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Louis Ritter (1854-1892)



Born: 1854, Cincinnati, Ohio, United States of America.
Died: 1892, Boston, Massachusetts, United States of America.

Biography

Louis Ritter’s landscape paintings of scenes in Europe and on the New England coast demonstrate the influence of new trends in European art that were just beginning to infiltrate American painting in the 1870s and 1880s.
Born in Cincinnati, he studied at the McMicken School of Design in 1873-74.
In 1878 he went to Munich, Germany, like many of his fellow compatriots, to enroll in the prestigious Royal Academy of Munich, where he won a silver medal in drawing.
Ritter studied with influential American painter and teacher Frank Duveneck, a native of the Cincinnati area.



As a member of the "Duveneck Boys", actually a mixed group of American art students, Ritter visited Florence, Italy, along with Theodore Wendel.
Returning to Cincinnati around 1881, he organized an exhibition of work he and fellow students had done abroad. Discouraged by the show’s poor reception by local critics, in 1883 Ritter moved to Boston, where he shared a studio with Wendel.
Ritter began teaching in Boston and at nearby Wellesley College, and painted the scenery along the coast north of the city. He became friends with John Leslie Breck and may have met Willard L. Metcalf before traveling to France in 1886.
The following year he showed a portrait in the prestigious Paris Salon exhibition.

That summer, in the company of Metcalf, Wendel, Breck and others, Ritter spent several months in Giverny, a rural village some ninety kilometers from Paris that soon would become an important artists’ colony. He shared a house in Giverny with Breck and Breck’s mother and brother for the summer.


Ritter never fully embraced impressionism, with its bold use of distinct strokes of pure, bright color, to which many of his Giverny colleagues soon were converted. Ritter may have returned to France again in 1891, the year he was represented in the progressive Champs de Mars exhibition in Paris.
He also exhibited in New York, Philadelphia, and his native Cincinnati, as well as in Boston. Ritter’s career was cut short at the age of thirty-seven.
The catalogue for the extensive memorial exhibition at Boston’s St. Botolph Club held shortly after his death indicates that Ritter worked in watercolor and in pastel as well as oils, and that he made still lifes and portraits as well as landscapes. | © Terra Foundation for American Art





Nato: 1854, Cincinnati, Ohio, Stati Uniti d'America.
Morto: 1892, Boston, Massachusetts, Stati Uniti d'America.

Biografia

I dipinti di paesaggi di Louis Ritter di scene in Europa e sulla costa del New England dimostrano l'influenza delle nuove tendenze nell'arte europea che stavano appena iniziando ad infiltrarsi nella pittura Americana negli anni 1870 e 1880.
Nato a Cincinnati, studiò alla McMicken School of Design nel 1873-1874.
Nel 1878 si recò a Monaco di Baviera, in Germania, come molti suoi connazionali, per iscriversi alla prestigiosa Accademia Reale di Monaco, dove vinse una medaglia d'argento nel disegno. Ritter ha studiato con l'influente pittore e insegnante Americano Frank Duveneck, originario della zona di Cincinnati.

Come membro dei "Duveneck Boys", in realtà un gruppo misto di studenti d'arte americani, Ritter ha visitato Firenze, in Italia, insieme a Theodore Wendel.
Tornato a Cincinnati intorno al 1881, organizzò una mostra di lavori che lui e altri studenti avevano svolto all'estero.
Scoraggiato dalla scarsa accoglienza dello spettacolo da parte della critica locale, nel 1883 Ritter si trasferì a Boston, dove condivise uno studio con Wendel. Ritter iniziò ad insegnare a Boston e nel vicino Wellesley College e dipinse il paesaggio lungo la costa a nord della città.


Divenne amico di John Leslie Breck e potrebbe aver incontrato Willard L. Metcalf prima di recarsi in Francia nel 1886.
L'anno successivo ha mostrato un ritratto nella prestigiosa mostra del Salon di Parigi.

Quell'estate, in compagnia di Metcalf, Wendel, Breck ed altri, Ritter trascorse diversi mesi a Giverny, un villaggio rurale a circa novanta chilometri da Parigi che presto sarebbe diventato un'importante colonia di artisti. Ha condiviso una casa a Giverny con la madre ed il fratello per l'estate.

Ritter non ha mai abbracciato completamente l'impressionismo, con il suo uso audace di tratti distinti di colore puro e brillante, a cui presto si convertirono molti dei suoi colleghi di Giverny.
Ritter potrebbe essere tornato di nuovo in Francia nel 1891, l'anno in cui fu rappresentato alla progressiva mostra Champs de Mars a Parigi. Ha anche esposto a New York, Filadelfia e nella sua nativa Cincinnati, oltre che a Boston.
La carriera di Ritter fu interrotta all'età di trentasette anni. Il catalogo per l'ampia mostra commemorativa al St. Botolph Club di Boston, tenutasi poco dopo la sua morte, indica che Ritter ha lavorato con acquarello e pastello oltre che con oli, e che ha realizzato nature morte, ritratti e paesaggi. | © Terra Foundation for American Art