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Vincent van Gogh | Le pont de Trinquetaille, 1888



The fifteen months that Van Gogh spent at Arles in 1888-1889 represent a pivotal moment in his career, "the zenith, the climax, the greatest flowering of Van Gogh's decade of artistic activity", according to Ronald Pickvance.
Freed from the pressures of urban life and inspired by the brilliant Provençal light, the artist integrated the results of months of experimentation and produced one modern masterpiece after another. With its bold composition and expressive palette, "Le pont de Trinquetaille" epitomizes his mature style.


The present work was painted on 17 June 1888, approximately four months after Van Gogh's arrival at Arles. It depicts the Trinquetaille bridge, which connects Arles with its suburb Trinquetaille on the opposite bank of the Rhône River.
Van Gogh's composition shows the Rhône from the Arles side, with the river's curving embankment in the left foreground.
Walking toward the viewer is the figure of a girl with her head lowered, holding her hat on her head with her right hand against a sudden gust of wind.
Several other figures stroll along the quay or peer over the parapet into the Rhône. Van Gogh had depicted the Trinquetaille bridge from a distance in an ink drawing executed in April 1888.

He made a second painting of the motif on 13 October, selecting a viewpoint much closer to the bridge and on the opposite side of the embankment, near the flight of stone steps that provided pedestrian access to the iron span.

Vincent van Gogh | Le Pont de Trinquetaille, Arles - Octobre, 1888

Van Gogh referred to the present painting in correspondences on three occasions.

The first was a letter to his friend John Russell, written the evening of 17 June:
"For ever so long I have been wanting to write you - but then the work has so taken me up. And when I sit down to write, I am so abstracted by recollections of what I have seen that I leave the letter. For instance at the present occasion I was writing to you, and going to say something about Arles as it is - and as it was in the old days of Boccaccio.
Well, instead of continuing the letter, I began to draw on this very paper the head of a dirty little girl I saw this afternoon whilst I was painting a view of the river with a greenish yellow sky.
This dirty mudlark I thought yet had a vague Florentine sort of figure like the heads in the Monticelli pictures. I enclose the slip of scribbling that you may judge of my abstractions, and forgive my not writing before as such" (letter 501a).

The present work is the "view of a river with a greenish yellow sky" that Van Gogh mentioned in the letter. The drawing of the girl also survives. Van Gogh made an oil painting of her as well, although it is not known whether he painted the canvas from memory or asked her to pose for him.


A few days after he wrote to Russell, Van Gogh described "Le pont de Trinquetaille" again in a letter to his brother Theo: "I have a view of the Rhône - the iron bridge at Trinquetaille - in which the sky and the river are the color of absinthe; the quays a shade of lilac, the figures leaning on their elbows on the parapet blackish, the iron bridge an intense blue, with a note of vivid orange in the blue background, and a note of intense malachite green. Another very crude effort, and yet I am trying to get at something utterly heartbroken and therefore utterly heartbreaking" (letter 504).

Finally, in mid-August, Van Gogh sent a group of thirty-six paintings to Theo in Paris, including the present canvas. In a letter that accompanied the shipment, he wrote, "There is a view of the Rhône in which the sky and water are the color of absinthe, with a blue bridge and the figures of little black urchins" (letter 524).

As the three letters make clear, Van Gogh conceived "Le pont de Trinquetaille" principally in terms of color, which he used to generate intense emotional power.
Particularly striking is the vivid yellow-green that the artist selected for the river and the sky, which imbues the painting with an eerie and unearthly beauty.
The figures in the composition are rendered largely in silhouette, enhancing the uncanny quality of the scene.
The composition of Le pont de Trinquetaille is also distinctively innovative. With its plunging perspective and sharp caesura between foreground and background, it seems to have been inspired by Japanese prints, a major influence on Van Gogh during this period. | Source: Christie's

Vincent van Gogh | Le pont de Trinquetaille, June, 1888 (detail)

Vincent van Gogh | Le pont de Trinquetaille, June, 1888 (detail)

I quindici mesi che Van Gogh trascorse ad Arles nel 1888-1889 rappresentano un momento cruciale della sua carriera, "lo zenit, il culmine, la più grande fioritura del decennio di attività artistica di Van Gogh", secondo Ronald Pickvance.
Liberato dalle pressioni della vita urbana ed ispirato dalla brillante luce provenzale, l'artista ha integrato i risultati di mesi di sperimentazione e ha prodotto un capolavoro moderno dopo l'altro. Con la sua composizione audace e la sua tavolozza espressiva, Le pont de Trinquetaille incarna il suo stile maturo.

