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Van Gogh | La Mousmé, 1888 | The National Gallery of Art




The intention and determination that inform Van Gogh's🎨 art can be obscured by the sensational legends that have arisen about his life. The artist's correspondence, particularly frdeom his brief mature period of 1888-1890, contradicts popular lore and attests to the deliberateness, sensitivity, and integrity of his work.
On July 29, 1888, Van Gogh wrote his younger brother Theo, an art dealer in a Parisian gallery, that "if you know what a 'mousmé' is (you will know when you have read Loti's Madame Chrysanthème), I have just painted one. It took me a whole week...but I had to reserve my mental energy to do the mousmé well".


Van Gogh’s literary source was a popular novel from the period, whose story of a French man’s affair with a Japanese girl reflected the French fascination with Japanese culture.
One of the book’s protagonists, a young, pretty Japanese girl, was called a mousmé in the author’s parlance, which Van Gogh took as his inspiration for this portrait of a young Provençale girl.
The carefully modeled face and the vigorous linear patterns of bold complementary colors that describe the girl are stylistic devices that express Van Gogh's sympathetic response to his young sitter. In several descriptions of the painting Van Gogh mentioned the oleander buds in her hand.
The significance of the flowers is unclear but may be related to the artist's pantheistic beliefs in natural cycles of birth and renewal.
Van Gogh wrote that La Mousmé was one of a group of portrait studies that were "the only thing in painting that excites me to the depths of my soul, and which makes me feel the infinite more than anything else". | © National Gallery of Art, Washington D.C.




L'intenzione e la determinazione artistica di Van Gogh🎨 possono essere oscurate dalle leggende sensazionali che sono sorte sulla sua vita.
La corrispondenza dell'artista, in particolare dal suo breve periodo maturo dal 1888-1890, contraddice la tradizione popolare e attesta la deliberatezza, la sensibilità e l'integrità del suo lavoro.
Il 29 luglio 1888, Van Gogh scrisse al fratello minore Theo, un mercante d'arte in una galleria parigina, che "se sai cos'è un 'mousmé' (lo saprai quando avrai letto Madame Chrysanthème di Loti), ho appena dipinto uno. Mi ci è voluta un'intera settimana ... ma ho dovuto riservare la mia energia mentale per fare bene il mousmé".
La fonte letteraria di Van Gogh era un popolare romanzo del periodo, la cui storia della relazione di un uomo francese con una ragazza giapponese rifletteva il fascino francese per la cultura giapponese.
Una delle protagoniste del libro, una giovane e graziosa ragazza giapponese, era chiamata mousmé nel gergo dell'autore, che Van Gogh ha preso come ispirazione per questo ritratto di una giovane ragazza provenzale.
Il viso accuratamente modellato e i modelli lineari vigorosi di colori audaci complementari che descrivono la ragazza sono dispositivi stilistici che esprimono la risposta simpatica di Van Gogh alla sua giovane modella. In diverse descrizioni del dipinto Van Gogh menzionò i boccioli di oleandro nella sua mano.
Il significato dei fiori non è chiaro, ma potrebbe essere correlato alle credenze panteistiche dell'artista nei cicli naturali di nascita e rinnovamento.
Van Gogh scriveva che La Mousmé faceva parte di un gruppo di studi di ritratti che erano "l'unica cosa nella pittura che mi eccita nel profondo della mia anima e che mi fa sentire l'infinito più di ogni altra cosa".