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Dod Procter | Figurative painter

Dod Procter, born Doris Margaret Shaw, RA (1890-1972) was an English artist, and the wife of the artist Ernest Procter.
Her painting Morning was bought for the public by the Daily Mail in 1927.
Procter and her husband attended art schools in England and in Paris together, where they were both influenced by Impressionism and the Post-Impressionism movements.

They also worked together at times, sometimes sharing commissions and other times showing their work together in exhibitions.
Procter was a lifelong artist, active after the untimely death of her husband in 1935.
After Ernest's death, Procter travelled to the United States, Canada, Jamaica and Africa.
She died in 1972 and is buried next to her husband at St Hilary Church, Cornwall.
She was a member of several artists organisations, such as the Newlyn School and became President of St Ives Society of Artists (STISA) in 1966.
Her work was exhibited at the Royal Academy on many occasions.

Early life and education

Doris "Dod" Shaw was born in Hampstead, London in 1890. Her father was a ship's doctor and her mother was a former art student who had studied at the Slade School of Fine Art.
The family moved to Tavistock in Devon, but after the death of her husband, Dod's mother moved the family to Newlyn in 1907.
There, at the age of 15, Dod enrolled in the School of Painting run by Elizabeth Forbes and Stanhope Forbes.
The Shaws stayed with two other Forbes students, Dod's cousin Cicely Jesse and another woman artist, Tennyson Jesse, in a large townhouse known as Myrtle Cottage. At Forbes, Dod met her future husband Ernest Procter; they were considered Forbes' star pupils.

In Newlyn, Dod met Laura Knight, who became a lifelong friend and a considerable influence on her career.
In 1910 Dod and her mother went to Paris where Dod, alongside Ernest Procter, studied at the Atelier Colarossi.
Dod and Ernest were both influenced by Impressionism and Post-impressionism and the artists that they met in France, such as Pierre-Auguste Renoir and Paul Cézanne. The couple married in 1912 at the church in Paul in Cornwall and a year later their son Bill was born.
The family established a home at North Corner in Cornwall.

Also in 1913, Dod Procter first exhibited at the Royal Academy of Art.
During World War I Ernest served in France working with a Friends' Ambulance Unit detachment.
The regular letters between the couple show Dod to be depressed at his absence as well as bored and short of money.
After the war, the couple settled in Newlyn and this was the Procters' home for most of their working lives.


In 1920 Dod and Ernest Procter were commissioned to decorate the Kokine Palace in Rangoon by a Chinese millionaire, Ching Tsong.
The commission took a year and required them working with Burmese, Indian and Chinese craftsmen often painting murals at considerable heights within the palace.
However Ching Tsong was unimpressed with their work and refused to pay them their agreed fees or provide accommodation so the Procters painted portraits of local people and members of the British colonial administration for an income.
The Procters also created designs for etched crystal.
Dod Procter; Morning. Bought for the nation by the Daily Mail in 1927.
When she returned to England, Dod Procter began to focus on painting portraits, usually of young women.

Throughout the 1920s Dod Procter continued to paint single female figures, sometimes nude, others in softly draped clothes.
From around 1922, she painted a series of simplified, monumental images of young women of her acquaintance.
They were typified by the volume of the figures, brought out by her use of light and shadow.
The Back Bedroom (1926) and Girl on White (1923) were powerful, carefully observed portraits of young women.
The Model, a portrait of a young women deep in concentration, was regarded as one of the best paintings shown at the Royal Academy in 1925.
The model for the work was a Newlyn fisherman's 16-year-old daughter, Cissie Barnes, who also modelled, every day for five weeks, for Procter's best known work, Morning.

When Morning was displayed at the 1927 Royal Academy Summer Exhibition, it was voted Picture of the Year and bought by the Daily Mail for the Tate Gallery, where it now hangs.
Procter sold the work for £300, but could have achieved ten times that amount.
Prior to its permanent hanging in the Tate, Morning was shown in New York, and then on a two-year tour of Britain.
A second, smaller version of the painting, known as Early Morning, is held by the Royal Pavilion in Brighton.
Both public and critics responded to Morning, praising its "sensuous but sombre style" which evoked the west Cornish "silver light".

Dod Procter | Morning, 1926 |Tate

Frank Rutter, art critic of The Sunday Times, said in 1927 that Morning was "a new vision of the human figure which amounts to the invention of a twentieth century style in portraiture" and "She has achieved apparently with consummate ease that complete presentation of twentieth century vision in terms of plastic design after which Derain and other much praised French painters have been groping for years past".
Despite this, a number of the nude paintings by Procter that accompanied Morning on tour were deemed unsuitable for display by some venues.
Also considered controversial was Procter's 1929 submission to the Royal Academy. Virginal showed a young female nude holding a dove and when the Academy rejected the painting the story was reported in the several national newspapers.
As well as Cissie Barnes other women who modelled for Procter included the artist Midge Bruford and also Eileen Mayo, who had come to Newlyn to model for Laura Knight and became an artist in her own right.


