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Pierre-Auguste Renoir | The Umbrellas, 1881-1886 | Art in Detail

Renoir's 'Umbrellas' shows a bustling Paris street in the rain. The composition of the painting does not focus on the centre of the picture which is a tangle of hands. It even cuts of figures at either edge like a photographic snapshot. This kind of unconventional arrangement was something that several of the Impressionists, including Renoir and Degas, enjoyed experimenting with.

The work is particularly intriguing in that it shows the artist at two separate points in his career, the second of which was a moment of crisis as he fundamentally reconsidered his painting style.
When he began 'The Umbrellas' in 1880-1, Renoir was still using the typically loose brushwork and bright, pure colours of the Impressionist movement - the sort of technique he employed in 'The Skiff (La Yole)'.
During the early 1880s, he became increasingly disillusioned with the Impressionist technique.
He began to look back to more traditional art: the drawings of Ingres and the 'purity and grandeur' of classical art.
Returning to 'The Umbrellas', he repainted the figure on the left in a crisper style, using a more muted palette.
The rapid changes in women's fashions allow us to date the second stage of the painting to 1885-6. | © The National Gallery, London

Gli ombrelli è un dipinto a olio su tela (180x115 cm) realizzato tra il 1881-1886 circa dal pittore francese Pierre-Auguste Renoir. È conservato nella National Gallery di Londra.
Renoir lavorò circa 5 anni a questa tela, fatto che si può riscontrare sia nella scarsa uniformità dei vestiti, sia nella differenza di tecnica utilizzata tra il lato destro e quello sinistro del quadro.
Il lato destro si può attribuire ad un "primo" Renoir, più rivoluzionario e impressionista, come si può vedere nel volto della bambina.
Il lato sinistro è di un Renoir che si ravvede delle proprie scelte stilistiche e sul finire della sua carriera ritorna ad una pittura più accademica, come si può notare nel volto della signora e negli ombrelli a destra.
Si può quindi dedurre che la parte sinistra del quadro è stata dipinta successivamente alla destra.