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Michelangelo | Pietà for Vittoria Colonna, 1538-44


The Pietà for Vittoria Colonna is a black chalk drawing on cardboard (28.9 × 18.9 cm) by Michelangelo Buonarroti🎨, dated to about 1538-44 and kept at the Isabella Stewart Gardner Museum in Boston.

History
Michelangelo became acquainted with Vittoria Colonna (1492-1547, marchioness of Pescara, was an Italian noblewoman and poet) around 1538. Their lively friendship gained Michelangelo admission to her social circles, and he became acquainted with issues of church reform.
For Colonna, Michelangelo executed several paintings in the fifth decade of the sixteenth century.
All of them are now lost or of controversial attribution, but several sketches and copies by students and admirers of Michelangelo have been preserved.
Apart from a famous Crucifixion🎨, Michelangelo's most notable work for Vittoria Colonna is a Pietà, of which a remarkable drawing is exhibited at Boston.



It is not certain that this work was painted by Michelangelo, but it is described by Ascanio Condivi. It has at any rate proved influential: There are several copies by students of lesser skill in Florence and Rome, a reworking by Ludovico Buti and an adaptation by Lavinia Fontana.

In 2007, the Milanese restaurator and art historian Antonio Forcellino announced that an oil painting of the same subject had been discovered in a private home in Rochester, New York.
The painting had come to the U.S. in 1883 and had hung over the fireplace of a middle-class family home until the 1970s.

Michelangelo🎨 | Crucifixion for Vittoria Colonna, 1539

In a 2011 book, The Lost Michelangelos, Forcellino expresses the opinion that the painting is Michelangelo's. This attribution is not yet widely shared.
According to Kristina Herrmann Fiore, a curator at the Borghese Gallery in Rome, the painting's underdrawing is conceivably by the hand of Michelangelo, whereas Alexander Nagel, a professor at New York University Institute of Fine Arts believes that the painting is merely a copy of a composition by Michelangelo.
Description and style
The theme of the Pietà, so dear to the sculptor Michelangelo, is addressed in a highly emotional composition, as in the Crucifixion for Colonna. The dead Jesus is cradled between the grieving Mary's legs, who raises her arms to heaven as two angels also raise Christ's arms at right angles.
Mary's gesture balances the forceful vertical lines of Jesus' body, which lies on a rock.


Above the two stands a beam, the Cross, on which is inscribed, vertically, a quotation by Dante:
Non vi si pensa quanto sangue costa - There they don't think of how much blood it costs.
In this verse from canto 29 of the Paradiso, Beatrice deplores the lack of appreciation for the martyrs' sacrifices. The quote reflects Michelangelo's and Colonna's religious convictions. Both belonged to Roman groups that focused on achieving salvation by faith through prayerful contemplation of sacred history, as does their poetry of this period.
"Michelangelo’s gift", according to James M. Saslow,

"thus offered consoling testimony to their shared conviction that the savior’s tragic death is also a cause for joy, the climax of God’s divine comedy that offers each believing soul the hope of a happy ending". |© Wikipedia
Michelangelo | Ideal head of a woman, so called Marchesa di Pescara, 1525 | The British Museum in London

Hating myself, the more I run away
Sonnet for Vittoria Colonna
Hating myself, the more I run away,
My lady, from me, the more toward you I’m thrust;
My soul then, as it must,
Quakes for me less there, where it hopes I’ll stay.
What havens provides, I pray
To realize in your face
And lovely gaze, where all redemption lies,
For well I know, each day
Scanning others, there’s no trace
Of virtue unless the heart shows in the eyes.
So rare such loveliness!
To see it’s my single craving, pure and whole.
Rare glimpses, though, are like Lethe to the soul
Always yours, Michelangelo Buonarroti

Michelangelo | Ritratto di Vittoria Colonna, 1550 | British Museum London


Michelangelo | Ritratto di Vittoria Colonna, 1550 | British Museum London (detail)


Quante più fuggo e odio ognor me stesso

Sonetto per Vittoria Colonna
Quante più fuggo e odio ognor me stesso,
tanto a te, donna, con verace speme
ricorro; e manco teme
l’alma di me, quant’a te son più presso.
A quel che ‘l ciel promesso
m’ha nel tuo volto aspiro
e ne’ begli occhi, pien d’ogni salute:
e ben m’accorgo spesso,
in quel c’ogni altri miro,
che gli occhi senza ‘l cor non han virtute.
Luci già mai vedute!
né da vederle è men che ‘l gran desio;
ché ‘l veder raro è prossimo a l’oblio.
Il sempre vostro Michelangelo Buonarroti

Michelangelo | Pietà per Vittoria Colonna (detail)

La Pietà per Vittoria Colonna è un disegno a gessetto su carta (28,9 x 18,9 cm) di Michelangelo Buonarroti, databile al 1546 circa e conservato nell'Isabella Stewart Gardner Museum a Boston.
Storia
Michelangelo conobbe Vittoria Colonna (Marino, aprile 1490 - Roma, 25 febbraio 1547 - poetessa e nobildonna italiana) verso il 1538, stringendo con lei una vivissima amicizia e introducendosi nei suoi circoli, in cui erano familiari i temi di riforma della Chiesa.

Jules Joseph Lefebvre🎨 (French painter, 1836-1912) | Vittoria Colonna, 1861

Per lei dipinse, nel quinto decennio del XVI secolo, alcuni dipinti, oggi tutti perduti o comunque di attribuzione estremamente controversa, di cui però restano disegni preparatori e copie di allievi e estimatori di Michelangelo.
Oltre a una celebre Crocifissione🎨, l'opera più nota per Vittoria Colonna è una Pietà, della quale resta un pregevole disegno a Boston.
Non è chiaro se quest'opera venne effettivamente dipinta o meno dall'artista, ma è descritta da Ascanio Condivi.
Sicuramente ne esistono alcune copie di allievi non particolarmente dotati, a Firenze e a Roma, oltre a una rielaborazione di Ludovico Buti.
Nel 2007 il restauratore e storico dell'arte Antonio Forcellino ha reso noto di aver scoperto un'altra versione del dipinto in un'abitazione privata presso Buffalo, negli Stati Uniti, che egli ha attribuito come l'originale perduto di Michelangelo, ricostruendone la storia di come sarebbe arrivato nella collocazione attuale. In realtà la qualità oggettiva del dipinto è evidentemente bassa e la sua proposta non ha riscosso seguito.

Michelangelo | Pietà per Vittoria Colonna (detail)

Il tema della Pietà, tanto caro a Michelangelo scultore, è qui risolto in una composizione fortemente emotiva, come nella Crocifissione🎨 di Vittoria Colonna.
Gesù morto è tenuto con le braccia sollevate ad angolo retto da due angeli, incastrandosi nelle gambe di Maria che solleva le braccia al cielo in segno di dolore, bilanciando con quel gesto le linee di forza discendenti del corpo di Gesù, adagiato su una roccia.

In alto si leva una trave, la Croce, dove si legge, in verticale, una citazione di Dante:
"Non vi si pensa quanto sangue costa". | © Wikipedia
Michelangelo | Pietà per Vittoria Colonna (detail)
Michelangelo | Pietà per Vittoria Colonna (detail)
Michelangelo | Pietà per Vittoria Colonna (detail)


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