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Helen Maria Turner (1858-1958) | Impressionist painter

Helen Maria Turner was an American painter and teacher known for her work in oils, watercolors and pastels in which she created miniatures, landscapes, still lifes and portraits, often in an Impressionist style.

Life and career

Turner was born in Louisville, Kentucky while her parents, Mortimer Turner and Helen Maria Davidson, were on a long visit to family in the town. Her lineage was respectable; she was the great-granddaughter of John Pintard of New York, granddaughter of a well-known doctor from New Orleans, and daughter of a wealthy Louisiana businessman.
Turner spent much of her early life between Alexandria, Louisiana and New Orleans, and early became a refugee from the American Civil War, which destroyed her father's fortune and led to the loss of his business.



Her mother died in 1865 after a long illness; her father's death when she was thirteen left her in the care of a widowed uncle in New Orleans who lived in "genteel poverty".

Turner began painting at twenty-two; her early works were portraits and bayou landscapes.
Initially self-taught, she began taking free classes offered by Tulane University, continuing under the tutelage of Andres Molinary and Bror Anders Wikstrom; she also studied at the Artists' Association of New Orleans.
The death of her uncle in 1890 meant that she had to support herself, and she took a position teaching art at St. Mary's Institute, a girls' school in Dallas, Texas, beginning in 1893.
She moved to New York City in 1895, for further study and attended the Art Students League (where she was accepted despite being, at thirty-seven, beyond the age limit for admittance), Cooper Union and Columbia University; her teachers included Arthur Wesley Dow, Kenyon Cox, William Merritt Chase and Douglas Volk.
Her sister Laurette ("Lettie"), a textile artist, came to New York with her.
Turner traveled with Chase and his class to Italy in 1904, 1905, and 1911, but otherwise appears to have shown scant interest in studying abroad, unlike other American Impressionists.


Turner taught at the YWCA for seventeen years, starting with a newly created class on costume design.
Beginning in 1906 she summered at the artists' colony in Cragsmoor, New York, to which she was introduced by Charles Courtney Curran; she continued there with few interruptions until 1941. In her early years there she rented space, but in 1910 she built a home and studio called Takusan.
Her sister Lettie died in 1920; in 1926 she returned to New Orleans and resettled there, traveling north only for her summer sojourns. In New Orleans she continued to teach at the Arts and Crafts Club, where her subject was draped-model drawing.

She was elected an associate of the National Academy of Design in 1913, receiving 61 out of 64 votes, and was elected a full member in 1921, only the third woman to achieve the distinction and one of the first Academicians from the Southern United States.
Furthermore, in 1916 William T. Evans nominated her an Artist Life Member of the National Arts Club; there, too, she was one of the first women accorded the honor.

She continued to paint into the 1930s, but her eyesight gradually deteriorated; eventually she developed cateracts, and she was unable to paint at all after 1949.
Turner lived to be nearly a hundred. At her death she was buried at Metairie Cemetery; the funeral was held at Trinity Episcopal Church.


Work

With its "broken" technique, blonde palette, and concern with the effect of light on her subjects, Turner's style has been described as Impressionistic. Unusually, it seems to have been developed almost exclusively in the United States, with few outside influences noted.
None of her early work, from her first years in New Orleans, is known to survive; it is believed to have likely been academic in nature given what is known of her first instructors. Of her later teachers, she gave credit only to Volk and to Cox for the development of her style.
Her work has been described as "unpretentious" and revealing, unconsciously, a woman's point of view".
Her subjects were frequently women, often depicted in musical pursuits.
She experimented with tapestry work as well; a small number of piece worked with her sister Lettie are still known to exist.

A handful of Turner's paintings were executed in her quarters in Manhattan, but the bulk of them were created during her summer sojourns at Cragsmoor.
The colony influenced much of Turner's work; while there she developed a love of gardening which translated itself into the floral backgrounds seen in many of her paintings.


Turner received many awards throughout her career, including the Cooper Union (New York City) bronze medal; the Elling prize for landscape from the New York Woman's Art Club; the National Arts prize from the Association of Painters and Sculptors; the Julia A. Shaw Memorial Prize from the National Academy of Design; and the John G. Agar prize from the National Association of Women Painters and Sculptors.
She exhibited widely as well, showing at the New York Water Color Club, the Pennsylvania Academy of Fine Arts in Philadelphia, the American Society of Miniature Painters at the National Academy of Design in New York City, and the Corcoran Gallery in Washington, D.C, and being included in the exhibit Six American Women organized by the City Museum of St. Louis.
Her paintings were purchased by major collectors such as Duncan Phillips. | Source: © Wikipedia









Helen Maria Turner (13 novembre 1858 – 31 gennaio 1958) è stata una pittrice ed insegnante Americana nota per il suo lavoro con oli, acquerelli e pastelli con cui ha creato miniature, paesaggi, nature morte e ritratti, spesso in stile impressionista.

Vita e carriera

Turner è nata a Louisville, nel Kentucky, mentre i suoi genitori, Mortimer Turner e Helen Maria Davidson, erano in una lunga visita alla famiglia in città. Il suo lignaggio era rispettabile; era la pronipote di John Pintard di New York, nipote di un noto medico di New Orleans e figlia di un ricco uomo d'affari della Louisiana.
Turner trascorse gran parte della sua prima infanzia tra Alessandria, Louisiana e New Orleans, e presto divenne una rifugiata dalla guerra civile americana, che distrusse la fortuna di suo padre e portò alla perdita della sua attività.
Sua madre morì nel 1865 dopo una lunga malattia; la morte del padre, quando aveva tredici anni, la lasciò alle cure di uno zio vedovo di New Orleans che viveva in una "povertà signorile".


