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Anna Bilińska (1854-1893)

Anna Bilińska, also known as Anna Bilińska-Bohdanowicz, (8 December 1854 - 18 April 1893) was a Polish painter, known for her portraits. A representative of realism, she spent much of her artistic life in Paris.

Life

She was born in Zlatopol (formerly a frontier town of the Russian Empire, today a part of Novomyrhorod) as Anna Bilińska, and spent her childhood there with her father who was a Polish physician. Of her background, she joked that she "ha[d] a Cossack's temperament but a Polish heart" (Polish: ma temperament kozaczy, ale serce polskie).
The family then moved to Central Russia, where Anna’s first art teachers were Ignacy Jasiński and Michał Elwiro Andriolli, both deported by the Tsarist government to Vyatka for their part in the January Uprising of 1863–1864. Later she studied music and art in Warsaw, where in 1877 she became a student of the painter Wojciech Gerson.


Anna Bilinska-Bohdanowicz | Self-portrait, 1887 | Museo Nazionale di Cracovia

During this time, she began to exhibit her work at Warsaw's Zachęta Society for the Promotion of Fine Arts (Polish: Towarzystwo Zachęty Sztuk Pięknych).
In early 1882 she accompanied her chronically ill friend Klementyna Krassowska on a journey to Munich, Salzburg, Vienna and northern Italy, before travelling to and settling in Paris where she studied along with Marie Bashkirtseff and British artist Emmeline Deane at the Académie Julian, and where later she also taught.
In 1884, her father Jan Biliński and Krassowska died leaving her emotionally devastated. However, her future was financially secured in Krassowska's last will and she was taken care of by fellow painter Maria Gażycz who lived in Normandy.
In 1889 she presented her Self-Portrait at the Exposition Universelle in Paris for which she was awarded a silver medal and was granted the right to exhibit her works out of competition during future editions of the event. This proved to be her first major international success.
In 1889 her works were exhibited at the Royal Academy of Art in London.


In 1891, they were displayed at an annual international exhibition in Berlin where she was awarded a gold medal.
She lived in France until 1892, when she married Antoni Bohdanowicz, a doctor of medicine, and took his name. They returned to Warsaw after their marriage, where she intended to open a Parisian-style art school for women, but fell ill with a heart condition and died a year later on 18 April 1893.
She was interred at Warsaw's Powązki Cemetery.


Works

Anna Bilińska is best known for her portraits, especially those featuring women, painted with great intuition.
Her Self-Portrait with Apron and Brushes (1887) developed a new self-portrait pose by placing the artist in front of a model's backdrop, thus stating that she is her own model.
Her portrait titled By the Window (1890), painted using the pastel technique, was regarded by 19th-century critics as Bilińska's most modern painting considering its subject matter, framing and the use of light.
It depicts a young girl leaning out of a window towards a sunlit garden and was probably painted during the artist's summer holiday spent in the fishing village of Boyardville.


Among her notable male portraits is the portrait of American sculptor George Grey Barnard painted in 1890 at the request of Alfred Corning Clark.
She also painted still lifes, genre scenes and landscapes using oil watercolours and sometimes pastels.
Two of Bilińska's paintings went missing after World War II: A Negress (1884) and The Italian Woman (1880).
The former was rediscovered at an auction in Germany in 2011 and successfully reclaimed in 2012 thanks to the efforts of the Ministry of Culture and National Heritage of Poland. It is currently displayed at the National Museum in Warsaw.
Her paintings can be found in the National Museum in Warsaw, National Museum in Kraków, Victoria Art Gallery in Bath, Musée d'art moderne in Saint-Étienne, Lviv National Art Gallery, Gothenburg Museum of Art, State Museum of Pennsylvania, Berlin Musical Instrument Museum as well as private collections.

Anna Bilińska-Bohdanowicz | A Negress, 1884 (detail) | National Museum, Warsaw

Legacy

Bilińska is considered the first Polish female artist to receive a professional artistic education on an academic level and to earn critical acclaim abroad.
She was included in the 2018 exhibit Women in Paris 1850-1900.
Shortly after Bilińska's father died, her portrait, in deep mourning, was painted in 1886 by her friend Emmeline Deane in Paris.
Bilińska's work is not well known, even in her home country, perhaps due to her early death.
However, in 2021 the National Museum in Warsaw held a major exhibition of her work, including Deane's portrait of her, entitled "The Artist. Anna Bilińska 1854-1893". | Source: © Wikipedia



Anna Bilińska-Bohdanowicz | A Negress, 1884 (detail) | National Museum, Warsaw

Anna Bilińska-Bohdanowicz | A Negress, 1884 (detail) | National Museum, Warsaw

Anna Bilińska-Bohdanowicz | A Negress, 1884 | National Museum, Warsaw

Anna Bilińska, nota anche come Anna Bilińska-Bohdanowicz, (8 dicembre 1854-18 aprile 1893) è stata una pittrice Polacca, nota per i suoi ritratti. Rappresentante del realismo, ha trascorso gran parte della sua vita artistica a Parigi.

