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René Rousseau-Decelle | Le pesage de Longchamp, 1910

René Rousseau-Decelle studied with the master of French Academic painting, William Bouguereau, in the waning years of the older artist’s life.
It is clear that the young Rousseau-Decelle quickly moved away from the tightly-painted images of French peasant girls and threw himself headlong into the world of the haute bourgeoisie of fin-de-siècle Paris.
Like his master, Rousseau-Decelle found a very commercially successful niche and adhered to that formula throughout his career.

René Rousseau-Decelle | Le pesage de Longchamp, 1910 (detail)

He specialized in very large canvases of contemporary crowd-filled scenes, and these were very well-received in the reviews of the various Paris Salons.

Racing scenes appear frequently in his oeuvre, but he treated other leisure activities as themes in his large-scale paintings as well, as in his celebrated 1909 Palais de Glace.

René Rousseau-Decelle | Le Palais de Glace, 1909

In "Le pesage de Longchamp", Rousseau-Decelle takes us to the racetrack on the edges of the Bois to Boulogne.
Considered a thoroughly modern outing, a day at the races at the turn of the twentieth century provided the expanding leisure classes yet another opportunity to see and be seen, to show off their colorful and elaborate wardrobes and perhaps engage in a friendly wager with friends and new acquaintances.
The track at Longchamp, located in the heart of Paris, provided Rousseau-Decelle with his the sort of bustling spectacle he was so adept at capturing.

Rousseau-Decelle was not the first modern French artist to fall under the spell of the racetrack; both Edouard Manet and Edgar Degas spent time sketching at Longchamp in the late 1860s, absorbing the atmosphere of the bustling crowds and chic attendees, affording them at least as much, if not more attention than the actual participants in the race itself.

The crowd is the principal fascination, and the viewer's eye is drawn especially to the women in their oversized floral hats and brightly colored costumes, as well as the group of three children the mid-center foreground, depicted in rapt fascination with that modern invention, the camera.
The dappled sunlight on the ground leads the eye from one group of figures to the other, moving gradually backwards until the viewer becomes conscious of the actual leading players in this artistic play, the horses with their jockeys up.

The middle ground is punctuated by carefully placed figures of elegant men impeccably dressed in black - one to the left, one in the center and one on the right - serving as solid anchors in a sea of color and light.
It has been suggested that the artist included actual portraits in his composition; Edmond Blanc (1856-1920) was a well-known horse breeder and politician, and was so enamored of the sport that he built the racecourse at Saint Cloud in 1901.
August Armand de la Force (1879-1961), who would have been of an age with the artist, was a noted historian and the scion of an old French noble family.

A curious addition would be Georges Achille-Fould (1868-1956), a noted artist, best known for her portrait of Rosa Bonheur at her easel.
Whatever the identity of the particular members of this animated scene, the artist has successfully shared his vision of a favorite leisure activity very much in vogue with the upper middle classes in Paris at the turn of the last century. | Source: © Christie's

René Rousseau-Decelle | Le pesage de Longchamp, 1910

René Rousseau-Decelle ha studiato con il maestro della pittura accademica francese, William Bouguereau, negli anni calanti della vita dell'artista più anziano.
È chiaro che il giovane Rousseau-Decelle si allontanò rapidamente dalle immagini fittamente dipinte delle contadine francesi e si gettò a capofitto nel mondo dell'alta borghesia della Parigi fin de siècle.

Come il suo maestro, Rousseau-Decelle ha trovato una nicchia di grande successo commerciale e ha aderito a quella formula per tutta la sua carriera.
Si specializzò in tele molto grandi di scene contemporanee piene di folla, e queste furono molto ben accolte nelle recensioni dei vari Saloni di Parigi.

Scene di corse compaiono frequentemente nella sua opera, ma ha trattato altre attività del tempo libero come temi anche nei suoi dipinti su larga scala, come nel suo celebre Palais de Glace del 1909.

Nel "Le pesage de Longchamp", Rousseau-Decelle ci porta all'ippodromo ai margini del Bois a Boulogne.
Considerata un'uscita completamente moderna, una giornata alle corse all'inizio del XX secolo ha fornito alle classi del tempo libero in espansione un'altra opportunità per vedere ed essere visti, per sfoggiare i loro guardaroba colorati ed elaborati e magari impegnarsi in una scommessa amichevole con amici e nuove conoscenze.
La pista di Longchamp, situata nel cuore di Parigi, ha fornito a Rousseau-Decelle il tipo di spettacolo movimentato che era così abile nel catturare.

Rousseau-Decelle non è stato il primo artista francese moderno a cadere nell'incantesimo dell'ippodromo; sia Edouard Manet che Edgar Degas trascorsero del tempo a disegnare a Longchamp alla fine degli anni '60 dell'Ottocento, assorbendo l'atmosfera della folla vivace e dei partecipanti chic, prestando loro almeno la stessa, se non più attenzione dei partecipanti effettivi alla gara stessa.
La folla è l'attrazione principale e l'occhio dello spettatore è attratto soprattutto dalle donne con i loro cappelli floreali di grandi dimensioni e costumi dai colori vivaci, così come il gruppo di tre bambini in primo piano al centro, raffigurato in rapito fascino per quell'invenzione moderna, la fotocamera.
La luce del sole screziata sul terreno conduce lo sguardo da un gruppo di figure all'altro, spostandosi gradualmente all'indietro fino a quando lo spettatore non diventa consapevole dei veri protagonisti di questo gioco artistico, i cavalli con i fantini in alto.

La terra di mezzo è punteggiata da figure di uomini eleganti, impeccabilmente vestiti di nero, accuratamente posizionati - uno a sinistra, uno al centro e uno a destra - che fungono da solide ancore in un mare di colori e luci.
È stato suggerito che l'artista abbia incluso ritratti reali nella sua composizione; Edmond Blanc (1856-1920) era un noto allevatore di cavalli e politico, ed era così innamorato di questo sport che costruì l'ippodromo di Saint Cloud nel 1901.

August Armand de la Force (1879-1961), che sarebbe stato di un'età con l'artista, fu un noto storico e rampollo di un'antica famiglia nobile francese.
Una curiosa aggiunta sarebbe Georges Achille-Fould (1868-1956), un noto artista, noto soprattutto per il suo ritratto di Rosa Bonheur al suo cavalletto.
Qualunque sia l'identità dei membri particolari di questa scena animata, l'artista ha condiviso con successo la sua visione di un'attività ricreativa preferita, molto in voga presso l'alta borghesia parigina a cavallo del secolo scorso. | Fonte: © Christie's

René Rousseau-Decelle | Resting on the Rocks (detail)

René Rousseau-Decelle | Resting on the Rocks