In the 1930s Procter's style of painting changed completely.
Works such as The Orchard (1934), Sheila Among the Ferns (1935) and Kitchen at Myrtle Cottage (1935) display the meticulous finish and lighting of her earlier work but without her previous hard lines and solidly delineated bodies of colour.
Ernest Procter died unexpectedly while travelling in 1935. The couple had often staged joint exhibitions at the Leicester Galleries and Dod continued to do so after Ernest's death.

In 1938, Proctor decided to move to Zennor, near her friend, the artist Alethea Garstin.
The subjects of her pictures were largely portraits and flowers.
Garstin's influence was apparent in Procter's work in the latter part of her career. She became a full member of the Royal Academy in 1942.
In 1945 she illustrated a colored frontispiece and line drawings for a story by Clare Collas, A Penny for the Guy. Procter visited Tenerife in 1938 and again, with her friend, the artist Jeanne du Maurier, in 1946.

In 1948, she visited Basutoland and in 1964 went to Tanganyika.
During the 1950s Procter spent some time in Jamaica, with Garstin, where she mainly painted portraits of children.
During her lifetime and after her death her work fell out of favour. | Source: © Wikipedia

Dod Procter, nata Doris Margaret Shaw, RA (1890-1972) è stata un'artista Inglese e moglie dell'artista Ernest Procter.
Il suo dipinto Morning fu acquistato per il pubblico dal Daily Mail nel 1927.
Procter e suo marito frequentarono insieme scuole d'arte in Inghilterra ea Parigi, dove furono entrambi influenzati dall'Impressionismo e dal Post-Impressionismo.
A volte hanno anche lavorato insieme, a volte condividendo commissioni ed altre volte mostrando il loro lavoro insieme in mostre.

Procter è stata un'artista per tutta la vita, attiva dopo la prematura morte di suo marito nel 1935.
Dopo la morte di Ernest, Procter si è recata negli Stati Uniti, in Canada, in Giamaica ed in Africa.
Morì nel 1972 ed è sepolta accanto al marito nella chiesa di St Hilary, in Cornovaglia.
È stata membro di diverse organizzazioni di artisti, come la Newlyn School ed è diventata presidente della St Ives Society of Artists (STISA) nel 1966.
Il suo lavoro è stato esposto in molte occasioni alla Royal Academy.

Vita e formazione

Doris "Dod" Shaw è nata a Hampstead, Londra nel 1890.
Suo padre era un medico di bordo e sua madre era un'ex studentessa d'arte che aveva studiato alla Slade School of Fine Art.
La famiglia si trasferì a Tavistock nel Devon, ma dopo la morte del marito, la madre di Dod trasferì la famiglia a Newlyn nel 1907.
Lì, all'età di 15 anni, Dod si iscrisse alla Scuola di Pittura gestita da Elizabeth Forbes e Stanhope Forbes.
Gli Shaw rimasero con altri due studenti di Forbes, la cugina di Dod Cicely Jesse ed un'altra artista donna, Tennyson Jesse, in una grande casa a schiera conosciuta come Myrtle Cottage.
A Forbes, Dod ha incontrato il suo futuro marito Ernest Procter; erano considerati i migliori allievi di Forbes.
A Newlyn, Dod incontrò Laura Knight, che è diventata un'amica per tutta la vita e ha avuto una notevole influenza sulla sua carriera.

Nel 1910 Dod e sua madre si trasferiscono a Parigi dove Dod, insieme a Ernest Procter, studia all'Atelier Colarossi. Dod ed Ernest furono entrambi influenzati dall'Impressionismo e dal Post-impressionismo e dagli artisti che incontrarono in Francia, come Pierre-Auguste Renoir e Paul Cézanne.
La coppia si sposò nel 1912 nella chiesa di Paul in Cornovaglia e un anno dopo nacque il figlio Bill.
La famiglia stabilì una casa a North Corner in Cornovaglia.
Sempre nel 1913, Dod Procter espose per la prima volta alla Royal Academy of Art.
Durante la prima guerra mondiale Ernest prestò servizio in Francia lavorando con un distaccamento di un'unità di ambulanze degli amici.
Le lettere regolari tra la coppia mostrano che Dod è depresso per la sua assenza, annoiato ed a corto di soldi.
Dopo la guerra, la coppia si stabilì a Newlyn e questa fu la casa dei Procters per la maggior parte della loro vita lavorativa.

