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Sofonisba Anguissola (1532-1625) | Renaissance painter






Sofonisba Anguissola also known as Sophonisba Angussola or Sophonisba Anguisciola, was an Italian Renaissance painter born in Cremona to a relatively poor noble family.
Anguissola is significant to feminist art historians. Although there has never been a period in Western history in which women were completely absent in the visual arts, Anguissola's great success opened the way for larger numbers of women to pursue serious careers as artists; Lavinia Fontana expressed in a letter written in 1579 that she and another woman, Irene di Spilimbergo, had “set [their] heart[s] on learning how to paint” after seeing one of Anguissola’s portraits.


Some of her more well-known successors include Lavinia Fontana, Barbara Longhi, Fede Galizia and Artemisia Gentileschi🎨.
She received a well-rounded education that included the fine arts, and her apprenticeship with local painters set a precedent for women to be accepted as students of art.
As a young woman, Anguissola traveled to Rome where she was introduced to Michelangelo, who immediately recognized her talent, and to Milan, where she painted the Duke of Alba.
The Spanish queen, Elizabeth of Valois, was a keen amateur painter and in 1559 Anguissola was recruited to go to Madrid as her tutor, with the rank of lady-in-waiting.
She later became an official court painter to the king, Philip II, and adapted her style to the more formal requirements of official portraits for the Spanish court. After the queen's death, Philip helped arrange an aristocratic marriage for her. She moved to Sicily, and later Pisa and Genoa, where she continued to practice as a leading portrait painter.
Her most distinctive and attractive paintings are her portraits of herself and her family, which she painted before she moved to the Spanish court. In particular, her depictions of children were fresh and closely observed.

Sofonisba Anguissola by Antoon Van Dyck (1599-1641)🎨

At the Spanish court she painted formal state portraits in the prevailing official style, as one of the first, and most successful, of the relatively few female court painters. Later in her life she also painted religious subjects, although many of her religious paintings have been lost. In 1625, she died at age 93 in Palermo.
Anguissola's example, as much as her oeuvre, had a lasting influence on subsequent generations of artists, and her great success opened the way for larger numbers of women to pursue serious careers as artists.


Her paintings can be seen at galleries in Boston (Isabella Stewart Gardner Museum); Milwaukee (Milwaukee Art Museum); Bergamo; Brescia; Budapest; Madrid (Museo del Prado); Naples; Siena; and at the Uffizi Gallery in Florence.
Her contemporary Giorgio Vasari🎨 wrote that Anguissola: "has shown greater application and better grace than any other woman of our age in her endeavors at drawing; she has thus succeeded not only in drawing, coloring and painting from nature, and copying excellently from others, but by herself has created rare and very beautiful paintings". | Wikipedia





























Sofonisba Anguissola, nata a Cremona probabilmente nel 1532, era la maggiore dei sette figli (sei femmine e un maschio) di Amilcare Anguissola, gentiluomo illuminato che avviò le figlie allo studio della pittura, della musica e della letteratura.
A quattordici anni Sofonisba iniziò a frequentare lo studio del pittore Bernardino Campi e, successivamente, quello del pittore Bernardino Gatti diventando, poco più che ventenne, già celebre per le sue opere che furono apprezzate anche da Vasari🎨 e da Michelangelo.
Filippo II la chiamò alla corte di Madrid dove giunse nel 1560 come dama d’onore della regina Isabella di Valois.
Dopo la morte di Isabella Sofonisba rimase a corte finchè non si sposò per procura nel maggio del 1573 con Fabrizio Moncada, fratello del vicerè di Sicilia e governatore del principato di Paternò.
Giunta in Sicilia vi abitò sino alla fine del 1579 quando, a seguito della morte del marito- annegato nell’aprile del 1578 al largo dell’isola di Capri per sfuggire ad un attacco di pirati- decise di lasciare l’isola. Innamoratosi del genovese Orazio Lomellino, capitano di nave, lo sposò e si stabilì con lui a Genova.


Sofonisba ritornò in Sicilia con il marito nel 1615, rimanendo definitivamente a Palermo. Qui nel 1624, ultra novantenne e quasi cieca, ricevette la visita del pittore Van Dyck🎨. Si spense a Palermo nel 1625, e fu seppellita nella chiesa di S. Giorgio.
Le comunicazioni dei relatori metteranno in luce tutta la sua attività artistica a partire dal periodo cremonese. Particolare rilievo sarà dato alla sua presenza in Sicilia, dove realizzò, tra l'altro, una pala di altare raffigurante. Santa Maria dell'Itria, conservata presso la Chiesa di S. Maria dell'Annunziata di Paternò.
Ritenuta per tanto tempo opera di un pittore seguace della scuola messinese di fine Cinquecento, nel 1995 il dott. Alfio Nicotra, studioso d'arte, l'aveva attribuita sulla base degli elementi stilistici e figurativi a Sofonisba.
Nel 2002 un documento conservato presso l'Archivio di Stato di Catania ha confermato tale attribuzione. La documentazione dell'Archivio di Stato ha permesso di ricostruire la biografia della pittrice durante la sua permanenza a Paternò dal 1573-1579.
Particolarmente significativo è l'atto che testimonia come, dopo la morte del marito, lo sostituì per circa nove mesi nella carica di governatore del principato di Paternò. | Ministero per i beni e le attività culturali




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