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Levina Teerlinc (1510-1576) | Renaissance miniaturist




Levina Teerlinc was a Flemish Renaissance miniaturist who served as a painter to the English court of Henry VIII, Edward VI, Mary I and Elizabeth I.
She was the most important miniaturist at the English court between Hans Holbein the Younger and Nicholas Hilliard.
Her father, Simon Bening was a renowned book illuminator and miniature painter of the Ghent-Bruges school and probably trained her as a manuscript painter. She may have worked in her father's workshop before her marriage.


Biography

Teerlinc was born in Bruges, Flanders (which is now a part of Belgium) in the 1510s, one of five daughters of renowned miniaturist Simon Bening and granddaughter of Catherine van der Goes (closely related to Hugo van der Goes) and Alexander Bening.
After marrying George Teerlinc of Blanckenberge in 1545, Teerlinc left for England, and is documented there by 1546, when she became court painter to the Tudor court, serving Henry VIII, Edward VI, Mary I, and Elizabeth I.
She received an annual salary of £40 from 1546 until her death in 1576, as granted by Henry VIII and recorded by Lodovico Guicciardini (1567), which was more than was provided to Holbein.

She was the only female painter in the court of Henry VIII.

In 1559 Teerlinc was appointed tutor in painting to the King's daughter at the Spanish Court. She and her husband had one son, Marcus. She died in Stepney, London on 23 June 1576.


Works

No surviving works have been confirmed as Teerlinc's. Yet she was one of the most well-documented artists at court in miniature painting, providing various portraits of Elizabeth I in the years 1559, 1562, 1563, 1564, 1567 ("a full-length portrait"), 1568 ("with Knights of the Order"), 1575 ("with other personages"), and 1576.
She also painted for Mary I in 1556 "as a New Year gift a small picture of the "trynitie".
Teerlinc is best known for her pivotal position in the rise of the portrait miniature. She might have trained Nicholas Hilliard, by training a goldsmith, in the methods of miniature portraiture.

Attributing Teerlinc's works is challenging because she did not always sign them. However, there are a few existing paintings that are suspected to be Teerlinc's due to the fact she was the only active miniaturist of prominence in English court between Hans Holbein the Younger in 1543 and Nicholas Hilliard in the 1570s.


Some scholars also speculate that many of the miniatures were lost in the fire at Whitehall.
A 1983 exhibition at the Victoria and Albert Museum represented "the first occasion when a group of miniatures has been assembled which can be attributed to Levina Teerlinc".
Since the exhibition also performed the same function for her predecessor as court miniaturist, Lucas Hornebolte, it was especially useful in developing consensus on attributions.
Five miniatures and two illuminated manuscript sheets were in the group, including a miniature of Lady Katherine Grey from the V and A, and others from the Yale Center for British Art, the Royal Collection (both of these possibly of the young Elizabeth I, and private collections).
Strong considered there was "a convincing group of miniatures that emerge as the work of a single hand, one whose draughtsmanship is weak, whose paint is thin and transparent and whose brushwork loose".
She also probably designed the Great Seal of England for Mary I and the earliest one used by Elizabeth (in the 1540s). | © Wikipedia



Levina Teerlinc è stata una miniatrice Fiamminga. Lavorò per la famiglia Tudor, in particolare per Edoardo VI, Maria I ed Elisabetta I.
Assieme a Lucas e Susanna Horenbout fu l'iniziatrice della tradizione dei ritratti miniati in Inghilterra.
Teerlinc era la seconda di cinque sorelle, Alexandra, Anne, Claire e Barbara, figlie di Simon Bening, rinomato illuminatore della scuola di Bruges-Gand. Levina venne probabilmente formata da lui, e potrebbe aver lavorato nella bottega del padre prima del suo matrimonio.

Carriera

Nel 1545 si trasferì con il marito George Teerling of Blankenberge in Inghilterra. Durante il periodo inglese sevì come pittrice di corte per Enrico VIII, sostituendo Hans Holbein il Giovane, recentemente deceduto. Lo stipendio annuale era di quaranta sterline, abbastanza superiore a quello di Holbein.
Più tardi servì come gentilonna di corte nelle case di Maria I ed Elisabetta I. Nel 1559 venne nominata insegnante di pittura della figlia del re alla corte spagnola.


Opere

Le sue opere documentate comprendono dipinti presentati come doni ai sovrani per il nuovo anno; tra questi è inclusa una Trinità per Maria I datata 1553.
In ogni caso la Teerlinc è conosciuta soprattutto per il suo ruolo fondamentale nello sviluppo dei ritratti miniati. I documenti confermano che fece numerosi ritratti di Elisabetta I, sia della regina sola che in compagnia di importanti personaggi della corte.
Potrebbe anche aver insegnato a Nicholas Hilliard, che divenne uno dei più importanti ritrattisti dell'epoca, l'arte di questa tecnica.
L'attribuzione delle opere della Teerlinc è ardua perché queste non sono sempre firmate. In ogni caso esistono alcune opere che vengono attribuite con una certa sicurezza alla Teerlinc in quanto era l'unica importante miniatrice attiva alla corte inglese tra la morte di Hans Holbein (1543) e l'arrivo di Nicholas Hilliard negli anni settanta del 1500.
Alcuni studiosi hanno avanzato l'ipotesi che le sue miniature siano andate perdute con l'incendio al Palazzo di Whitehall.
Nel 1983 una mostra al Victoria and Albert Museum rappresentò «la prima volta in cui un gruppo di miniature attribuibili a Levina Teerlinc sono state raggruppate».


Dato che la mostra ha assolto alla stessa funzione anche per il predecessore di Levina come miniaturista di corte, Lucas Horenbout, fu molto utile per lo sviluppo di un consenso sulle attribuzioni.
Tra le opere, che provenivano dal Yale Center for British Art, dalla Royal Collection e collezioni private, figuravano cinque miniature e due fogli provenienti da manoscritti miniati, tra cui una miniatura di Catherine Grey.
Roy Strong si disse convinto che «un convincente gruppo di miniature che emerge come il lavoro di una singola mano, una il cui talento grafico debole, la cui pittura è sottile e trasparente e le cui pennellate sono approssimative».
È anche molto probabile che Levina abbia disegnato il sigillo reale per Maria I e il primo usato da Elisabetta I negli anni 1540. | © Wikipedia