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Lawton S. Parker | Painter of Giverny Art Colony



Lawton Parker (1868-1954) was an American impressionist painter. A farm-boy from Kearney, Nebraska, Lawton Silas Parker began his training at the Art Institute of Chicago as a teenager.
In 1888, he went to Paris, where he met the stringent entrance requirements for the prestigious École des Beaux-Arts; he later transferred to the Académie Julian, a favorite among American art students.
One of Parker’s paintings was juried into the Paris Salon exhibition of 1890.
In the following decade, he led a peripatetic life that included further study at the Art Students League in New York City and in Paris; teachings stints in St. Louis, Chicago, New York, Paris, and Beloit, Wisconsin; and work on commissioned portraits and a mural.



He won several scholarships and awards, including honors for his entries in the Paris Salon exhibitions of 1900 and 1902.
Parker was associated with Chicago for several years beginning around 1901, when he briefly held a faculty appointment at the Art Institute.
In addition to showing his work in the museum’s annual exhibitions of American art, he participated in several of its salons for Chicago artists between 1904-1916.
In 1908 he received the Chicago Society of Artists' gold medal.
He painted portraits of numerous important Chicagoans. Maintaining a studio-residence in Chicago, he exhibited at national and international venues, garnering several major prizes.
Around 1909, Parker joined the seasonal art colony in Giverny, France, which he may have first visited as early as 1903. There, working closely with Frederick Frieseke and other American artists, he fully embraced impressionism in his richly colored images of women posed outdoors on sun-dappled riverbanks or in the enclosed garden he shared with Frieseke.

Parker was represented in the exhibition of the "
Giverny Group
" at New York’s Madison Art Gallery in 1910, and two years later the Art Institute hosted a solo exhibition of his luminous paintings.


While critically successful, Parker’s figures aroused controversy in the contemporary art exhibitions hosted by conservative museums such as the Art Institute, prompting the artist to relocate his American studio to New York around 1916.
That year he was elected an associate member of the National Academy of Design.
In New York, Parker was instrumental in the construction of the Rodin Studio Building for artists, designed by architect Cass Gilbert.

Parker spent much of the following quarter-century in France, leaving in 1942 only when forced to do so by the German occupation and abandoning many of his canvases. He settled with his family in Pasadena, California, and was the subject of an exhibition at the Pasadena Art Institute in 1945.
For the remainder of his life, Parker worked in relative obscurity, his colorful impressionist style eclipsed by more up-to-date artistic approaches.





Lawton Silas Parker, un ragazzo di campagna della Kearney, Nebraska iniziò la sua formazione all'Art Institute of Chicago da adolescente.
Nel 1888 si reca a Parigi, dove soddisfa i severi requisiti di ammissione alla prestigiosa École des Beaux-Arts; in seguito si trasferì all'Académie Julian, una delle preferite dagli studenti d'arte americani.
Uno dei dipinti di Parker fece parte della mostra al Salon di Parigi del 1890.
Nel decennio successivo condusse una vita itinerante che includeva ulteriori studi presso l'Art Students League a New York City ed a Parigi; periodi di insegnamento a St. Louis, Chicago, New York, Parigi e Beloit, Wisconsin; e lavorare su ritratti commissionati ed un murale.
Ha vinto diverse borse di studio e premi, inclusi riconoscimenti per le sue voci nelle mostre del Salon di Parigi del 1900 e del 1902.
Parker è stato associato a Chicago per diversi anni a partire dal 1901, quando ha ricoperto per breve tempo un incarico di facoltà presso l'Art Institute.
Oltre a mostrare il suo lavoro nelle mostre annuali di arte americana del museo, ha partecipato a molti dei suoi saloni per artisti di Chicago tra il 1904-1916.
Nel 1908 ha ricevuto la medaglia d'oro della Chicago Society of Artists.


Dipinse ritratti di numerosi importanti cittadini di Chicago. Mantenendo uno studio-residenza a Chicago, espose in sedi nazionali ed internazionali, ottenendo numerosi premi importanti.
Intorno al 1909, Parker si unì alla "Colonia artistica di Giverny", in Francia, che potrebbe aver visitato per la prima volta già nel 1903. Lì, lavorando a stretto contatto con Frederick Frieseke ed altri artisti americani, abbracciò completamente l'impressionismo nelle sue immagini riccamente colorate di donne in posa all'aperto sulle rive del fiume assolate o nel giardino recintato che condivideva con Frieseke.
Parker è stato rappresentato nella mostra del "Giverny Group" alla Madison Art Gallery di New York nel 1910, e due anni dopo l'Art Institute ha ospitato una mostra personale dei suoi dipinti luminosi.

Nonostante il successo di critica, i nudi di Parker suscitarono polemiche nelle mostre d'arte contemporanea ospitate da musei conservatori come l'Art Institute, spingendo l'artista a trasferire il suo studio americano a New York intorno al 1916.
Quell'anno fu eletto membro associato della National Academy of Design.
A New York, Parker è stato determinante nella costruzione del Rodin Studio Building per artisti, progettato dall'architetto Cass Gilbert.
Parker trascorse gran parte del quarto di secolo successivo in Francia, lasciandolo nel 1942 solo quando costretto a farlo dall'occupazione tedesca ed abbandonando molte delle sue tele.
Si stabilì con la sua famiglia a Pasadena, in California, e fu oggetto di una mostra al Pasadena Art Institute nel 1945.
Per il resto della sua vita, Parker lavorò in relativa oscurità, il suo colorato stile impressionista eclissato da approcci artistici.