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Maurice Barraud (Swiss, 1889-1954)

Maurice Barraud (born on February 20, 1889 in Geneva and died on 11 novembre 1954 in the same city), was a Swiss painter and illustrator.
At a young age, Maurice Barraud, together with his brother, Gustave François, who later also established himself as a painter, led a studio for advertising graphics.
He also studied painting and modeling at the École des Beaux-Arts.
In 1914, he moved to painting and, together with his brother, Émile Bressler, Gustave Buchet and others, founded the artist group "Le Falot".

Study trips took him to Brittany and to the south of France.
In the 1920s followed stays in Paris, Barcelona, Algiers, Rome, Venice and Sicily.

When Barraud initially created mainly works influenced by literary works and dark figure figures from the life of the big city, his palette was increasingly brightened by the light of the mediterranean landscape, which was flooded with light.
Thematically, he preferred the representation of women, whom he understood in various ways, individually and format-filling, as groups in interiors, as acts or in elegant wardrobe. | Source: © Dobiaschofsky Auktionen, Bern


1952: Swiss Poster of the Year;
1951: Prize from the City of Geneva;
1948: Swiss Poster of the Year;
1943: Swiss Poster of the Year;
1921: Calame Prize;
1917: Federal Art Grant.

From: Historical Dictionary of Switzerland, Swiss Art Archive
Born into a modest family background, having also lost his father prematurely, Maurice Barraud was forced, to help his family, to leave school at the age of fourteen to enter as an apprentice draftsman at the Sadag Graphic Arts Workshops in Geneva.
At the same time, he attended the Ecole des Beaux-Arts where he followed, among others, the lessons of Pierre Pignolat, a pupil of Barthélemy Menn, and those of James Vibert, professor of modeling.

His Sundays are occupied with painting. His apprenticeship finished, he worked for two more years for Ateliers Sadag, then founded with his brother François Barraud (which will take the name of Gustave François) an advertising drawing workshop.
The two young people, however, were not long in devoting themselves exclusively to painting.
In 1914, the Lissignol travel grant granted by the city of Geneva allowed him to travel to Brittany.
But it is actually the south that attracts him: Marseille dazzles him with its light.

In his hometown, at the start of the First World War, Barraud was the leader of a group of young artists, Le Falot, which also included his brother, Gustave Buchet, Eugène Martin and Emile Bressler.
Without being radical, the group aims to fight against a certain ambient lethargy; contrary to art giving a very idealized image of Switzerland, he wishes to reflect a more modern world and a more authentic reality.
In 1915, the works were shown at the Max Moos Gallery in Geneva. Along with the other artists from Le Falot, Maurice Barraud also collaborated on the illustration and layout of the art and literature magazine L'Eventail; he produced the cover for the twenty-one issues published between 1917-1919.

During the 1920s and until the mid-1930s, the artist spent every summer in Buchillon, near Morges, on the shores of Lake Geneva.
He poses naked models in nature.
He also traveled to Paris several times, occasionally staying there for a few months. Solitary, he stays away from artistic circles and does not seem to be interested in the great contemporary currents.
The call of the south is felt again; after returning to Spain in 1926–27 (he had made a long journey there in 1924), he landed in Algiers and discovered North Africa, then Italy via Sicily.

In Rome, Raphael's frescoes impressed him.
In 1928, he left for Spain, went to the Balearic Islands, Barcelona, Madrid.
His impressions are collected in his bookTravel Notes and Sketches.

In Switzerland, the mandate he obtained at this time for a wall decoration in Lucerne station marked the beginning of a series of monumental works entrusted to him at regular intervals throughout his career.
He also participates in various exhibitions in Switzerland and abroad.
Having become the owner of a farmhouse near Cassis-sur-Mer on the Côte d'Azur in 1938, he will now live between the shores of Lake Geneva and the shores of the Mediterranean.

The work of Maurice Barraud, which remained completely uninfluenced by Ferdinand Hodler, underwent above all the ascendancy of French painters.
The Romand artist had a lot of admiration for Matisse, as well as for Bonnard, and Cézanne's art can be seen in a few paintings.
His first creations are paintings of manners linked to city life inspired by the works of Degas or Toulouse-Lautrec, which he translates into an often expressionist language.

These are essentially pastels and drawings, or even oils worked into the paste. Subsequently, his palette brightened: the power, the effects of light were revealed to him during a brief trip to Ticino in 1918; it is then that with the practice of the open air, he outlines, independently, another way of painting.

Among his themes, the woman represents a subject of predilection. Barraud has created a well-defined typology: a perfect oval face, Greek profile, generally opulent forms, healthy flesh drawing harmonious curves. The strong plasticity of these figures is expressed in particular in the many nudes he paints in the middle of nature, often at the water's edge.
The portraits, imbued with a warm atmosphere, the still lifes with luscious fruits and the landscapes reflecting a taste for the pleasant and sunny regions of the south transmit the image of a welcoming world full of amenities.

