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Sir Luke Fildes (1843-1927) | Genre painter




Sir Samuel Luke Fildes KCVO RA was a British painter and illustrator born in Liverpool and trained at the South Kensington and Royal Academy Schools. He was the grandson of the political activist Mary Fildes.

Illustrator

At the age of 17, Fildes became a student at the Warrington School of Art. Fildes moved to the South Kensington Art School where he met Hubert von Herkomer and Frank Holl.
All three men became influenced by the work of Frederick Walker, the leader of the social realist movement in Britain.


Fildes shared his grandmother's concern for the poor and in 1869 joined the staff of "The Graphic" newspaper, an illustrated weekly began and edited by the social reformer, William Luson Thomas. Fildes shared Thomas' belief in the power of visual images to change public opinion on subjects such as poverty and injustice.
Thomas hoped that the images in "The Graphic" would result in individual acts of charity and collective social action.
Fildes' illustrations were in the black-and-white style popular in France and Germany during the era. He worked in a social realist style, compatible with the editorial direction of "The Graphic", and focused on images depicting the destitute of London.
The Graphic published an illustration completed by Fildes the day after Charles Dickens' death, showing Dickens' empty chair in his study; this illustration was widely reprinted worldwide, and inspired Vincent van Gogh's painting "The Yellow Chair".
In the first edition of The Graphic newspaper that appeared in December 1869, Luke Fildes was asked to provide an illustration to accompany an article on the Houseless Poor Act, a new measure that allowed some of those people out of work to shelter for a night in the casual ward of a workhouse.


The picture produced by Fildes showed a line of homeless people applying for tickets to stay overnight in the workhouse.
The wood-engraving, entitled Houseless and Hungry, was seen by John Everett Millais, who brought it to the attention of Charles Dickens; Dickens was so impressed that he immediately commissioned Fildes to illustrate The Mystery of Edwin Drood (a book Dickens never finished as he died while writing it).
Fildes' illustrations also appeared in other mass-circulation periodicals: Sunday Magazine, The Cornhill Magazine, and The Gentleman's Magazine. He also illustrated a number of books in addition to Dickens' Edwin Drood, such as Thackeray's Catherine (1894).


Painter

Fildes soon became a popular artist and by 1870 he had given up working for The Graphic and had turned his full attention to oil painting.
He took rank among the ablest English painters, with "The Casual Ward" (1874), "The Widower" (1876), "The Village Wedding" (1883), "An Al-fresco Toilette" (1889); and "The Doctor" (1891), now in Tate Britain.
He also painted a number of pictures of Venetian life and many notable portraits, among them portraits commemorating the coronation of King Edward VII and Queen Alexandra. He was elected an Associate of the Royal Academy (A.S.A.) in 1879, and a Royal Academician (R.A.) in 1887; and was knighted by King Edward VII in 1906.
In 1918, he was appointed as Knight Commander of the Royal Victorian Order (KCVO) by King George V.
Fildes produced a large number of caricatures for Vanity Fair under the nom de crayon "ELF". He and Henry Woods were regarded as leaders of the Neo-Venetian school. | © Wikipedia









Samuel Luke Fildes è stato un pittore ed illustratore Inglese.

Illustratore

All'età di diciassette anni, Luke Fildes divenne uno studente della Warrington School of Art. In seguito studiò al South Kensington Art School dove incontrò Hubert von Herkomer e Frank Holl. Tutti e tre furono influenzati dal lavoro di Frederick Walker, il leader del movimento realista sociale in Gran Bretagna.
Fildes condivise la preoccupazione di sua nonna per i poveri e nel 1869 entrò nello staff del quotidiano The Graphic, un settimanale illustrato edito dal riformatore sociale, William Thomas Luson. Fildes condivise l'idea di Thomas "nel potere delle immagini visive per cambiare l'opinione pubblica su temi come la povertà e l'ingiustizia".
Le sue illustrazioni erano in bianco e nero, popolari in Francia ed in Germania all'epoca.


The Graphic pubblicò un'illustrazione del giorno dopo la morte di Charles Dickens, mostrando la sedia vuota di Dickens nel suo studio; questa illustrazione è stata ristampata in tutto il mondo e ha ispirato Vincent van Gogh in una delle sue opere.
Nella prima edizione del The Graphic, nel dicembre 1869, a Fildes venne chiesto di fornire un esempio per accompagnare un articolo sulla legge per i senza tetto. L'immagine prodotta da Fildes mostra una fila di senzatetto che chiedono di passare la notte in casa di lavoro.
L'incisione, dal titolo Senza tetto e affamato, è stata vista da John Everett Millais che lo portò all'attenzione di Charles Dickens, che fu così colpito che subito incaricò Fildes di fare un'illustrazione per la sua opera Il mistero di Edwin Drood.
In seguito le sue illustrazioni apparirono su altri periodici come il Sunday Magazine, The Cornhill Magazine e The Gentleman's Magazine. Ha anche illustrato una serie di libri, oltre a Edwin Drood di Dickens, come Catherine di William Makepeace Thackeray (1894).


Pittore

Fildes divenne ben presto un artista popolare e nel 1870 rinunciò a lavorare per The Graphic ed rivolse la sua attenzione alla pittura ad olio.
Tra le sue opere "The Casual Ward" (1874), "Il Vedovo" (1876), "The Wedding Village" (1883), "Al-fresco Toilette" (1889) ed "Il dottore" (1891), ora al Tate Britain.
Dipinse anche una serie di immagini di vita veneziana e molti ritratti notevoli, tra cui i ritratti di commemorazione dell'incoronazione di Edoardo VII.
È stato eletto un associato della Royal Academy (ASA) nel 1879 e Royal Academician (RA) nel 1887.
Fildes ha prodotto un gran numero di caricature di Vanity Fair con il nome di "ELF". Lui e Henry Woods sono stati considerati come i leader della scuola neo-veneta.
Alla morte del primo figlio, l'immagine del medico al fianco di suo figlio lasciò un ricordo indelebile di devozione professionale che ha ispirato Fildes, nel 1891, per l'opera "Il Dottore". | © Wikipedia