12/02/16 Aggiornato il:

Claude Monet | The Rouen Cathedral series, 1892-1894

The Rouen Cathedral series was painted in the 1890s by French impressionist Claude Monet. The paintings in the series each capture the façade of the cathedral at different times of the day and year, and reflect changes in its appearance under different lighting conditions.
  • Date
The Rouen Cathedral paintings, more than thirty in all, were made in 1892-1893, then reworked in Monet’s studio in 1894. Monet rented spaces across the street from the cathedral, where he set up temporary studios for the purpose. In 1895, he selected what he considered to be the twenty best paintings from the series for display at his Paris dealer’s gallery, and of these he sold eight before the exhibition was over. Pissarro and Cézanne visited the exhibition and praised the series highly.

Historically, the series was well-timed. In the early 1890s, France was seeing a revival of interest in Catholicism and the subject was well received. Apart from its religious significance, Rouen Cathedral-built in the Gothic style-represented all that was best in French history and culture, being a style of architecture that was admired and adopted by many European countries during the Middle Ages.
  • Painting Light
When Monet painted the Rouen Cathedral series, he had long since been impressed with the way light imparts to a subject a distinctly different character at different times of the day and the year, and as atmospheric conditions change. For Monet, the effects of light on a subject became as important as the subject itself. His Series Paintings, in which he painted many views of the same subject under different lighting conditions, are an attempt to illustrate the importance of light in our perception of a subject at a given time and place.
Robert Pelfrey, in Art and Mass Media (Kendall/Hunt, 1996), says:
By focusing on the same subject through a whole series of paintings, Monet was able to concentrate on recording visual sensations themselves. The subjects did not change, but the visual sensations - due to changing conditions of light – changed constantly
The cathedral series was not Monet's first series of paintings of a single subject, but it was his most exhaustive. The subject matter was a change, however, for prior to this series, Monet had painted mostly landscapes. The cathedral allowed him to highlight the paradox between a seemingly permanent, solid structure and the ever-changing light which constantly plays with our perception of it. There were calls for the state to buy the entire series and exhibit them as a whole, but unfortunately these calls were not heeded and the series was divided.
  • Technique
Painting the cathedral was a challenging task, even for Monet. Michael Howard, in his Encyclopedia of Impressionism (Carlton, 1997), writes:
As always, the pictures gave him intense difficulties, which threw him into despair. He had vivid nightmares of the cathedral in various colors – pink, blue and yellow – falling upon him… [Monet wrote:] 'Things don’t advance very steadily, primarily because each day I discover something I hadn’t seen the day before… In the end, I am trying to do the impossible'.
Monet found that the thing he had set out to paint–light–was, because of its ever-changing nature and its extreme subtlety, an almost impossible thing to capture. He was assisted, however, by his ability to capture the essence of a scene quickly, then finish it later using a sketch combined with his memory of the scene. For these paintings, he used thick layers of richly textured paint, expressive of the intricate nature of the subject. 
Paul Hayes Tucker, in Claude Monet: Life and Art (Yale University Press, 1995), writes:
Monet’s sensitivity to the natural effects he observed are just one factor that make these pictures so remarkable; the way he manipulates his medium contributes to their majesty as well. For the surfaces of these canvases are literally encrusted with paint that Monet built up layer upon layer like the masonry of the façade itself.
The subtle interweaving of colors, the keen perception of the artist and the use of texture all serve to create a series of shimmering images in light and color-masterpieces worthy of the grandeur of their subject matter. | Wikipedia

Rouen Cathedral /French: Cathédrale Notre-Dame de Rouen, is a Roman Catholic Gothic cathedral in Rouen, in northwestern France. It is the seat of the Archbishop of Rouen and Normandy.

La cattedrale primaziale di Nostra Signora è la Cattedrale della Arcidiocesi omonima e il monumento più insigne della città di Rouen, nella regione della Normandia, in Francia.
Si trova nella città vecchia, sulla riva destra della Senna, a poca distanza dalla piazza del Mercato Vecchio, dove Giovanna d'Arco fu arsa viva il 30 maggio 1431.
Notre-Dame de Rouen è una delle più belle e vaste chiese gotiche della Francia e la sua Tour lanterne vanta il primato di avere la guglia (flèche) più alta del paese e la terza d'Europa. Con una altezza di 151 metri dal suolo le ha meritato di essere l'edificio più alto del mondo fra il 1876-1880. Dal 1862 è riconosciuta come monumento storico di Francia.

La Serie della Cattedrale di Rouen è formata da 30 dipinti di Claude Monet rappresentanti viste differenti della Cattedrale di Notre-Dame (Rouen), in particolare del suo Portale, realizzate tra il 1892-1894.
  • Realizzazione
Le prime due tele sono dipinte all'inizio di febbraio 1892 durante il primo soggiorno a Rouen di Monet, e rappresentano due viste della corte di Albano (a nord-ovest della cattedrale), dipinta en plein-air, e due viste del Portale da un appartamento situato al 31 di Place de la Cathédrale (edificio ancora esistente). Al suo ritorno, a causa del lavoro al numero 31, Monet fu costretto a trasferirsi a dipingere in un altro edificio,
  • La serie
Daniel Wildenstein ha classificato la serie delle cattedrali, partendo dai diversi punti di vista da cui i dipinti sono stati realizzati. Nel suo catalogo ragionato delle opere di Monet, ciascuno è menzionato con l'iniziale W seguita da un numero.
  • La Corte di Albano
Le due prime tele sono dipinte prima del 12 febbraio 1892 en plein air. Rappresentano una parte della Torre Saint Romain. Queste due viste della cattedrale sono atipiche perché sono le uniche eseguite all'aperto, inoltre, il punto di vista è diverso da quello degli altri dipinti della serie, dal momento che guardano verso ovest, il che spiega in parte perché non si veda la facciata ovest. Poiché il periodo invernale non era favorevole per dipingere all'aperto, Monet cercò un appartamento per continuare il suo lavoro.
La Corte di Albano 92 cm × 73 cm, febbraio 1892, Smith College Museum of Art Northampton (Massachusetts), Stati Uniti d'America, W1317.
La Corte di Albano, tempo grigio 92 cm × 65 cm, febbraio 1892, collezione privata, W1318.
  • Il Portale visto di fronte
Le successive due tele sono dipinte da una finestra dell'appartamento del sig. Louvet, posto di fronte alla cattedrale, si tratta quindi di viste frontali.
Il portale visto di fronte, armonia bruna 107 cm × 73 cm, febbraio 1892, Musée d'Orsay, Paris, W1319.
Studio per Il portale visto di fronte 94 cm × 73 cm febbraio1892, collezione privata, W1320.
Questo secondo dipinto non è stato completato, probabilmente perché Monet non era soddisfatto, è stato firmato ma non datato. L'ora del giorno non è determinata.
  • Cambio d'appartamento
Dopo il ritorno da Giverny, il 25 febbraio 1892, Monet si rimise al lavoro. È costretto a cambiare appartamento, a causa di lavori, e sceglie un altro punto di vista della Piazza del Duomo da un altro edificio sempre di proprietà di Louvet. | Wikipedia

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