Under the influence of Raphael's works also appear religious or mythological themes and, for monumental orders, allegorical compositions such as, for example, Nord-Sudfor the great hall of Lucerne station (1929; work saved from the fire and now placed on the west façade) or Harmonie for the Palais des Nations in Geneva (1935).

Barraud's style is concise. The simplicity of shapes and volumes reflects a peaceful universe.
His palette is reduced, without very elaborate research; the color, in harmony with the subject, serves above all to recreate an atmosphere. Soft colors dominate, but, like the great Spanish painters whom he greatly admires, he also occasionally uses gray and black tones.

As for the drawing, it plays a primordial role. The ease of the line, the delicacy and the elegance of the movement create an impression of simplicity and spontaneity, perhaps also sometimes of ease.
In the absence of modeling, it is on the line that the composition rests.

To Barraud's painted work, we must add his activity as an engraver and draftsman, particularly important in his eyes. Varying the favorite themes, a large number of engravings combine two complementary techniques: drypoint and soft varnish.
The artist also alternately uses lithography and etching.

Also an author and publisher, his training as a graphic designer, his passion for reading and his simple and direct style of drawing make him a fruitful illustrator.
Among the twenty or so books he illustrated, we can mention La mistress by Jules Renard (1919), Carmen by Prosper Mérimée (1932) and Le petit village by Charles Ferdinand Ramuz (1939).

Benefiting from often favorable circumstances, Barraud enjoyed significant recognition throughout his career.
The architect of its success, during its first years, was the Max Moos Gallery, which exhibited it until the end of the 1920s.
The Geneva magazine Pages d'artdevoted a long study to him in March 1917 already and several monographs followed him without much delay.
The distribution of the work in German-speaking Switzerland was also important.

During the 1930s and the Second World War, Barraud figured in exhibitions representative of Swiss art organized by the various official institutions in Switzerland and abroad.
After his death, interest in this painter gradually declined, even though his works are present in the collections of almost all Swiss museums. | Source: © Historical Dictionary of Switzerland, Swiss Art Archive

Nato in un ambiente familiare modesto, avendo perso anche il padre prematuramente, Maurice Barraud è stato costretto, per aiutare la sua famiglia, a lasciare la scuola all'età di quattordici anni per entrare come apprendista disegnatore presso i Laboratori di Arti Grafiche Sadag di Ginevra.
Contemporaneamente frequenta l'Ecole des Beaux-Arts dove segue, tra gli altri, le lezioni di Pierre Pignolat, allievo di Barthélemy Menn, e quelle di James Vibert, professore di modellismo. Le sue domeniche sono occupate dalla pittura.

Finito il suo apprendistato, ha lavorato per altri due anni per Ateliers Sadag, poi fondato con il fratello François Barraud (che prenderà il nome di Gustave François) un laboratorio di disegno pubblicitario.
I due giovani, però, non tardarono a dedicarsi esclusivamente alla pittura.
Nel 1914, la borsa di viaggio di Lissignol concessa dalla città di Ginevra gli permise di recarsi in Bretagna. Ma è proprio il sud ad attrarlo: Marsiglia lo abbaglia con la sua luce.

Nella sua città natale, all'inizio della prima guerra mondiale, Barraud era a capo di un gruppo di giovani artisti, Le Falot, che comprendeva anche suo fratello, Gustave Buchet, Eugène Martin ed Emile Bressler.
Senza essere radicali, il gruppo mira a combattere un certo letargo ambientale; contrariamente all'arte che dà un'immagine molto idealizzata della Svizzera, desidera riflettere un mondo più moderno ed una realtà più autentica.

Nel 1915 le opere furono esposte alla Galleria Max Moos di Ginevra.
Insieme agli altri artisti di Le Falot, Maurice Barraud ha collaborato anche all'illustrazione e all'impaginazione della rivista di arte e letteratura L'Eventail ; realizzò la copertina dei ventuno numeri pubblicati tra il 1917-1919.

Durante gli anni '20 e fino alla metà degli anni '30, l'artista trascorreva ogni estate a Buchillon, vicino a Morges, sulle rive del lago di Ginevra.
Posa modelli nudi in natura.
Si recò anche più volte a Parigi, soggiornandovi occasionalmente per alcuni mesi. Solitario, si allontana dai circoli artistici e non sembra interessarsi alle grandi correnti contemporanee.

Il richiamo del sud si fa sentire di nuovo; dopo essere tornato in Spagna nel 1926-27 (vi aveva fatto un lungo viaggio nel 1924), sbarcò ad Algeri e scoprì il Nord Africa, poi l'Italia attraverso la Sicilia.
A Roma, gli affreschi di Raffaello lo impressionarono.
Nel 1928 partì per la Spagna, si recò alle Isole Baleari, Barcellona, Madrid. Le sue impressioni sono raccolte nel suo libroAppunti e schizzi di viaggio.

