28/12/14 Aggiornato il:

Isaac Grunewald | Modern Expressionist painter




Isaac Grünewald (1889-1946) was a Swedish-Jewish Expressionist painter born in Stockholm. He was the leading and central name in the first generation of Swedish modernists from 1910 up until his death in 1946, in other words during almost his entire career spanning four decades. He was a highly productive painter as well as a writer and public speaker.



Having studied at an influential Swedish art school for three years, at age 19 Grünewald traveled to Paris where he soon began studies at Henri Matisse's academy. In 1909 he gained recognition in his homeland when he exhibited his work with a group of Scandinavian artists known as The Young Ones.

He met his future wife Sigrid Hjertén in 1909 and encouraged her to study painting with him in Paris. Having married in 1911, Grünewald and Hjertén from 1912 on regularly exhibited together at home and abroad. Art historians nowadays often cite them as being responsible for introducing modernism to Sweden. At a time in history when anti-Semitism was both widespread and politically correct and women artists were frowned upon, their works were often the subject of ridicule in the press. In fact, recent research has shown that Grünewald who became the center of public controversy numerous times was the number one target of anti-Semitism in the Swedish press between 1910-1926.

Despite or because of his role as the leading and most controversial pioneer in Swedish modernism in his days, in Swedish journalism and literature, he is still sometimes being portrayed as, in effect, the embodiment of a classic Jewish caricature, with insinuations of his not having earned his success fairly; being an insignificant Matisse imitator as an artist but a genius as a businessman.


In the 1920s, Grünewald began reaping major commercial successes. He created stage designs for the Royal Swedish Opera and other theaters. In 1925-26, he decorated the walls and ceiling in the minor hall (since renamed Grünewald Hall) at the Stockholm Concert Hall, site of the Nobel Prize ceremony, and in 1928 the walls of the Matchstick Palace.
Grünewald was a professor at the Royal Swedish Academy of Arts between 1932 and 1942 and in 1941 he opened his own art school. During the Second World War Grünewald worked at the renowned Rörstrand porcelain factory.


His wife Sigrid Hjertén suffered from lifelong mental health problems that resulted in her being hospitalized for extended periods in the 1930s. Grünewald divorced Hjertén, who was then hospitalized permanently, in 1937 and remarried. In 1946 he and his second wife Märta Grundell were killed in an airplane crash. Grünewald was the father of three sons born in 1910, 1911 and 1940.



























Isaac Grünewald (2 settembre 1889 - 22 maggio 1946) è stato un pittore Espressionista di origine Svedese-Ebreo, nato a Stoccolma. Era il nome principale e centrale nella prima generazione degli Modernisti Svedesi dal 1910 fino alla sua morte nel 1946, in altre parole durante quasi tutta la sua carriera che dura da quattro decenni. Era un pittore altamente produttivo, nonché scrittore e oratore pubblico.
Dopo aver studiato in una scuola d'arte svedese influente per tre anni, all'età di 19 anni Grünewald si recò a Parigi, dove ben presto iniziò gli studi presso Henri Matisse accademias'. Nel 1909 ha ottenuto il riconoscimento in patria, quando espone il suo lavoro con un gruppo di artisti scandinavi noti come The Young Ones.
Ha incontrato la sua futura moglie Sigrid Hjertén nel 1909 e la incoraggiò a studiare pittura con lui a Parigi. Dopo aver sposato nel 1911, Grünewald e Hjertén dal 1912 regolarmente esposte insieme in patria e all'estero. Gli storici dell'arte oggi spesso li citano come responsabile per l'introduzione del Modernismo in Svezia. In un momento storico in cui l'antisemitismo era sia diffuso e politicamente corretto e donne artiste sono state visto di buon occhio, le loro opere erano spesso oggetto di scherno nella stampa. In effetti, una recente ricerca ha dimostrato che Grünewald che divenne il centro della controversia pubblica numerose volte era l'obiettivo numero uno di Antisemitismo nella stampa svedese tra il 1910-1926.
Malgrado il suo ruolo da pioniere e leader controverso del Modernismo svedese, dal giornalismo e la letteratura svedese, egli veniva raffigurato con una caricatura classica ebraica, considerato un imitatore di Matisse, insignificante come artista, ma un genio come uomo d'affari.
Nel 1920, Grünewald raccolse importanti successi commerciali. Ha creato scenografie per l' Opera reale svedese e altri teatri. Nel 1925-26, ha decorato le pareti e il soffitto nella sala minore (dal rinominato Grünewald Hall) presso la Sala Concerti di Stoccolma, sede del Premio Nobel per la cerimonia, e nel 1928 le mura del Palazzo fiammifero.
Sua moglie Sigrid Hjertén sofferto di problemi di salute mentale per tutta la vita che hanno portato il suo essere ricoverato in ospedale per lunghi periodi nel 1930. Grünewald divorziato Hjertén, che è stato poi ricoverato in modo permanente, nel 1937 e si risposò. Nel 1946 lui e la sua seconda moglie Märta Grundell sono stati uccisi in un incidente aereo. Grünewald era padre di tre figli, nati nel 1910, 1911 e 1940.
Autore di numerosi saggi sull'arte, durante il suo influente 1918 mostra a Stoccolma Liljevalchs Konsthall Isaac Grünewald, pubblicò il suo manifesto 'Il nuovo Rinascimento'.