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Jason deCaires Taylor, 1974 | Underwater sculptor




Jason deCaires Tayloris a British sculptor and creator of the world's first underwater sculpture park – the Molinere Underwater Sculpture Park - and underwater museum.
He is best known for installing site-specific underwater sculptures which develop into artificial coral reefsintegrating his skills as a sculptor, marine conservationist, underwater photographer and scuba diving instructor.
His works in Grenada have been listed among the Top 25 Wonders of the World by National Geographic.
His most ambitious projects to date are the creation of the world's largest underwater sculpture museum, the Cancún Underwater Museum, situated off the coast between Cancún and Isla Mujeres, Mexico, and Ocean Atlas (2014), a 5-metre tall, 60-ton sculpture off the Bahamas.


Taylor is currently based on the island of Lanzarote, Spain, working on a major new underwater museum for the Atlantic Ocean.
His early work includes Vicissitudes, Grace Reef, The Lost Correspondent and The Unstill Life.

Career

Taylor's early work includes Vicissitudes, Grace Reef, The Lost Correspondent and The Unstill Life. All are located in the world´s first public underwater sculpture park in the Caribbean Sea in Molinere Bay, Grenada, West Indies, and situated in a section of coastline that was badly damaged by Hurricane Ivan in 2004.
Taylor's works create haunting, enigmatic underwater scenes, often depicting the mundaneness of life on dry land transported into an alchemic new environment. Instead of the entropic process typically associated with the ocean's corrosive tendencies, Taylor's pieces encourage organisms to grow and affect the surfaces of his creation. They are often commentaries on humanity's relationship with the natural world and the need for conservation, decay and rebirth.
The majority of his sculptures are based on living people who are life cast and whose phenotypical qualities alter over time as they slowly evolve from inert concrete to living artificial reefs.
Taylor considers that he is "trying to portray how human intervention or interaction with nature can be positive and sustainable, an icon of how we can live in a symbiotic relationship with nature".
In 2009 Taylor relocated his practice to Mexico, where he achieved another milestone: the creation of the world’s first underwater museum.
The Cancún Underwater Museum (Museo Subacuático de Arte, known as MUSA) holds more than 485 of Taylor’s submerged sculptures and 30 land-based pieces. It is located off the coast of Cancún and the western coast of Isla Mujeres.
The project was supported and commissioned in 2008 by CONANP, National Commission of Mexican Protected Natural Areas (Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas) and The Cancún Nautical Association, officially opening in November 2010.


Works in the museum include individual installations implanted with live coral cuttings rescued from areas of damaged reef.
Hombre en llamas (Man on Fire), cast from a local fisherman, stands towards the current with fragments of implanted fire coral in his head and torso,.
La Jardinera (The Gardener) is a girl lying on a patio nurturing a variety of potted corals. Other works include El colecionista de los sueños (The Dream Collector), a man archiving messages found inside bottles that have been brought together by the oceans’ currents.
La Evolución Silenciosa (The Silent Evolution)is the largest underwater collection of art.
It was installed in MUSA in November 2010 and consists of 450 life-size cement people standing side by side on a barren patch of sand.
While the appearance of the collection underwater is of a crowd of people, from a distance it take the shape of an eye.


The collection occupies over 420 square metres of ocean floor; the location was chosen to redirect visitors away from nearby natural reefs, providing these with the opportunity to regenerate.
MUSA is referenced as one of the largest and most ambitious projects underwater in the world.
By the end of 2013, Taylor had placed nearly 700 sculptures around the globe.
Works completed in 2014 include Ocean Atlas, located in the Bahamas, the largest single underwater sculpture in the world at 5 metres tall and weighing 60 tons.
In 2015 Taylor installed his first London commission, The Rising Tide.
"I quite like the idea that the piece sits in the eye line of the place where many politicians and so many people who are involved in climate change all work and make these damaging deals and policies, yet who are in this state of mad denial," he said.
In 2016, Taylor was based in Lanzarote, Spain, working on a new underwater museum, Museo Atlántico, which 1,000 ft (300 m) offshore. The museum consists of about 300 statues, some simply standing upright, others in situations such as a man lying on a funeral pyre or a group of refugees in a boat. The museum opened on 10 January 2017 and is open to scuba divers who are accompanied by museum guides.
In 2017, Taylor started scoping for the Australian Museum of Underwater Art, Great Barrier Reef, Townsville. | © Wikipedia

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Lo scultore Britannico Jason deCaires Taylor ha creato il più grande museo di scultura subacquea del mondo, l'Underwater Museum Cancún, situato al largo della costa tra Cancún e Isla Mujeres, in Messico..
È noto soprattutto per l'installazione di sculture subacquee in siti specifici che danno vita progressivamente a barriere coralline artificiali.
Queste opere riflettono i suoi interessi di scultore, ambientalista, fotografo subacqueo e istruttore di immersioni subacquee. I suoi lavori a Grenada rientrano tra le 25 maggiori meraviglie del mondo di National Geographic.