In Svizzera, il mandato ottenuto in questo periodo per una decorazione murale nella stazione di Lucerna segnò l'inizio di una serie di opere monumentali a lui affidate a intervalli regolari nel corso della sua carriera.
Partecipa inoltre a diverse mostre in Svizzera e all'estero.
Divenuto proprietario di una fattoria vicino a Cassis-sur-Mer in Costa Azzurra nel 1938, ora vivrà tra le sponde del Lago di Ginevra e le sponde del Mediterraneo.

Il lavoro di Maurice Barraud, che è rimasto completamente non influenzato da Ferdinand Hodler, subì soprattutto l'ascesa dei pittori francesi.
L'artista rom aveva molta ammirazione per Matisse, oltre che per Bonnard, e l'arte di Cézanne può essere vista in alcuni dipinti.
Le sue prime creazioni sono dipinti di costumi legati alla vita cittadina ispirati alle opere di Degas o di Toulouse-Lautrec, che traduce in un linguaggio spesso espressionista.

Questi sono essenzialmente pastelli e disegni, o anche oli lavorati nella pasta.
Successivamente la sua tavolozza si illuminò: la potenza, gli effetti della luce gli furono rivelati durante un breve viaggio in Ticino nel 1918; è allora che con la pratica dell'aria aperta, delinea, autonomamente, un altro modo di dipingere.

Tra i suoi temi, la donna rappresenta un soggetto di predilezione. Barraud ha creato una tipologia ben definita: viso ovale perfetto, profilo greco, forme generalmente opulente, carne sana che disegna curve armoniose.
La forte plasticità di queste figure si esprime in particolare nei numerosi nudi che dipinge in mezzo alla natura, spesso in riva al mare.

I ritratti, intrisi di una calda atmosfera, le nature morte con frutti succulenti ed i paesaggi che riflettono il gusto per le regioni piacevoli e soleggiate del sud trasmettono l'immagine di un mondo accogliente e ricco di amenità.
Sotto l'influenza delle opere di Raffaello compaiono anche temi religiosi o mitologici e, per ordini monumentali, composizioni allegoriche come, ad esempio, Nord-Sudper la grande sala della stazione di Lucerna (1929; opera salvata dall'incendio e ora collocata sulla facciata ovest) o Harmonie per il Palais des Nations a Ginevra (1935).

Lo stile di Barraud è conciso.
La semplicità delle forme e dei volumi riflette un universo pacifico. La sua tavolozza è ridotta, senza ricerche molto elaborate; il colore, in armonia con il soggetto, serve soprattutto a ricreare un'atmosfera.

Dominano i colori tenui, ma, come i grandi pittori spagnoli che ammira molto, usa occasionalmente anche i toni del grigio e del nero.
Quanto al disegno, gioca un ruolo primordiale.
La facilità della linea, la delicatezza e l'eleganza del movimento creano un'impressione di semplicità e spontaneità, forse anche a volte di disinvoltura.
In assenza di modellazione, è sulla linea che poggia la composizione.

All'opera pittorica di Barraud va aggiunta la sua attività di incisore e disegnatore, ai suoi occhi particolarmente importante. Variando i temi preferiti, un gran numero di incisioni combina due tecniche complementari: puntasecca e vernice morbida.
L'artista utilizza anche alternativamente litografia e acquaforte.

Anche autore ed editore, la sua formazione come grafico, la sua passione per la lettura e il suo modo di disegnare semplice e diretto ne fanno un fruttuoso illustratore.
Tra i circa venti libri che ha illustrato, si possono citare La mistress di Jules Renard (1919), Carmen di Prosper Mérimée (1932) e Le petit village di Charles Ferdinand Ramuz (1939).

Beneficiando di circostanze spesso favorevoli, Barraud ha goduto di un riconoscimento significativo nel corso della sua carriera. Artefice del suo successo, durante i suoi primi anni, fu la Galleria Max Moos, che la espose fino alla fine degli anni 20.
La rivista ginevrina Pages d'artgli dedicò un lungo studio già nel marzo 1917 e diverse monografie lo seguirono senza molto ritardo.
Importante è stata anche la distribuzione del lavoro nella Svizzera tedesca.

Durante gli anni '30 e la seconda guerra mondiale Barraud ha partecipato a mostre rappresentative dell'arte svizzera organizzate dalle diverse istituzioni ufficiali in Svizzera e all'estero.
Dopo la sua morte, l'interesse per questo pittore diminuì progressivamente, anche se le sue opere sono presenti nelle collezioni di quasi tutti i musei svizzeri. | Fonte: © Dizionario storico della Svizzera, Archivio svizzero d'arte