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René Magritte | The “Renoir” period, 1940-1947

- "For the period I call 'Surrealism in full sunlight', I am trying to join together two mutually exclusive things: one, a feeling of levity, intoxication, happiness, which depends on a certain mood and on an atmosphere that certain Impressionists, or rather, Impressionism in general, have managed to render in painting.
Without Impressionism, I do not believe we would know this feeling of real objects perceived through colours and nuances, and free of all classical reminiscences... and, two, a feeling of the mysterious quality of objects" - René Magritte.



René Magritte | The Treaty of Sensations, 1944

The German occupation of Belgium was to have a profound impact on Magritte’s conception of Surrealism:
"Since the beginning of this war, I have had a strong desire to achieve a new poetic effectiveness which would bring us both charm and pleasure.
I leave to others the business of causing anxiety and terror and mixing everything up as before" (quoted in D. Sylvester and S. Whitfield, René Magritte, Catalogue Raisonné. Oil Paintings and Objects 1931-1948, vol. II, London, 1993, p. 91).

Nazism, to Magritte’s horror, had succeeded where Surrealism had failed in disrupting society.
To effectively respond to the extreme devastation of the 1940s Surrealism had to change.
Magritte enacted this change by radically altering his style and producing two revolutionary series: Sunlit Surrealism (the Renoir period), to which the present work belongs, and the "Vache" period.

In its manipulation of bucolic Impressionist traits combined with deeply surrealist imagery, Le Traité de sensations exemplifies the subversive intent of Sunlit Surrealism.

The figure in Le Traité de sensations is possibly Jacqueline Nonkels, a close family friend of the Magritte’s.
Magritte also painted her in Portrait of Jacqueline Nonkels incorporating the same pink scarf. | Source: © Sotheby's

René Magritte | The Treaty of Sensations, 1944

L'occupazione tedesca del Belgio avrà un profondo impatto sulla concezione del Surrealismo di Magritte:
"Dall'inizio di questa guerra, ho avuto un forte desiderio di raggiungere una nuova efficacia poetica che ci avrebbe portato fascino e piacere.
Lascio ad altri il compito di provocare ansia e terrore e di mescolare tutto come prima” (citato in D. Sylvester and S. Whitfield, René Magritte, Catalogue Raisonné. Oil Paintings and Objects 1931-1948, vol. II, London, 1993 , pagina 91).

Il nazismo, con orrore di Magritte, era riuscito dove il surrealismo aveva fallito nello sconvolgere la società.
Per rispondere efficacemente all'estrema devastazione degli anni Quaranta, il Surrealismo doveva cambiare.

Magritte ha attuato questo cambiamento alterando radicalmente il suo stile e producendo due serie rivoluzionarie: Sunlit Surrealism (il periodo Renoir), a cui appartiene la presente opera, ed il periodo "Vache" (una sorta di parodia del fauvismo, creato nel 1948 a Parigi).
Nella sua manipolazione di tratti impressionisti bucolici combinati con immagini profondamente surrealiste, Le Traité de sensations esemplifica l'intento sovversivo del Sunlit Surrealism. | Fonte: © Sotheby's




René Magritte | The Ocean (L'ocean), 1943 | Christie's

'As for the reproach of imitating Renoir, there is some misunderstanding: I have done pictures "after" Renoir, Ingres, Rubens, etc., but without using Renoir's particular technique, but rather that of Impressionism, including Renoir, Seurat, and others' (Magritte, 1946, quoted in H. Torczyner, Magritte: Ideas and Images, trans. R. Miller, New York, 1977, p. 187).

"L'Océan" was painted during Magritte’s self-proclaimed "sunlit period" which emerged in an effort to overcome the despair of the ongoing war.

In defence of the Imoressionist style of the "sunlit period", Magritte wrote in a letter to Breton in 1946:
"The disarray, the panic that Surrealism tried to create so as to call everything into question again, the Nazi cretins achieved that much better than we did, and there was no getting around it...
In the face of widespread pessimism, I propose the search for joy, for pleasure.
This joy and pleasure, which are so commonplace and yet so out of reach, seems to me to be up to us alone" (Magritte, 1946, quoted in H. Torczyner, Magritte: Ideas and Images, trans. R. Miller, New York, 1977, p. 187).

Inspired by Renoir's late paintings of voluptuous female nudes depicted in lush, idyllic landscapes, Magritte used a more luminous palette during this period, as evidenced by the present work.

Magritte wrote in 1955:
"For the period I call 'Surrealism in full sunlight', I am trying to join together two mutually exclusive things:
- 1) a feeling of levity, intoxication, happiness, which depends on a certain mood and on an atmosphere that certain Impressionists - or rather, Impressionism in general-have managed to render in painting. Without Impressionism, I do not believe we would know this feeling of real objects perceived through colours and nuances, and free of all classical reminiscences... and,
- 2) a feeling of the mysterious quality of objects" (letter to G. Puel, as quoted in Harry Torczyner, René Magritte, Ideas and Images, Paris, 1977, p. 186). | Source: © Christie's

René Magritte | The Ocean (L'ocean), 1943 | Christie's

"Quanto al rimprovero di imitare Renoir, c'è qualche malinteso: ho fatto quadri "dopo" Renoir, Ingres, Rubens, ecc., ma senza usare la tecnica particolare di Renoir, bensì quella dell'impressionismo, compresi Renoir, Seurat, ed altri" (Magritte, 1946, citato in H. Torczyner, Magritte: Ideas and Images, trad. R. Miller, New York, 1977, p. 187).

"L'Océan" è stato dipinto durante l'autoproclamato "Sunlit period" di Magritte, emerso nel tentativo di superare la disperazione della guerra in corso.

In difesa dello stile Impressionista in “Sunlit period”, Magritte scriveva in una lettera a Breton nel 1946:
"Lo scompiglio, il panico che il Surrealismo cercò di creare per rimettere tutto in discussione, i cretini nazisti riuscirono molto meglio di noi, e non c'era modo di evitarlo...
Di fronte al diffuso pessimismo, propongo la ricerca della gioia, del piacere.
Questa gioia e questo piacere, che sono così comuni eppure così fuori portata, mi sembra che dipendano solo da noi" (Magritte, 1946, citato in H. Torczyner, Magritte: Ideas and Images, trad. R. Miller, New York, 1977, p.187).

Ispirato dagli ultimi dipinti di Renoir di voluttuosi nudi femminili raffigurati in paesaggi lussureggianti ed idilliaci, Magritte ha utilizzato una tavolozza più luminosa durante questo periodo, come evidenziato dal presente lavoro.

Magritte scriveva nel 1955:
"Per il periodo che chiamo 'Surrealism in full sunlight', sto cercando di unire due cose che si escludono a vicenda:
- 1) una sensazione di leggerezza, ebbrezza, felicità, che dipende da un certo stato d'animo e da un'atmosfera che certi impressionisti, o meglio l'impressionismo in generale, sono riusciti a rendere in pittura.
Senza l'impressionismo, non credo che conosceremmo questa sensazione di oggetti reali percepiti attraverso colori e sfumature, e liberi da ogni reminiscenza classica... e,
- 2) un sentimento della qualità misteriosa degli oggetti" (lettera a G. Puel, citata in Harry Torczyner, René Magritte, Ideas and Images, Paris, 1977, p. 186). | Fonte: © Christie's