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Camille Pissarro | Petite bonne flamande dite 'La Rosa', 1896






Petite bonne flamande dite 'La Rosa' / Little Flemish Girl Called Rosa - is one of a small group of paintings that Camille Pissarro painted in 1896, which depict a young Flemish girl, Rosa, who was at the time the Pissarro family’s housemaid.
‘I’m doing a few figure paintings based on la Rosa’ (letter from Pissarro to L. Pissarro, in J. Pissarro and C. Durand-Ruel Snollaerts, Pissarro, Catalogue critique des peintures, vol. III, Paris, 2005, p. 694), Pissarro wrote to his son Lucien on 4 December 1895 from Paris.


A few weeks later, on 15 January 1896, he wrote again, telling his son that he had, ‘finished four size-ten and fifteen canvases based on Rosa’ (ibid.,); the present work is one of the aforementioned ‘size-ten’ canvases. Here, Rosa is seated within an interior, her hands clasped together as she gazes into the distance as if deeply absorbed in thought.
The white bonnet that she wears serves to heighten the soft pink tones of her rosy cheeks, accentuating her youthful appearance.
Included in Pissarro’s critically acclaimed breakthrough one-man exhibition at the Galerie Durand-Ruel in the same year that it was painted, Petite bonne flamande dite 'La Rosa' was singled out by the critic François Thiébault-Sisson, who remarked, ‘The Petite bonne flamande seated in an interior, in front of a door, is a superbly honest piece. The freshness of its feeling combines with the masculine accuracy of its lines, the appeal of the colours, to produce a delightful fragrance of rustic gracefulness’ (F. Thiébault-Sisson, ‘L’exposition Pissarro’, in Le Temps, 1896, quoted in ibid., p. 701).

With its finely rendered surface of short, staccato brushstrokes, Petite bonne flamande dite ‘La Rosa’ exemplifies the distinctive pointillist-inspired style that Pissarro had developed.
Having witnessed the pointillist works of the movement’s pioneers Georges Seurat and Paul Signac, Pissarro went on to forge his own distinctive technique that blended the lightness and freedom of his impressionist mode of painting with the colour theories and divisionist technique of Pointillism.

Using a softly coloured palette of greens, blues and golden yellows and oranges, Pissarro has captured a delicate play of light throughout the composition, an effect that conjures a sense of quiet tranquillity throughout this intimate interior scene. | © Christie's



Petite bonne flamande dite "La Rosa" fa parte di un piccolo gruppo di dipinti che Camille Pissarro dipinse nel 1896, che raffigurano una giovane ragazza fiamminga, Rosa, che all'epoca era la domestica della famiglia Pissarro.
'Sto facendo alcuni dipinti di figure basati su La Rosa' (lettera di Pissarro a L. Pissarro, in J. Pissarro and C.Durand-Ruel Snollaerts, Pissarro, Catalogue critique des peintures, vol. III, Parigi, 2005, p. 694), Pissarro scrisse a suo figlio Lucien il 4 dicembre 1895 da Parigi.
Poche settimane dopo, il 15 gennaio 1896, scrisse di nuovo, dicendo al figlio che aveva "finito quattro tele di misura dieci e quindici basate su Rosa" (ibid.,); il presente lavoro è una delle suddette tele di "taglia dieci".


Qui Rosa è seduta in un interno, con le mani unite mentre guarda lontano come se fosse profondamente assorta nei suoi pensieri.
La cuffia bianca che indossa serve ad accentuare i toni rosa tenui delle sue guance rosee, accentuando il suo aspetto giovanile. Incluso nell'acclamata mostra personale di Pissarro alla Galerie Durand-Ruel nello stesso anno in cui è stato dipinto, Petite bonne flamande dite 'La Rosa' è stato scelto dal critico François Thiébault-Sisson, che ha osservato: 'The Petite bonne flamande seduta in un interno, davanti a una porta, è un pezzo superbamente onesto. La freschezza del suo sentimento si combina con l'accuratezza maschile delle sue linee, il fascino dei colori, per produrre una deliziosa fragranza di grazia rustica '(F.Thiébault-Sisson,' L'exposition Pissarro', in Le Temps, 1896, citato in ibid., p. 701).

Con la sua superficie finemente resa di brevi pennellate staccate, Petite bonne flamande dite "La Rosa" esemplifica lo stile distintivo di ispirazione puntinista che Pissarro aveva sviluppato.
Dopo aver assistito alle opere puntiniste dei pionieri del movimento Georges Seurat e Paul Signac, Pissarro ha continuato a forgiare la sua tecnica distintiva che fondeva la leggerezza e la libertà del suo modo di dipingere impressionista con le teorie del colore e la tecnica divisionista del puntinismo.

Utilizzando una tavolozza dai colori tenui di verdi, blu e gialli dorati ed arance, Pissarro ha catturò un delicato gioco di luci in tutta la composizione, un effetto che evoca un senso di quieta tranquillità in questa intima scena interna.