Turner iniziò a dipingere a ventidue anni; i suoi primi lavori erano ritratti e paesaggi.
Inizialmente autodidatta, ha iniziato a prendere lezioni gratuite offerte dalla Tulane University, proseguendo sotto la guida di Andres Molinary e Bror Anders Wikstrom; ha anche studiato presso l'Associazione degli artisti di New Orleans.
La morte di suo zio nel 1890 significò che doveva mantenersi da sola e prese una posizione di insegnante d'arte al St. Mary's Institute, una scuola femminile a Dallas, in Texas, a partire dal 1893.
Si trasferì a New York City nel 1895, per ulteriori studi e frequentò la Art Students League (dove fu accettata nonostante avesse, a trentasette anni, oltre il limite di età per l'ammissione), Cooper Union e Columbia University ; i suoi insegnanti includevano Arthur Wesley Dow, Kenyon Cox, William Merritt Chase e Douglas Volk.
Sua sorella Laurette ("Lettie"), un'artista tessile, è venuta a New York con lei.
Turner viaggiò con Chase e la sua classe in Italia nel 1904, 1905 e 1911, ma per il resto sembra aver mostrato scarso interesse per lo studio all'estero, a differenza di altri impressionisti americani.


Turner ha insegnato alla YWCA per diciassette anni, iniziando con un nuovo corso sul design dei costumi.
A partire dal 1906 soggiornò presso la Colonia di Artisti di Cragsmoor, New York, dove fu introdotta da Charles Courtney Curran; vi continuò con poche interruzioni fino al 1941.
Nei suoi primi anni vi affittò uno spazio, ma nel 1910 ha costruito una casa e uno studio chiamato Takusan. Sua sorella Lettie morì nel 1920; nel 1926 tornò a New Orleans e vi si stabilì, viaggiando verso nord solo per i suoi soggiorni estivi.
A New Orleans continuò ad insegnare all'Arts and Crafts Club, dove la sua materia era il disegno di modelli drappeggiati.

Fu eletta socia della National Academy of Design nel 1913, ricevendo 61 voti su 64, e fu eletta membro a pieno titolo nel 1921, solo la terza donna a raggiungere la distinzione ed una delle prime accademiche del sud Stati Uniti.
Inoltre, nel 1916 William T. Evans la nominò Artist Life Member del National Arts Club; anche lì fu una delle prime donne a cui fu concesso l'onore.

Continuò a dipingere negli anni '30, ma la sua vista si è gradualmente deteriorata; alla fine sviluppò la cateratta e non fu più in grado di dipingere dopo il 1949.
Turner visse quasi cent'anni. Alla sua morte fu sepolta al cimitero di Metairie; il funerale si tenne presso la chiesa episcopale della Trinità.


Il lavoro

Con la sua tecnica "spezzata", la tavolozza bionda e la preoccupazione per l'effetto della luce sui suoi soggetti, lo stile di Turner è stato descritto come impressionista.
Insolitamente, sembra essere stato sviluppato quasi esclusivamente negli Stati Uniti, con poche influenze esterne notate.[
Nessuno dei suoi primi lavori, dai suoi primi anni a New Orleans, è sopravvissuto; si ritiene che sia stato probabilmente di natura accademica dato ciò che è noto dei suoi primi istruttori. Dei suoi insegnanti successivi, diede credito solo a Volk ea Cox per lo sviluppo del suo stile.
Il suo lavoro è stato descritto come "senza pretese" e rivelatore, "inconsciamente, il punto di vista di una donna".
I suoi soggetti erano spesso donne, spesso raffigurate in attività musicali.
Ha sperimentato anche il lavoro con gli arazzi; un piccolo numero di pezzi lavorati con la sorella Lettie è ancora noto.
Una manciata di dipinti di Turner sono stati eseguiti nei suoi alloggi a Manhattan, ma la maggior parte di essi è stata creata durante i suoi soggiorni estivi a Cragsmoor.
La colonia ha influenzato gran parte del lavoro di Turner; mentre lì ha sviluppato un amore per il giardinaggio che si è tradotto negli sfondi floreali visti in molti dei suoi dipinti.


Turner ha ricevuto molti premi durante la sua carriera, tra cui la medaglia di bronzo della Cooper Union (New York City); il premio Elling per il paesaggio del New York Woman's Art Club; il Premio Nazionale delle Arti dell'Associazione Pittori e Scultori; il Julia A. Shaw Memorial Prize della National Academy of Design; e il premio John G. Agar della National Association of Women Painters and Sculptors.

Ha anche esposto ampiamente al New York Water Color Club, alla Pennsylvania Academy of Fine Arts di Philadelphia, all'American Society of Miniature Painters alla National Academy of Design di New York City ed alla Corcoran Gallery di Washington, DC, ed essere incluso nella mostra Six American Women organizzata dal City Museum di St. Louis.
I suoi dipinti sono stati acquistati da importanti collezionisti come Duncan Phillips.