariste Carpenter’s studio.
In 1876, an old knee injury, caused in his youth, developed serious complications and threatened to require amputation. The pain prevented him from working. He left Antwerp to return to his hometown, where his sister provided him with care and treatment for the next three years.
On the advice of his doctor, Carpentier left Kuurne in 1879 for the south of France, in order to speed up his recovery. The following year, on his return, he stopped in Paris, where he met his friend Jan Van Beers. He was persuaded to move to the French capital, where Van Beers would share his studio with him. Carpentier began to produce realistic paintings of Parisian bourgeoisie.

In 1881, he was finally able to permanently get rid of his crutches and settled in the number 71 of the Boulevard de Clichy. He then followed his passion of historical painting. Scenes of the French Revolution, as well as the episodes of the War in the Vendée, became his main sources of inspiration. Having always had a predilection for dramatic episodes, Carpentier refined his composition skills in the search of better ways to depict the pathetic character of minor historical facts, such as those in Chouans en déroute (1883) and Madame Roland à la prison Sainte-Pélagie, 1886. His paintings became highly appreciated by the public.
This success constituted, however, an obstacle from his discovery of "plein air🎨" painting. In this regard, the year of 1884 marked a turning point in his career. Carpentier finally left the conventions of academism and found his true artistic voice. After discovering the works of Jules Bastien-Lepage, he begins to dedicate himself to "plein air🎨" painting, turning to nature through the Realism movement. He stayed for two seasons principally at Saint-Pierre-lès-Nemours, near the forest of Fontainebleau, but also at Le Tréport and at Saint-Malo.

Although Évariste Carpentier only gave up his studio in Paris in 1892, he returned to Belgium in 1886. There, he witnessed the increasing popularity of impressionism among artists from Brussels, such as Les XX. During his long stay in France, he had already been exposed to impressionists, but he had been influenced to a greater extent by the naturalism of Jules Bastien-Lepage and Jules Breton. His initial outdoor paintings, which had been produced with darker, thicker strokes, gave way to a noticeably brighter palette and progressively lighter brushstrokes.
Once established in Belgium, he continued to travel. From 1886-1896, he travelled through the Belgian and French countryside, seeking new landscapes. He frequently visited the Campine in Genk with his friends, the landscape artists Franz Courtens and Joseph Coosemans. He also visited Brittany, a region that had a particularly strong influence on him.
In 1888, Évariste Carpentier married Jeanne Smaelen in Verviers. Five children were produced from this marriage.

In 1890, the young couple moved to the Belgian Brabant, at Overijse, where Carpentier painted 'Washing Turnips', an important work that earned the artist a medal in Paris, and which was acquired by the MAMAC in Liège.
In 1892, Carpentier moved again, this time to La Hulpe. During this period, the artist flourished and sought to find the truth of nature, according to his impressionist🎨 vision, parallel to that of his friend Emile Claus. He turned to delicate tones and atmospheric touches. Carpentier became one of the most active propagators of Luminism🎨.

Professor and director
In January 1897, Carpentier applied for the position of professor of painting at the Royal Academy of Fine Arts of Liège, which had been vacant since the death of Émile Delperée.
While serious in his candidature, Carpentier had a disadvantage: he was not from Liège. This was a source of contention. Nevertheless, and despite the backlash from walloons, he was eventually given the position and moved to Mont Saint-Martin Street in Liège. He was 51 years old.
In 1904, Carpentier succeeded Prosper Drion as the director of the Academy, a position which he held until 1910. In spite of the disputes caused by his promotion, and which hurt him deeply, he carried out his task with the same dedication. From 1905 he lived in Hors-château street, still in Liège.

By becoming a professor, Évariste Carpentier helped reshape the evolution of Liège painting. He freed local painting from academic conventions, popularising the impressionist aesthetic.
He taught many artists, some of whom did not try to imitate his style. Among the most well known of his students, and which were significantly influenced by his approach, were Armand Jamar, Albert Lemaître and José Wolff. Other Liège artists that passed through his class were Fernand Steven, Robert Crommelynck, Adrien Dupagne, Marcel Caron, Jean Donnay and Auguste Mambour.
In addition, he provided guidance and advice to painters who did not attend his class, such as Xavier Wurth. The painter of the Ardennes, Richard Heintz, also benefitted from Carpentier’s encouragement.
From 1906, Carpentier spent his summer holidays in Vieuxville, at a house called The abbey of Stavelot.
Carpentier retired in 1919, and died in Liège on 12 September 1922, following a long illness.

