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Monet and his Muse, Camille


Camille Doncieux (15 January 1847 - 5 September 1879) was model, lover and wife of French ⎆ painter Claude Monet (1840-1926) ⎆, whose early paintings of her gave him his first taste of commercial and critical success.
But when Camille died young, at 32 years, after a long illness following the birth of their second child, the woman who replaced her in Monet's life was determined to obliterate her memory.
Alice, Monet's second wife, was consumed by jealousy of her departed rival and destroyed all photographic records of Camille.


Camille was 18 when Monet, seven years her senior, first met her. Introduced by Frédéric Bazille, with whom he shared a studio, Monet was captivated above all by her eyes and asked her to pose in The Picnic, an ambitious large-format figurative painting.
Renoir ⎆ and Monet were lifelong friends, often setting up their easels side by side. It was not surprising that Renoir also painted Monet's beautiful consort.



Despairing of finishing The Picnic in time for display at the Salon, Monet instead submitted a full-length portrait of Camille, which drew admiring comparisons with the work of Edouard Manet ⎆.



The painting sold for 800 francs, an astonishing sum for a young, unknown artist in 1865.
A year later Camille gave birth to their son Jean.

Claude Monet | Portrait de Jean Monet

It wasn't until June 1870 that they married in a civil ceremony in Paris.
Monet's scandalised family, who had withdrawn their support for the struggling artist, boycotted the wedding.
Fellow impressionist Gustave Courbet ⎆ was one of the witnesses. For the rest of their marriage Monet's financial circumstances were precarious, but in 1876 he met the mercurial collector Ernest Hoschedé and his wife Alice, with whom he is presumed to have commenced an affair. Monet painted at their lavish Château de Rottembourg in Montgeron, south-east of Paris. But Ernest lost everything and fled to Belgium to escape his debts. In 1878, Monet invited the impoverished Hoschedés to move in with his family in Vétheuil.



Ernest Hoschedé started working for the newspaper Le Voltaire, spending most of his time in Paris, leaving Alice and the family in Vétheuil. Camille's health deteriorated – the cause has never been fully explained although theories include the after-effects of abortions. In August 1879, Camille was close to death and a priest was called to administer the last rites and sanction her marriage to Monet. She died five days later, aged 32.
Monet painted her on her deathbed, overcome by grief.

Claude Monet | Camille sur son lit de mort, 1879

The painting remained in his possession for most of his life.
"I caught myself watching her tragic forehead", he wrote to a friend after Camille's death, "almost mechanically observing the sequence of changing colours that death was imposing on her rigid face. Blue, yellow, grey and so on … my reflexes compelled me to take unconscious action in spite of myself".


After Camille's death, rumours began to spread about Monet's relationship with Alice. Ernest Hoschedé did not even return to his family that Christmas and in January 1880, Le Gaulois newspaper announced a mock funeral, reporting the "grievous loss" of Claude Monet who was living in Vétheuil with his "charming wife" - Alice Hoschedé. The article said that Monet supported his former patron, Ernest Hoschedé, who was financially bankrupt and living in the artist's studio in Paris.
Renoir's ⎆ painting of Camille is being sold by the Sterling and Francine Clark Institute, which is based in Williamstown, Massachusetts.






























