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Theodore Robinson | The first American impressionist

Long considered the first American impressionist, Theodore Robinson (1852-1896) was born in Irasburg, Vermont, but spent most of his childhood in the rural Midwest, predominantly Wisconsin.
Robinson’s formal art education began at the Art Institute of Chicago (1869-1870) and continued at the National Academy of Design in New York (1874-1876), where he was one of the founders of the Art Students League.
In 1876 he journeyed to Paris and entered the atelier of the academician Carolus-Duran but later moved to the École des Beaux-Arts to study with Jean-Léon Gérôme.



In the fall of 1879, Robinson moved to Venice; here he was befriended by American expatriate artist James Abbott McNeill Whistler, who had a great influence on him.
Robinson returned to the United States in December of that year and began to work as a mural painter for public and private buildings in New York and Boston.
By spring 1884 Robinson had earned enough money to return to France.
With Paris as his home base, Robinson was able to travel to surrounding artistic sites including Barbizon and Dieppe, and to go to Holland.

In 1887 he began his sojourns in Giverny, a village on the Seine where Claude Monet had established his home and studio, and he returned to that village every spring and summer for the next five years.

Although Monet generally avoided the many foreign artists who came to Giverny, he and Robinson became close friends.
Like Monet, Robinson painted figure compositions and landscapes and also explored the concept of sequential images in a series of panoramic views of Giverny.
During his Giverny period, Robinson continued to make trips back to New York, where he maintained friendships with Twachtman and Weir, and through them served as a conduit for the dissemination of Impressionist precepts in the United States.


Duncan Phillips proclaimed that Robinson’s style "used the broken tones of Monet but refined the method and made it subtle and sensuous".

To supplement his income, Robinson began teaching during the summers in Napanoch, New York, and later in a succession of teaching positions in New Jersey.
In February 1895 Macbeth Gallery in New York gave him his first solo exhibition. Robinson died the next year during an acute asthma attack, an illness that had plagued him his entire life.
Five of his paintings were lent posthumously to the 1913 Amory Show, in which he and Twachtman represented American impressionism. | © U.S. Department of State











A lungo considerato il primo impressionista Americano, Theodore Robinson è nato a Irasburg, nel Vermont, ma ha trascorso gran parte della sua infanzia nel Midwest rurale, prevalentemente nel Wisconsin.
L'educazione artistica formale di Robinson iniziò all'Art Institute of Chicago (1869-1870) e continuò alla National Academy of Design di New York (1874-1876), dove fu uno dei fondatori della Art Students League.
Nel 1876 si recò a Parigi ed entrò nell'atelier dell'accademico Carolus-Duran, ma in seguito si trasferì all'École des Beaux-Arts per studiare con Jean-Léon Gérôme.
Nell'autunno del 1879, Robinson si trasferì a Venezia; qui fece amicizia con l'artista americano espatriato James Abbott McNeill Whistler, che ebbe una grande influenza su di lui.
Robinson tornò negli Stati Uniti nel dicembre dello stesso anno e iniziò a lavorare come pittore murale per edifici pubblici e privati a New York e Boston.
Nella primavera del 1884 Robinson aveva guadagnato abbastanza soldi per tornare in Francia.
Con Parigi come base, Robinson è stato in grado di viaggiare nei siti artistici circostanti, tra cui Barbizon e Dieppe, e di andare in Olanda.


Nel 1887 iniziò i suoi soggiorni a Giverny, un villaggio sulla Senna dove Claude Monet aveva stabilito la sua casa e il suo studio, e tornò in quel villaggio ogni primavera ed estate per i successivi cinque anni.
Sebbene Monet generalmente evitasse i molti artisti stranieri che venivano a Giverny, lui e Robinson divennero amici intimi.
Come Monet, Robinson dipinse composizioni di figure e paesaggi e esplorò anche il concetto di immagini sequenziali in una serie di viste panoramiche di Giverny.
Durante il suo periodo a Giverny, Robinson continuò a fare viaggi di ritorno a New York, dove mantenne amicizie con Twachtman e Weir, ed attraverso di loro servì da tramite per la diffusione dei precetti impressionisti negli Stati Uniti.

Duncan Phillips ha proclamato che lo stile di Robinson il quale "usava i toni spezzati di Monet ma affinò il metodo per renderlo sottile e sensuale".

Per integrare le sue entrate, Robinson iniziò a insegnare durante le estati a Napanoch, New York, e successivamente in una serie di incarichi di insegnamento nel New Jersey.
Nel febbraio 1895 la Macbeth Gallery di New York gli tiene la sua prima mostra personale. Robinson morì l'anno successivo durante un attacco d'asma acuto, una malattia che lo aveva tormentato per tutta la vita.
Cinque dei suoi dipinti furono prestati postumi all'Amory Show del 1913, in cui lui e Twachtman rappresentavano l'impressionismo americano.