Évariste Carpentier [Kuurne, 2 dicembre 1845 - Liegi, 12 settembre 1922] è stato un pittore Belga. Dipinse scene storiche, di Genere🎨 e paesaggi. Passò dall'accademismo iniziale al naturalismo, per poi approdare al luminismo🎨 impressionista🎨. Fu professore e poi Direttore dell'Accademia di Belle Arti di Liegi.
Carpentier godette in vita di un vasto successo. Nel corso della sua carriera ricevette numerosi riconoscimenti e premi nelle mostre internazionali europee e statunitensi (Chicago, Filadelfia, etc.), fra cui le medaglie d'oro ad Anversa, Monaco di Baviera, Berlino (per l'opera "Sole d'estate" del 1896), Parigi, Amsterdam, Barcellona e Nizza.
Dopo la morte Carpentier fu completamente dimenticato e la sua opera è stata riscoperta tardivamente negli ultimi anni del XX secolo. Solo adesso ci si rende conto pienamente dell'importanza di questo artista, non solo perché professore all'Accademia di Liegi, da dove diede il via ad un nuovo modo di dipingere nella "Città ardente", ma soprattutto per l'insieme delle sue opere, che costituisce l'anello essenziale nel processo di fioritura e di sviluppo della pittura moderna in Belgio.

Nato in una famiglia di modesti agricoltori a Kuurne, un villaggio nei pressi di Courtrai, nelle Fiandre occidentali, Carpentier seguì dal 1861 dei corsi all'Accademia di Belle Arti di Courtrai. Nel 1864 fu ammesso all'Accademia Reale di Belle Arti di Anversa, dove seguì gli insegnamenti di Nicaise de Keyser dal 1864-1868.
Allievo brillante, gli fu conferito il Premio di Eccellenza nel 1865, ciò che gli permise di avere uno studio privato all'interno dell'Accademia stessa.
Nel 1872 Carpentier si stabilì ad Anversa e vi aprì il suo atelier personale. Produsse molte opere su commissione, che però non rivelavano la sua personalità artistica. Iniziò con soggetti religiosi, temi legati all'antichità e simili, e fu proprio nell'ambito della pittura storica che egli si fece soprattutto apprezzare: il quadro "Il disastro della Grande Russia" fu esposto al Circolo Artistico di Anversa ed ottenne un grande successo. Seguendo sempre il gusto accademico dell'epoca, Carpentier amava ritrarre anche animali da cortile e, più in generale, il fascino della vita campestre.
Durante questo periodo Carpentier fece amicizia con gli altri allievi dell'Accademia, fra i quali vi erano Émile Claus, Théodore Verstraete, Frans Hens, Jan Van Beers e con loro si ritrovava spesso alle mostre organizzate dal Circolo artistico. Proprio Émile Claus occupò, dal 1874-1877, un angolo dello studio di Carpentier.
Nel 1876 una vecchia ferita al ginocchio, che risaliva alla sua infanzia, generò una serie di complicazioni, al punto che i medici paventarono persino l'amputazione. Quando il dolore gli impedì di lavorare, Carpentier lasciò Anversa e tornò al suo paese natale, dove sua sorella lo curò amorosamente per tre anni.

Su consiglio del medico, Carpentier lasciò Kuurne nel 1879 e si trasferì nel sud della Francia, al fine di accelerare la sua convalescenza. Un anno dopo, tornando nel nord, si fermò a Parigi, dove ritrovò il vecchio amico Jan Van Beers. Costui lo persuase a stabilirsi nella capitale e a dividere con lui lo studio. Carpentier accettò e prese a dipingere con realismo l'ambiente ovattato della borghesia parigina.
Nel 1881 poté finalmente disfarsi delle stampelle e aprì un suo studio in Boulevard de Clichy, dove tornò a seguire la sua vecchia passione per la pittura storica. Le scene della Rivoluzione francese e gli episodi dell'insurrezione della Vandea furono le sue principali fonti di ispirazione. Avendo poi una predilezione per gli episodi drammatici, vi applicò tutta la sua affinata tecnica compositiva, cercando di rendere ancor più il carattere patetico degli episodi storici minori. Questa tendenza si può osservare in diverse sue opere come "Chouans in marcia" del 1883 o in "Madame Roland nella prigione di Sainte-Pélagie" del 1886. Queste tele gli procurarono successo presso il pubblico e le ordinazioni si susseguirono.
Ma questo stesso successo costituì per Carpentier un impedimento alla sua scoperta della pittura "all'aria aperta". Il 1884 segnò una svolta veramente decisiva nella sua carriera. Carpentier si liberò infatti di ogni convenzione legata all'accademismo e trovò finalmente la sua strada. Di fatto fu la scoperta delle opere di Jules Bastien-Lepage che lo iniziò al "plenarismo" e fece sì che, passando per il movimento realista, egli traesse ispirazione dalla libera natura. Soggiornò allora per due stagioni a Saint-Pierre-lès-Nemours, presso la foresta di Fontainebleau, ma si fermò anche a Tréport e a Saint-Malo.

