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Thomas Couture (1815-1879) | History / Genre painter


Thomas Couture (21 December 1815 - 30 March 1879) was a French🎨 history painter and teacher.
He taught such later luminaries of the art world as Édouard Manet🎨, Henri Fantin-Latour🎨, John La Farge, Pierre Puvis de Chavannes🎨, Karel Javůrek and J-N Sylvestre.
Couture was born at Senlis, Oise, France. When he was 11 his family moved to Paris, where he would study at the industrial arts school (École des Arts et Métiers) and later at the École des Beaux-Arts.

  • Art and teaching career
He failed the prestigious Prix de Rome competition at the École six times, but he felt the problem was with the École, not himself. Couture finally did win the prize🎨 in 1837.

In 1840 he began exhibiting historical and genre pictures🎨 at the Paris Salon, earning several medals for his works, in particular for his masterpiece, Romans During the Decadence🎨 (1847).
Shortly after this success, Couture opened an independent atelier meant to challenge the École des Beaux-Arts by turning out the best new history painters.


Couture's innovative technique gained much attention, and he received Government and Church commissions for murals during the late 1840s through the 1850s. He never completed the first two commissions, and the third met with mixed criticism.
Upset by the unfavorable reception of his murals, in 1860 he left Paris, for a time returning to his hometown of Senlis, where he continued to teach young artists who came to him.
In 1867 he thumbed his nose at the academic establishment by publishing a book on his own ideas and working methods called "Méthode et entretiens d'atelier" - Method and Workshop Interviews.


It was also translated to Conversations on Art Methods in 1879, the year he died.
In 1879 he died at Villiers-le-Bel, Val-d'Oise, and was interred in Père Lachaise Cemetery, Paris. | © Wikipedia















Thomas Couture (Senlis, 21 dicembre 1815 - Villiers-le-Bel, 30 marzo 1879) è stato un pittore Francese🎨.
Thomas Couture nacque a Senlis, nell'Oise, il 21 dicembre 1815.
A undici anni era con la famiglia a Parigi dove studiò all'École des Arts et Métiers e poi all'École des Beaux-Arts.
Nel 1830 entrò nell’atelier di Antoine-Jean Gros e poi, alla morte di quest'ultimo, passò in quello di Paul Delaroche🎨.


Per sei volte fallì il prestigioso Prix de Rome finché riuscì a vincere il secondo premio🎨 nel 1837.
Nel 1840 cominciò a esporre nel Salon di Parigi ed ottenne diverse medaglie🎨, in particolare nel 1847 per I romani della decadenza, opera che stupì il pubblico e che lo consacrò definitivamente.
Poco dopo questo successo, aprì un proprio atelier destinato a formare molti giovani talenti della scuola storica.
Fra gli altri fu sua allieva l'inglese Joanna Mary Boyce londinese e dalla metà del 1848 fu suo allievo l'americano Thomas Hicks, intimo amico di Margaret Fuller.


L'11 novembre 1848 ottenne la Legion d'Onore.
La tecnica innovativa di Couture piacque molto al pubblico ed egli ottenne commissioni pubbliche ed ecclesiastiche per affreschi che lo impegnarono dalla fine degli anni Quaranta a tutti gli anni Cinquanta, ma lo scarso successo ottenuto dal suo lavoro lo indusse a lasciare Parigi nel 1860 ed a fare ritorno a Senlis, la sua città natale, dove proseguì l'insegnamento.
Nel 1867 pubblicò un libro dove espose le sue idee sulla pittura e sul suo metodo di lavoro.
Morì a Villiers-le-Bel nell'Île-de-France ed è sepolto a Parigi, nel cimitero Père Lachaise.
Oggi Couture è ricordato per il dipinto Les Romains de la décadence🎨, nel Musée d'Orsay, e per essere stato il maestro di Pierre Puvis de Chavannes🎨, di Joseph-Noël Sylvestre e di Édouard Manet🎨 che frequentò il suo atelier per sei anni.




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