Carriera

Inizialmente realizza opere d'arte per mostre e gallerie, per poi rendersi conto della maggiore potenzialità di installazioni ambientali in luoghi della terra poco conosciuti o nei quali si sono verificate catastrofi naturali.
Le sue opere sottomarine, enigmatiche ed evocative, affrontano temi diversificati: dalla vita quotidiana a temi politico-sociali come quello della migrazione. Le sue sculture incoraggiano gli organismi viventi sottomarini a crescere e modificare le superfici, che subiscono, così, un'evoluzione da cemento a barriere coralline artificiali.


Le sue creazioni spesso alludono alla relazione dell’umanità col mondo naturale e alla necessità di conservazione, decadimento e rinascita di quest'ultimo. Sono per lo più ispirate a persone reali.
Nel 2009 trasferisce il suo studio in Messico, dove crea il primo museo subacqueo al mondo, il Cancún underwater museum (Museo subacuatico de arte, meglio noto come MUSA), composto da più di 485 sculture sommerse e 30 pezzi sulla terraferma tra la costa di Cancun e la costa occidentale della Isola Mujeres.
Il progetto è stato commissionato e supportato nel 2008 dalla CONANP (Commissione nazionale delle aree naturali protette nazionali) e dall’Associazione nautica di Cancún, ufficialmente aperta nel novembre del 2010.
Su alcune opere l'artista impianta coralli vivi recuperati da aree di barriera corallina danneggiata:
• Hombre en llamas (L'uomo in Fiamme), ispirato ad un pescatore locale, ha frammenti di corallo sulla testa e sul busto;
• La Jardinera ( La Giardiniera), una ragazza sdraiata su un patio, sdraiata vicino a un vaso contenente coralli;
• El colecionista de los sueños (Il Collezionista di Sogni), un uomo che archivia i messaggi in bottiglia.

La Evolución Silenciosa (L'evoluzione Silenziosa), installata novembre del 2010, è considerata la più grande collezione di arte subacquea.

E', infatti, composta da 450 sculture in cemento a grandezza naturale, posizionate, una di fianco all'altra, su un'area sabbiosa di circa 420 metri quadri. La posizione è stata scelta strategicamente per reindirizzare i visitatori in zone lontane dalle scogliere naturali, così che queste possano rigenerarsi.
Le opere toccano temi storici e contemporanei, formano singoli blocchi che danno vita ad una complessa barriera corallina artificiale in cui prolifera la vita acquatica. Se in prossimità l'insieme evoca una folla di persone, in lontananza la forma ricorda quella di un occhio.


Alla fine del 2013 l'artista ha già collocato quasi 700 sculture in diverse zone del mondo. Ocean Atlas (Atlante dell'oceano), situata alle Bahamas, con i suoi cinque metri di altezza e 60 tonnellate di peso, è considerata la più grande scultura subacquea al mondo.
Nel 2015 realizza la sua prima opera a Londra, The Rising Tide (La marea crescente). Questa è situata nei pressi di sedi politico-istituzionali; è quindi visibile da tutti coloro che sono coinvolti nel dibattito sul cambiamento climatico e che sono, spesso, responsabili di politiche dannose per l'ambiente.
Nel 2016 si stabilisce a Lanzarote, dove lavora ad un nuovo museo sottomarino, il Museo Atlantico, a 300 metri di distanza dalla costa. Questo è costituito da circa 300 sculture, alcune semplicemente in piedi, altre in posizioni più complesse (un uomo sdraiato su una pira funeraria, un gruppo di rifugiati su una barca).
Dal 10 gennaio 2017, il museo è stato aperto ai sub accompagnati da guide museali.
Nel 2017 crea l'Australian Museum of underwater art a Townsville. | © Wikipedia

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