Al suo ritorno in patria nel 1886 (abbandonerà definitivamente il suo atelier parigino nel 1890) Carpentier assistette alla diffusione dell'Impressionismo🎨 attraverso diverse manifestazioni organizzate a Bruxelles dal Gruppo dei XX. Durante la sua lunga permanenza in Francia aveva già incontrato gli impressionisti🎨, ma era stato contagiato dal naturalismo di Bastien-Lepage e di Jules Breton.
Dopo il suo debutto come pittore all'aria aperta🎨, la sua tavolozza si fece nettamente più chiara e la sua pennellata, in un impasto talvolta denso, divenne progressivamente più morbida.
Sistematosi in Belgio, Carpentier continuò comunque a viaggiare. Dal 1886-1896 attraversò le campagne belghe e francesi, alla ricerca di sempre nuovi paesaggi. Con i suoi amici paesaggisti Franz Courtens e Joseph Coosemans, si recò di frequente nella regione di "Campine" nel sud del Belgio, ma anche in Bretagna, terra cui era particolarmente affezionato.
Nel 1888 Carpentier sposò Jeanne Smaelen. Le nozze furono celebrate a Verviers e da questa unione nacquero cinque figli.
Nel 1890 la giovane coppia si stabilì nella provincia del Brabante Fiammingo, a Overijse, dove Carpentier dipinse la sua celebre "Donna che lava le rape", acquistata dal Museo di Arte Moderna di Liegi.
Nel 1892 Carpentier traslocò ancora una volta, per sistemarsi a La Hulpe. Ed è proprio in questo periodo che il suo talento sbocciò, permettendogli di ricercare la verità della natura secondo dei sintagmi impressionistici🎨 paralleli a quelli del suo amico Émile Claus.
Carpentier si portò verso tonalità delicate e usò una pennellata ariosa: questa volta egli prese risolutamente la strada della modernità, divenendo uno dei più attivi fautori dell'impressionismo Luminista🎨.

Nel 1897 Carpentier fu nominato professore di pittura all'Accademia di Belle arti di Liegi, succedendo a Émile Deperée che era deceduto. Ed è dunque nello stesso anno, quando era cinquantunenne, che egli andò a stabilirsi nella "Città ardente" in Rue Mont Saint-Martin. Prendendo poi anche il posto di Prosper Dion, egli assicurò le funzioni di Direttore dell'Accademia dal 1904-1910, pur continuando ad insegnare. Dal 1909 cambiò ancora una volta casa e andò ad abitare in Rue Hors-château.
L'insediamento di Carpentier come professore a Liegi produsse una decisiva e determinante inversione di marcia nella pittura dell'ambiente cittadino: egli liberò l'arte dal grigiore e dai convenzionalismi dello stile accademico, sostituendoli con i canoni dell'estetica impressionista. In ventun anni d'insegnamento gli allievi che lo affiancarono furono numerosi, anche se non tutti seguirono la sua "maniera".
Fra i più noti e quelli che assorbirono in modo significativo l'influenza del maestro troviamo in particolare Armand Jamar, Albert Lemaître, José Wolff. Altri artisti di Liegi passarono per la sua aula, come Fernand Steven, Robert Crommelynck, Adrien Dupagne, Marcel Caron, Jean Donnay e, non ultimo, Auguste Mambour.
Peraltro, Carpentier fu prodigo di consigli anche con pittori che non frequentavano i suoi corsi, quale ad esempio Xavier Würtz. Persino Richard Heintz, il pittore delle Ardenne, beneficiò dei suoi incoraggiamenti.
A partire dal 1906 Carpentier passò sempre le sue vacanze estive a Vieuxville, nella casa detta dell'"Abbé de Stavolt", e andò in pensione solo alla fine della prima Guerra Mondiale. Morì a Liegi nel 1922, a 77 anni.