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John Donne | Il sogno / The Dream

Per nessun altro, amore, avrei spezzato
questo beato sogno.
Buon tema per la ragione,
troppo forte per la fantasia.

Sei stata saggia a svegliarmi. E tuttavia
tu non spezzi il mio sogno, lo prolunghi.
Tu così vera che pensarti basta
per fare veri i sogni e storia le favole.

Franz Xaver Winterhalter (1805-73) | Contemplation | Royal Collection

Entra tra queste braccia. Se ti sembrò
più giusto per me non sognare tutto il sogno,
ora viviamo il resto.

Come un lampo o un bagliore di candela
i tuoi occhi, non già il rumore, mi destarono.
Così (poiché tu ami il vero)
io ti credetti sulle prime un angelo.

Ma quando vidi che mi vedevi in cuore,
che conoscevi i miei pensieri meglio di un angelo,
quando interpretasti il sogno, sapendo
che la troppa gioia mi avrebbe destato
e venisti, devo confessare
che sarebbe stato sacrilegio crederti altro da te.

Il venire, il restare ti rivelò: tu sola.
Ma ora che ti allontani
dubito che tu non sia più tu.

Debole quell'amore di cui più forte è la paura,
e non è tutto spirito limpido e valoroso
se è misto di timore, di pudore, di onore.

Forse, come le torce
sono prima accese e poi spente, così tu fai con me.

Venisti per accendermi, vai per venire. E io
sognerò nuovamente
quella speranza, ma per non morire.

Franz Xaver Winterhalter (1805-73) | Young Italian girl at the well

The Dream

Dear love, for nothing less than thee
Would I have broke this happy dream;
It was a theme
For reason, much too strong for fantasy,

Therefore thou wak'd'st me wisely; yet
My dream thou brok'st not, but continued'st it.

Thou art so true that thoughts of thee suffice
To make dreams truths, and fables histories;
Enter these arms, for since thou thought'st it best,
Not to dream all my dream, let's act the rest.

As lightning, or a taper's light,
Thine eyes, and not thy noise wak'd me;
Yet I thought thee
(For thou lovest truth) an angel, at first sight;
But when I saw thou sawest my heart,
And knew'st my thoughts, beyond an angel's art,
When thou knew'st what I dreamt, when thou knew'st when
Excess of joy would wake me, and cam'st then,
I must confess, it could not choose but be
Profane, to think thee any thing but thee.

Franz Xaver Winterhalter (1805-73) | Portrait of Leonilla Princess of Sayn-Wittgenstein-Sayn

Coming and staying show'd thee, thee,
But rising makes me doubt, that now
Thou art not thou.

That love is weak where fear's as strong as he;
'Tis not all spirit, pure and brave,
If mixture it of fear, shame, honour have;
Perchance as torches, which must ready be,
Men light and put out, so thou deal'st with me;
Thou cam'st to kindle, goest to come; then I
Will dream that hope again, but else would die.


About the poet John Donne (1572-1631)

John Donne was an English poet, scholar, soldier and secretary born into a recusant family, who later became a cleric in the Church of England.
Under royal patronage, he was made Dean of St Paul's Cathedral in London (1621-1631).
He is considered the preeminent representative of the metaphysical poets.
His poetical works are noted for their metaphorical and sensual style and include sonnets, love poems, religious poems, Latin translations, epigrams, elegies, songs, and satires. He is also known for his sermons.

Donne's style is characterised by abrupt openings and various paradoxes, ironies and dislocations.
These features, along with his frequent dramatic or everyday speech rhythms, his tense syntax and his tough eloquence, were both a reaction against the smoothness of conventional Elizabethan poetry and an adaptation into English of European baroque and mannerist techniques.
His early career was marked by poetry that bore immense knowledge of English society.
Another important theme in Donne's poetry is the idea of true religion, something that he spent much time considering and about which he often theorised.
He wrote secular poems as well as erotic and love poems.

He is particularly famous for his mastery of metaphysical conceits.
Despite his great education and poetic talents, Donne lived in poverty for several years, relying heavily on wealthy friends.
He spent much of the money he inherited during and after his education on womanising, literature, pastimes, and travel. In 1601, Donne secretly married Anne More, with whom he had twelve children.
In 1615 he was ordained Anglican deacon and then priest, although he did not want to take holy orders and only did so because the king ordered it.
He also served as a member of Parliament in 1601 and in 1614.

John Donne painted by Isaac Oliver (1565-1617)

John Donne (1572-1631) è stato un poeta, religioso e saggista Inglese, nonché avvocato e chierico della Chiesa d'Inghilterra.
Scrisse sermoni e poemi di carattere religioso, traduzioni latine, epigrammi, elegie, canzoni, sonetti e satire. Può essere considerato come il rappresentante inglese del concettismo durante l'epoca post-elisabettiana.
La sua poetica fu nuova e vibrante per quanto riguarda il linguaggio e l'invettiva delle metafore, specie se paragonato ai suoi contemporanei.
Lo stile di Donne è caratterizzato da sequenze iniziali ex abrupto e vari paradossi, dislocazioni e significati ironici.
La sua frequente drammaticità e i discorsi da ritmi giornalieri, la sua tesa sintassi e la sua eloquenza di pensiero furono sia una struggente reazione nei confronti dell'uniformità convenzionale della poetica elisabettiana sia un adattamento in inglese delle tecniche barocche e manieriste europee.
Celebre il suo sermone Nessun uomo è un'isola (meditazione XVII) citato da Ernest Hemingway in epigrafe a Per chi suona la campana, e da cui trae ispirazione un omonimo libro di Thomas Merton.