La presente opera fu dipinta il 17 giugno 1888, circa quattro mesi dopo l'arrivo di Van Gogh ad Arles. Raffigura il ponte Trinquetaille, che collega Arles con il suo sobborgo Trinquetaille sulla sponda opposta del fiume Rodano.
La composizione di Van Gogh mostra il Rodano dal lato di Arles, con l'argine ricurvo del fiume in primo piano a sinistra.
Camminando verso lo spettatore c'è la figura di una ragazza con la testa abbassata, che tiene il cappello in testa con la mano destra contro un'improvvisa folata di vento. Diverse altre figure passeggiano lungo la banchina o sbirciano oltre il parapetto nel Rodano.
Van Gogh aveva raffigurato il ponte Trinquetaille da lontano in un disegno ad inchiostro eseguito nell'aprile 1888.

Il 13 ottobre eseguì un secondo dipinto del motivo, scegliendo un punto di vista molto più vicino al ponte e sul lato opposto del terrapieno, vicino alla scalinata in pietra che dava accesso pedonale alla campata in ferro.

Vincent van Gogh | Le pont de Trinquetaille, June, 1888 (detail)

Van Gogh si è riferito al presente dipinto in tre corrispondenze.

La prima era una lettera al suo amico John Russell, scritta la sera del 17 giugno: "Per così tanto tempo desideravo scriverti, ma poi il lavoro mi ha preso così tanto. E quando mi siedo per scrivere, Sono così distratto dai ricordi di ciò che ho visto che lascio la lettera. Per esempio in questa occasione ti stavo scrivendo, e ho intenzione di dirti qualcosa su Arles così com'è - e com'era ai vecchi tempi di Boccaccio.
Ebbene, invece di continuare la lettera, ho cominciato a disegnare su questa stessa carta la testa di una ragazzina sporca che ho visto oggi pomeriggio mentre dipingevo una veduta del fiume con un cielo giallo verdastro.
Questa lorda sporca pensavo ancora aveva una vaga figura fiorentina come le teste dei quadri di Monticelli. Allego il lembo degli scarabocchi perché tu possa giudicare le mie astrazioni, e perdona il mio non aver scritto prima" (lettera 501a).

Il presente lavoro è la "vista di un fiume con un cielo giallo verdastro" menzionata da Van Gogh nella lettera. Sopravvive anche il disegno della ragazza. Anche Van Gogh ha realizzato un dipinto ad olio di lei, anche se non si sa se abbia dipinto la tela a memoria o le abbia chiesto di posare per lui.

Pochi giorni dopo aver scritto a Russell, Van Gogh descrisse di nuovo "Le pont de Trinquetaille" in una lettera al fratello Theo:
"Ho una vista del Rodano - il ponte di ferro a Trinquetaille - in cui il cielo e il fiume sono il colore dell'assenzio; le banchine una sfumatura di lilla, le figure appoggiate sui gomiti al parapetto nerastre, il ponte di ferro di un blu intenso, con una nota di arancio vivo sullo sfondo blu, e una nota di verde malachite intenso. uno sforzo molto rozzo, eppure sto cercando di arrivare a qualcosa di assolutamente straziante e quindi assolutamente straziante"(lettera 504).

Vincent van Gogh | Le pont de Trinquetaille, June, 1888 (detail)

Infine, a metà agosto, Van Gogh inviò a Theo a Parigi un gruppo di trentasei dipinti, compresa la tela in esame. In una lettera che accompagnava la spedizione, scrisse: "C'è una veduta del Rodano in cui il cielo e l'acqua hanno il colore dell'assenzio, con un ponte blu e le figure di piccoli monelli neri" (lettera 524).

Come chiariscono le tre lettere, Van Gogh concepì "Le pont de Trinquetaille" principalmente in termini di colore, che usò per generare un intenso potere emotivo.

Particolarmente sorprendente è il vivido giallo-verde che l'artista ha selezionato per il fiume e il cielo, che infonde al dipinto una bellezza inquietante ed ultraterrena. Le figure nella composizione sono rese in gran parte in silhouette, migliorando la qualità inquietante della scena.
Anche la composizione di "Le pont de Trinquetaille" è decisamente innovativa. Con la sua prospettiva profonda e la cesura tagliente tra primo piano e sfondo, sembra essere stato ispirato dalle stampe giapponesi, una grande influenza su Van Gogh in questo periodo.

Vincent van Gogh | Le pont de Trinquetaille, June, 1888 (detail)

Vincent van Gogh | Le pont de Trinquetaille, June, 1888 (detail)