Camille Doncieux (15 gennaio 1847 - 5 settembre 1879) fu la prima moglie del pittore Francese Claude Monet ⎆. È stata oggetto di numerosi dipinti di Monet, di Pierre-Auguste Renoir ⎆ ed Édouard Manet ⎆.
Camille aveva appena 18 anni quando, nel 1865, conobbe lo sconosciuto Claude Monet.
L'artista fu rapito dalla sua bellezza e le chiese di posare per Colazione sull'erba, grande tela incompiuta ispirata all'analogo famoso dipinto di Manet ⎆.
L’idilliaco rapporto tra l’artista e la sua musa fu però contrastato dalla famiglia di lui, che non voleva sposasse una donna di così umili origini e non accettò mai la loro unione.
Minacciarono di interrompere l'indennità di Monet a meno che non abbandonasse Camille.
Monet è rimasto con la sua famiglia ma dopo, quando la Camille stava per partorire, è stato al capezzale di lei quando è nato suo figlio. Di conseguenza, la sua indennità è stata interrotta.
Sfortunatamente, ciò ha reso la vita molto più difficile per Monet e loro tre hanno sofferto di enormi difficoltà finanziarie, a volte incapaci di permettersi il cibo e spesso incapaci di permettersi la pittura.
Ciò ha portato l'orgoglioso Monet a tentare il suicidio gettandosi nella Senna. Non ci è riuscito e Camille lo ha aiutato a recuperare sia mentalmente che fisicamente.
Nel giugno del 1870 furono sposati. Nello stesso anno ha presentato due dipinti al Salon, Le Déjeuner sur l'Herbe e La Grenouillère. Il suo rifiuto ha causato un po 'di scandalo e due dei tre membri della giuria si sono dimessi.



Il mese successivo iniziò la guerra franco-prussiana. Nel tentativo di evitare il servizio, il suo nome ancora nella lista di riserva, gli sposi si rifugiarono a Londra, in Inghilterra.
Artisticamente, gli anni di Londra non erano buoni per Monet.
Come il Salon, i suoi dipinti sono stati negati dalla Royal Academy. Monet si è trasferito a Zaandam per continuare a lavorare. Nel 1871 tornò in Francia, vicino a Parigi, ad Argenteuil, dove sviluppò la sua tecnica impressionista.
Nel 1874 Monet si unì ad altri artisti -tra cui Boudin, Degas, Cezanne, Guillaumin, Berthe Morisot, Pissarro, Renoir e Sisley.
Nel 1876 Camille si ammalò di tubercolosi.
Eppure, nel 1878, diede alla luce un secondo figlio, Michel. Con il peggioramento delle condizioni della moglie, Monet ha preso la sua famiglia e si è trasferisce a Vetheuil. È stato un periodo terribile per Monet, oltre alle condizioni peggiorative della moglie, i suoi dipinti non andavano bene. Aveva venduto 16 dipinti per 200 franchi ciascuno.
Dare alla luce un bambino probabilmente non aiutò le fragili condizioni di Camille che morì un anno dopo, il 5 settembre, all'età di 32 anni.
Monet fu profondamente scioccato dalla morte di Camille. 
Scrivendo ad un amico, raccontò la morte dell’amata moglie Camille:
“Un giorno, all’alba mi sono trovato al capezzale del letto di una persona che mi era molto cara e che tale rimarrà sempre.
I miei occhi erano rigidamente fissi sulle tragiche tempie e mi sorpresi a seguire la morte nelle ombre del colorito che essa depone sul volto con sfumature graduali.
Toni blu, gialli, grigi, che so.
A tal punto ero arrivato.
Naturalmente si era fatta strada in me il desiderio di fissare l’immagine di colei che ci ha lasciati per sempre. Tuttavia prima che mi balenasse il pensiero di dipingere i lineamenti a me così cari e familiari, il corpo reagì automaticamente allo choc dei colori”.
Monet l'ha dipinse un'ultima volta - sul letto di morte.
Il quadro crudo e drammatico dal titolo "Camille Monet sul letto di morte", diventò una delle opere più famose di Monet, oggi conservato al Museo d'Orsay.


Claude Monet fu estremamente depresso dopo la morte di Camille.
Questa depressione lo ha spinto nella sua pittura ed è diventato determinato a creare capolavori...





Edouard Manet | La famiglia Monet nel giardino ad Argenteuil, 1874

Pierre Auguste Renoir | Portrait of Madame Claude Monet, 1874

Pierre-Auguste Renoir | Camille Monet and Her Son Jean in the Garden at Argenteuil, 1874


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