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Laura Alma-Tadema | Genre painter

Laura Theresa Alma-Tadema -née Epps (1852-1909) was an English painter specialising in domestic and genre scenes of women and children.
Eighteen of her paintings were exhibited at the Royal Academy. Her husband, Lawrence Alma-Tadema, was also a painter.


A daughter of Dr. George Napoleon Epps (who was brother of Dr. John Epps), Lady Alma-Tadema had two sisters who were also painters (Emily studied under John Brett, a Pre-Raphaelite, and Ellen under Ford Madox Brown), while Edmund Gosse and a stockbroker called Rowland Hill were her brothers-in-law.

Laura Alma-Tadema and her husband Lawrence Alma-Tadema, 1905 | National Portrait Gallery, London

It was at Madox Brown's home that Alma-Tadema first met her in December 1869, when she was aged 17 and he 33. (His first wife had died in May that year.)

He fell in love at first sight, and so it was partly her presence in London (and partly the fact that only in England had his work consistently sold) that influenced him into relocating in England rather than elsewhere when forced to leave the continent by the outbreak of the Franco-Prussian War in July 1870.
Arriving in London at the beginning of September 1870 with his small daughters and sister Artje, Lady Alma-Tadema wasted no time in contacting Epps, and it was arranged that he would give her painting lessons. During one of these, he proposed marriage.

As he was then thirty-four and Laura was now only eighteen, her father was initially opposed to the idea. Dr. Epps finally agreed on the condition that they should wait until they knew each other better.
They married in July 1871 and, though this second marriage proved childless, it also proved enduring and happy, with Laura acting as stepmother to her husband's daughters by his first marriage, Laurence and Anna.
The Paris Salon in 1873 gave Alma-Tadema her first success in painting, and in 1878, at the Paris International Exhibition, she was one of only two English women artists exhibited.

Her other venues included the Royal Academy (from 1873), the Grosvenor Gallery and others in London.
Lady Alma-Tadema exhibited her work at the Palace of Fine Arts at the 1893 World's Columbian Exposition in Chicago, Illinois.
She also had occasional work as an illustrator, particularly for The English Illustrated Magazine, and was well known as a hostess in their London residences at Regents Park and later Grove End Road.

Lady Alma-Tadema died on 15 August 1909; a letter to the Times newspaper printed two days later detailed the circumstances leading to her death:

"Lady Alma-Tadema spent the months of June and July in a German cure, from which she returned a few days ago in a very weak state. She was advised to leave town immediately, and she entered an establishment in Hindhead. Here her malady suddenly took a critical turn on Friday last and she passed away painlessly after an unconsciousness of many hours on the night of Sunday".

A memorial exhibition of her work was held at the Fine Art Society the following year.


Lady Alma-Tadema specialised in highly sentimental domestic and genre scenes of women and children, often in Dutch 17th-century settings and style, like Love's Beginning, Hush-a-bye, The Carol, At the Doorway (c.1898, shown right) and Sunshine.
She painted some classical subjects and landscapes akin to those of her husband, but in general her main influence was 17th-century Dutch art, which was a far less restrained influence in her work than his.
She studied the works of Vermeer and de Hooch on visits to the Low Countries.
Lady Alma-Tadema, like her husband, numbered her work chronologically by giving them Opus numbers.


As well as frequently being painted by her husband after their marriage (The Women of Amphissa of 1887 being a notable example), she is also shown in a seated statuette by Amendola in 1879, a bust by Jules Dalou in 1876, and a portrait by Jules Bastien-Lepage. | Source: © Wikipedia

Lawrence Alma-Tadema - A Family Group, 1896 - Royal Academy of Arts London

This painting-within-a-painting was made to symbolise the artist's marriage, depicting his artist wife and her siblings examining an earlier work by the couple.
The figure on the right is the artist Laura Alma-Tadema (née Epps), who sits next to her sisters and brother. Lawrence and Laura met when she was studying with Ford Madox-Brown and married in 1871.
Next to Laura are her sisters Emily Williams and Ellen Gosse, both also talented artists, followed by their brother Dr Washington Epps on the left.
The family connection is hinted in their red hair and sensitive expressions. Alma-Tadema was said to have "grown fond of them all" and gave this painting to his wife as a present for their 25th wedding anniversary.

The four siblings are looking at two self-portraits painted by Lawrence and Laura to commemorate their marriage 25 years earlier. The work was designed as a kind of diptych: the portraits sit side-by-side in a central panel, flanked by doors either side.
It can be identified by the flowers painted on the door that’s visible: a yellow Dutch tulip is painted alongside a white English rose, symbolising the nationalities of the husband and wife. Although in this painting the flowers are shown on the same door, in the original work there is one flower on each side.
In a mirror in the top-right corner, we see the artist at work wearing a straw hat. In 1893, Laura had painted a self-portrait titled Satisfaction, in which a mirror reflects a glimpse of her husband in the garden, wearing the same hat. Lawrence’s inclusion of himself in the hat is likely to be an homage to this work, supported by the green patterned background of the reflected image, which could represent a garden.