Eredità artistica

Bilińska è considerata la prima artista donna polacca a ricevere un'istruzione artistica professionale a livello accademico e ad ottenere il plauso della critica all'estero.
È stata inclusa nella mostra Women in Paris 1850–1900 del 2018.
Poco dopo la morte del padre di Bilińska, il suo ritratto, in profondo lutto, fu dipinto nel 1886 dalla sua amica Emmeline Deane a Parigi.
Il lavoro di Bilińska non è molto noto, nemmeno nel suo paese d'origine, forse a causa della sua morte prematura.
Tuttavia, nel 2021 il Museo Nazionale di Varsavia ha tenuto un'importante mostra del suo lavoro, incluso il suo ritratto di Deane, intitolata "The Artist. Anna Bilińska 1854–1893".


Vita

Nacque a Zlatopol (ex città di frontiera dell'Impero russo, oggi parte di Novomyrhorod) come Anna Bilińska e vi trascorse l'infanzia con suo padre, un medico polacco. Del suo passato, ha scherzato dicendo che "aveva un temperamento cosacco ma un cuore polacco" (polacco: ma temperament kozaczy, ale serce polskie).
La famiglia si trasferì quindi nella Russia centrale, dove i primi insegnanti d'arte di Anna furono Ignacy Jasiński e Michał Elwiro Andriolli, entrambi deportati dal governo zarista a Vyatka per la loro parte nella rivolta di gennaio del 1863-1864.
Successivamente studiò musica ed arte a Varsavia, dove nel 1877 divenne allieva del pittore Wojciech Gerson. Durante questo periodo, iniziò ad esporre il suo lavoro alla Società Zachęta per la Promozione delle Belle Arti di Varsavia (in polacco: Towarzystwo Zachęty Sztuk Pięknych).
All'inizio del 1882 accompagnò la sua amica malata cronica Klementyna Krassowska in un viaggio a Monaco, Salisburgo, Vienna e nel nord Italia, prima di recarsi e stabilirsi a Parigi dove studiò insieme a Marie Bashkirtseff ed all'artista britannica Emmeline Deane all'Académie Julian, e dove in seguito ha anche insegnato.


Nel 1884, suo padre Jan Biliński e Krassowska morirono lasciandola emotivamente devastata.
Tuttavia, il suo futuro era assicurato finanziariamente nel testamento di Krassowska e si prese cura di lei dalla collega pittrice Maria Gażycz che visse in Normandia.
Nel 1889 presentò il suo Autoritratto all'Exposition Universelle di Parigi per il quale ottenne una medaglia d'argento e le fu concesso il diritto di esporre le sue opere fuori concorso nelle future edizioni della manifestazione.
Questo si è rivelato essere il suo primo grande successo internazionale. Nel 1889 le sue opere furono esposte alla Royal Academy of Art di Londra.
Nel 1891 furono esposti a una mostra internazionale annuale a Berlino, dove le fu assegnata una medaglia d'oro.
Visse in Francia fino al 1892, quando sposò Antoni Bohdanowicz, dottore in medicina, e prese il suo nome. Tornarono a Varsavia dopo il loro matrimonio, dove intendeva aprire una scuola d'arte in stile parigino per donne, ma si ammalò di problemi cardiaci e morì un anno dopo, il 18 aprile 1893.
Fu sepolta nel cimitero Powązki di Varsavia.


Opere

Anna Bilińska è nota soprattutto per i suoi ritratti, in particolare quelli di donne, dipinti con grande intuizione.
Il suo Autoritratto con grembiule e spazzole (1887) sviluppò una nuova posa di autoritratto posizionando l'artista davanti allo sfondo di una modella, affermando così che lei è la sua stessa modella.
Il suo ritratto intitolato Alla finestra (1890), dipinto con la tecnica del pastello, è stato considerato dalla critica del XIX secolo come il dipinto più moderno di Bilińska considerando il soggetto, l'inquadratura e l'uso della luce. Raffigura una giovane ragazza che si affaccia da una finestra verso un giardino illuminato dal sole ed è stata probabilmente dipinta durante le vacanze estive dell'artista trascorse nel villaggio di pescatori di Boyardville.


Tra i suoi ritratti maschili notevoli c'è il ritratto dello scultore americano George Gray Barnard dipinto nel 1890 su richiesta di Alfred Corning Clark.
Dipinse anche nature morte, scene di genere e paesaggi utilizzando acquerelli ad olio e talvolta pastelli. Due dei dipinti di Bilińska sono scomparsi dopo la seconda guerra mondiale: Una negra (1884) e La donna italiana (1880).
Il primo è stato riscoperto in un'asta in Germania nel 2011 e rivendicato con successo nel 2012 grazie agli sforzi del Ministero della Cultura e del Patrimonio Nazionale della Polonia. Attualmente è esposto al Museo Nazionale di Varsavia.
I suoi dipinti si trovano al Museo Nazionale di Varsavia, Museo Nazionale di Cracovia, Victoria Art Gallery a Bath, Musée d'art moderne a Saint-Étienne, Lviv National Art Gallery, Göteborg Museum of Art, State Museum of Pennsylvania, Berlin Musical Museo degli strumenti e collezioni private. | Fonte: © British Wikipedia