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Andy Warhol | Pop Art painter


Andy Warhol, original name Andrew Warhola, (August 6, 1928, Pittsburgh, Pennsylvania, U.S. - February 22, 1987, New York), American artist** and filmmaker, an initiator and leading exponent of the Pop art movement of the 1960s whose mass-produced art apotheosized the supposed banality of the commercial culture of the United States.
An adroit self-publicist, he projected a concept of the artist as an impersonal, even vacuous, figure who is nevertheless a successful celebrity, businessman, and social climber.




The son of Ruthenian (Rusyn) immigrants from what is now eastern Slovakia, Warhol graduated in 1949 from the Carnegie Institute of Technology (now Carnegie Mellon University), Pittsburgh, with a degree in pictorial design. He then went to New York City, where he worked as a commercial illustrator for about a decade.

Warhol began painting in the late 1950s and received sudden notoriety in 1962, when he exhibited paintings of Campbell’s soup cans, Coca-Cola bottles, and wooden replicas of Brillo soap pad boxes.
By 1963 he was mass-producing these purposely banal images of consumer goods by means of photographic silkscreen prints, and he then began printing endless variations of portraits of celebrities in garish colours.
The silkscreen technique was ideally suited to Warhol, for the repeated image was reduced to an insipid and dehumanized cultural icon that reflected both the supposed emptiness of American material culture and the artist’s emotional noninvolvement with the practice of his art. Warhol’s work placed him in the forefront of the emerging Pop art movement in America.
As the 1960s progressed, Warhol devoted more of his energy to filmmaking.
Usually classed as underground films, such motion pictures of his as The Chelsea Girls (1966), Eat (1963), My Hustler (1965), and Blue Movie (1969) are known for their inventive eroticism, plotless boredom, and inordinate length (up to 25 hours). Other movies include Poor Little Rich Girl (1965) and Lupe (1966), both of which featured Edie Sedgwick.





In 1968 Warhol was shot and nearly killed by Valerie Solanas, one of an assemblage of underground film and rock music stars, assorted hangers-on, and social curiosities who frequented his studio, known as the Factory. (The incident is depicted in the 1996 film I Shot Andy Warhol.) Warhol had by this time become a well-known fixture on the fashion and avant-garde art scene and was an influential celebrity in his own right.
Throughout the 1970s and until his death he continued to produce prints depicting political and Hollywood celebrities, and he involved himself in a wide range of advertising illustrations and other commercial art projects.
His The Philosophy of Andy Warhol (1975) was followed by Portraits of the Seventies and Andy Warhol’s Exposures (both 1979).


Warhol’s work is featured in the Andy Warhol Museum in Pittsburgh. In his will, the artist dictated that his entire estate be used to create a foundation for “the advancement of the visual arts”. The Andy Warhol Foundation for the Visual Arts was established in 1987. | © Encyclopædia Britannica, Inc.







































Andy Warhol, pseudonimo di Andrew Warhola Jr. (Pittsburgh, 6 agosto 1928 - New York, 22 febbraio 1987), è stato un pittore, scultore, sceneggiatore, produttore, regista, direttore della fotografia, montatore e attore statunitense, figura predominante del movimento della Pop art ed uno dei più influenti artisti del XX secolo.
Warhol nacque a Pittsburgh, in Pennsylvania, il 6 agosto del 1928, ultimogenito dei quattro figli di Ondrej Warhola (anglofonizzò il proprio nome in Andrew Warhola poco dopo il suo arrivo negli Stati Uniti; 1889-1942) e di Júlia Justína Zavacká (1892-1972), ambedue modesti immigrati lemchi originari di Miková (un paese situato nell'odierna Slovacchia nord-orientale).
Warhol mostrò subito il suo talento artistico, e studiò arte pubblicitaria al Carnegie Institute of Technology, l'attuale Carnegie Mellon University di Pittsburgh. Dopo la laurea, ottenuta nel 1949, si trasferì a New York. La "grande mela" gli offrì subito molteplici possibilità di affermarsi nel mondo della pubblicità, lavorando per riviste come Vogue e Glamour.

Il 3 giugno 1968 una femminista radicale nonché artista frequentatrice della "Factory", Valerie Solanas, sparò a Warhol e al suo compagno di allora, Mario Amaya.
Entrambi sopravvissero, nonostante le gravissime ferite riportate da Warhol avessero fatto temere il peggio. Le apparizioni pubbliche di Warhol dopo questa vicenda diminuirono drasticamente: l'artista si rifiutò di testimoniare contro la sua assalitrice e la vicenda passò in second'ordine per via dell'assassinio di Bob Kennedy, avvenuto due giorni dopo.


Morì cinquantottenne a New York il 22 febbraio 1987, in seguito ad un intervento chirurgico alla cistifellea, dopo aver realizzato Last Supper, ispirato all'Ultima Cena di Leonardo da Vinci. I funerali si svolsero a Pittsburgh, sua città natale, e a New York venne celebrata una messa commemorativa.
Nella primavera del 1988, 10.000 oggetti di sua proprietà furono venduti all'asta da Sotheby's per finanziare la "Andy Warhol Foundation for the Visual Arts".
Nel 1989 il Museum of Modern Art di New York gli dedicò una grande retrospettiva.
Dopo la morte, la fama e la quotazione delle opere crebbero al punto da rendere Andy Warhol il "secondo artista più comprato e venduto al mondo dopo Pablo Picasso".
Il fratello Paul Warhola, allevatore di polli che non aveva mai posseduto "un particolare talento per l'arte, utilizzò la tecnica di Andy di ricavare stampe da fotografie".
In tal modo riuscì a vendere poster di lattine di fagioli e "una serie di opere d'arte con la sua firma, realizzate facendo camminare delle galline sulle tele dopo averne immerso le zampe in colori acrilici". | © Wikipedia




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