Lawrence Alma-Tadema - A Family Group, 1896 - Royal Academy of Arts London

Questo dipinto all'interno di un dipinto è stato realizzato per simboleggiare il matrimonio dell'artista, raffigurante la moglie artista ed i suoi fratelli che esaminano un'opera precedente della coppia.
La figura a destra è l'artista Laura Alma-Tadema (nata Epps), che siede accanto alle sorelle e al fratello. Lawrence e Laura si incontrarono quando lei studiava con Ford Madox-Brown e si sposarono nel 1871.
Accanto a Laura ci sono le sue sorelle Emily Williams ed Ellen Gosse, entrambe artisti di talento, seguite dal fratello, il dottor Washington Epps a sinistra.
Il legame familiare è accennato nei loro capelli rossi e nelle espressioni sensibili.
Si dice che Alma-Tadema si sia "affezionato a tutti loro" e abbia dato questo dipinto a sua moglie come regalo per il loro 25° anniversario di matrimonio.
I quattro fratelli stanno guardando due autoritratti dipinti da Lawrence e Laura per commemorare il loro matrimonio 25 anni prima.
L'opera è stata concepita come una sorta di dittico: i ritratti si trovano uno accanto all'altro in un pannello centrale, fiancheggiato da porte su entrambi i lati.
Lo si riconosce dai fiori dipinti sulla porta visibile: un tulipano giallo olandese è dipinto accanto a una rosa inglese bianca, a simboleggiare la nazionalità dei coniugi.
Sebbene in questo dipinto i fiori siano mostrati sulla stessa porta, nell'opera originale c'è un fiore per lato.
In uno specchio in alto a destra, vediamo l'artista all'opera con indosso un cappello di paglia . Nel 1893 Laura aveva dipinto un autoritratto intitolato Soddisfazione, in cui uno specchio riflette uno scorcio di suo marito in giardino, con indosso lo stesso cappello.
È probabile che l'inclusione di Lawrence di se stesso nel cappello sia un omaggio a quest'opera, supportata dallo sfondo a motivi verdi dell'immagine riflessa, che potrebbe rappresentare un giardino.

Lady Laura Alma-Tadema (1852-1909) - seconda moglie del pittore Lawrence Alma-Tadema - è stata una pittrice Inglese, specializzata in scene domestiche e di genere di donne e bambini.
Diciotto dei suoi dipinti sono stati esposti alla Royal Academy.
Era figlia del dottor George Napoleone Epps (che era il fratello del dottor John Epps), aveva due sorelle che erano anche pittrici (Emily ha studiato sotto John Brett, un preraffaellita, ed Ellen sotto Ford Madox Brown), mentre Edmund Gosse e Rowland Hill erano i suoi cognati.
È stato a casa di Madox Brown che Alma-Tadema la incontrò per la prima volta nel dicembre 1869, quando aveva 17 anni e lui 33. (La sua prima moglie era morta nel maggio di quell’anno.)
Si innamorò a prima vista, e prolungò la sua presenza a Londra (a parte il fatto che solo in Inghilterra aveva venduto il suo lavoro in modo coerente), per poi trasferirsi in Inghilterra definitivamente quando fu costretto a lasciare il continente allo scoppio della guerra franco-prussiana nel mese di luglio 1870.
Arrivando a Londra all’inizio del mese di settembre 1870 con le sue piccole figlie e la sorella Artje, Alma-Tadema non ha perso tempo a contattare Laura, ed si organizzò per darle lezioni di pittura.

Durante una di queste, le propose il matrimonio. Mentre stava allora aveva trentaquattro anni e Laura solo diciotto, il padre era inizialmente contrario all'idea. Poi il Dr Epps finalmente accettò a condizione che essi avrebbero dovuto aspettare fino a quando non si conoscevano meglio.
Si sono sposati nel luglio 1871 e, anche se questo secondo matrimonio si è rivelato senza figli, si dimostrò duraturo e felice, con Laura in qualità di matrigna dei figli del marito, Lorenzo e Anna, avuti dal suo primo matrimonio.
Il Salon di Parigi nel 1873 diede Laura suo primo successo in pittura, e nel 1878, al Salon Internazional de Paris, era una degli unici due artisti inglesi esposti.
Le sue altre esposizioni furono alla Royal Academy (dal 1873), alla Grosvenor Gallery ed altre a Londra.
Aveva anche lavoro occasionale come illustratrice, in particolare per l'English Illustrated Magazine, ed era ben nota come hostess nelle loro residenze di Londra a Regents Park e poi a Grove End Road. Una mostra commemorativa del suo lavoro si è tenuta presso la Fine Art Society nel 1910.


Così come spesso era dipinta dal marito dopo il matrimonio (The Women of Amphissa del 1887 ne era un esempio notevole), è stata anche ritratta in una statuetta seduta da Amendola nel 1879, in un busto di Jules Dalou nel 1876, ed in un ritratto di Jules Bastien-Lepage. | Fonte: © British Wikipedia

Lady Laura Alma-Tadema | The persistent reader, 1888

Nella sua vita privata così come nell'arte, l'amore della Lady Laura Alma-Tadema per tutto ciò che era olandese è evidente.
Questo non è più ovvio che in The Persistent Reader, dove le figure sono raffigurate in un interno olandese stilizzato del XVII secolo che indossano costumi d'epoca.
La composizione ritagliata, la fonte di luce a finestra, così come i colori saturi ricordano Johannes Vermeer, i cui dipinti Laura aveva studiato durante i suoi viaggi in Olanda.
Il magistrale uso della luce e della consistenza da parte dell'artista può essere osservato nei riflessi sul lampadario, nella lussuosa lucentezza dell'abito di raso della signora e nei bianchi opulenti del colletto, dei polsini e delle pagine del lettore del libro aperto.
L'uso di colori intensi da parte della Alma-Tadema è particolarmente notevole nel rosso cremisi sul bordo anteriore del libro del lettore che attira lo spettatore nell'immagine così come il lettore nei suoi studi.
Il giovane sembra essere più assorbito dal suo libro che dalla visita dell'affascinante signorina, con sua visibile noia.