Nel 1920 Dod ed Ernest Procter ricevettero l'incarico di decorare il Palazzo Kokine a Rangoon da un milionario cinese, Ching Tzong.
La commissione impiegò un anno e richiedeva loro di lavorare con artigiani birmani, indiani e cinesi, spesso dipingendo murales ad altezze considerevoli all'interno del palazzo.
Tuttavia Ching Tzong non rimase impressionato dal loro lavoro e si rifiutò di pagare loro le tariffe concordate o di fornire un alloggio, quindi i Procters dipinsero ritratti di persone locali e membri dell'amministrazione coloniale britannica per un reddito.
I Procters hanno anche creato progetti per cristalli incisi.
Quando tornò in Inghilterra, Dod Procter iniziò a concentrarsi sulla pittura di ritratti, di solito di giovani donne.
Per tutti gli anni '20 Dod Procter continuò a dipingere singole figure femminili, a volte nude, altre in abiti morbidamente drappeggiati.
A partire dal 1922 circa, dipinse una serie di immagini semplificate e monumentali di giovani donne di sua conoscenza.
Erano caratterizzati dal volume delle figure, messo in risalto dal suo uso di luci ed ombre.

The Back Bedroom (1926) e Girl on White (1923) erano ritratti di giovani donne potenti ed attentamente osservati.
Il modello, un ritratto di una giovane donna profondamente concentrata, era considerato uno dei migliori dipinti mostrati alla Royal Academy nel 1925.
Il modello per il lavoro era la figlia di 16 anni di un pescatore di Newlyn, Cissie Barnes, che ha anche modellato, ogni giorno per cinque settimane, il lavoro più noto di Procter, Morning.

Quando Morning fu esposto alla Royal Academy Summer Exhibition del 1927, fu votato Foto dell'anno ed acquistato dal Daily Mail per la Tate Gallery, dove ora è appeso.
Procter ha venduto l'opera per £ 300, ma avrebbe potuto raggiungere dieci volte tale importo.
Prima della sua impiccagione permanente alla Tate, Morning è stato mostrato a New York e poi in un tour di due anni in Gran Bretagna.
Una seconda versione più piccola del dipinto, nota come Early Morning, è conservata presso il Royal Pavilion di Brighton.

Dod Procter | Self-Portrait

Sia il pubblico che la critica hanno risposto a Morning, elogiando il suo "stile sensuale ma cupo" che evocava la "luce argentata" della Cornovaglia occidentale.
Frank Rutter, critico d'arte del Sunday Times, disse nel 1927 che Morning era "una nuova visione della figura umana che equivale all'invenzione di uno stile del ventesimo secolo nella ritrattistica" e "Ha ottenuto apparentemente con consumata facilità che presentazione completa della visione del ventesimo secolo in termini di design plastico dopo il quale Derain e altri pittori francesi molto elogiati hanno brancolato negli anni passati".
Nonostante ciò, alcuni dei dipinti di nudo di Procter che hanno accompagnato Morning in tour sono stati ritenuti inadatti per la visualizzazione da parte di alcune sedi.[19] Considerata controversa anche la sottomissione di Procter alla Royal Academy nel 1929.
Virginal mostrava una giovane donna nuda con in braccio una colomba e quando l'Accademia rifiutò il dipinto la storia fu riportata su diversi giornali nazionali.
Oltre a Cissie Barnes, altre donne che hanno modellato per Procter includevano l'artista Midge Bruford ed anche Eileen Mayo, che era venuta a Newlyn per modellare per Laura Knight ed era diventata un'artista a pieno titolo.

Negli anni '30 lo stile pittorico di Procter cambiò completamente.
Opere come The Orchard (1934), Sheila Among the Ferns (1935) e Kitchen at Myrtle Cottage (1935) mostrano la meticolosa finitura ed illuminazione del suo lavoro precedente, ma senza le sue precedenti linee dure e corpi di colore ben delineati.
Ernest Procter morì inaspettatamente durante un viaggio nel 1935. La coppia aveva spesso organizzato mostre collettive alle Leicester Galleries e Dod continuò a farlo dopo la morte di Ernest.
Nel 1938, Proctor decise di trasferirsi a Zennor, vicino alla sua amica, l'artista Alethea Garstin.
I soggetti delle sue foto erano in gran parte ritratti e fiori.
L'influenza di Garstin era evidente nel lavoro di Procter nell'ultima parte della sua carriera. Divenne membro a pieno titolo della Royal Academy nel 1942.
Nel 1945 illustrò un frontespizio colorato e disegni al tratto per una storia di Clare Collas, A Penny for the Guy.
Procter visitò Tenerife nel 1938 e di nuovo, con la sua amica, l'artista Jeanne du Maurier, nel 1946.
Nel 1948 visitò il Basutoland e nel 1964 andò in Tanganica.
Durante gli anni '50 Procter trascorse un po' di tempo in Giamaica, con Garstin, dove dipinse principalmente ritratti di bambini.
Durante la sua vita e dopo la sua morte il suo lavoro è caduto in disgrazia. | Fonte: © British Wikipedia