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Edvard Munch | Summer Day, 1908



Munch began working on "Summer Day" in 1903, as part of a major commission by Dr Max Linde, for his children’s nursery room at their family home at Lübeck.
Linde (1862-1940) was an ophthalmologist and one of Munch’s devoted patrons. The artist first met Linde in 1902, and later that year was commissioned to produce graphic work for the Linde Portfolio of etchings of his house and garden and the members of his family.
In 1903 Linde published a book Edvard Munch und die Kunst der Zukunft and, alongside Gustav Schiefler, was to become the artist’s main supporter in Germany.

Edvard Munch | Summer Day or Embrace on the Beach (The Linde Frieze) 1908

Munch enjoyed his stays at Linde’s house, which he visited on several occasions, and on 14th December 1904 he wrote to his aunt: "Here in Lübeck I live very well quietly working, no Norwegians - I have painted a large self-portrait, and I think I could do a lot of painting here - Dr Linde’s house is an excellent place to stay" (quoted in Iris Müller-Westermann, Munch by Himself, London, 2005, p. 78).

Depicting a young couple and several groupings of people along the shore and in a boat, "Summer Day" has elements of innocence and joy that are rarely found in Munch’s works of this period.
His portraits from this time usually depict tormented, angst-ridden individuals, and the same sense of anxiety of the human condition is present in his landscapes.
The joyful atmosphere of Linde’s home certainly had a positive influence on the artist’s state of mind, and it was probably only while staying with his family that Munch executed works of a more optimistic character.
It was during his stay in Lübeck in 1904 that he painted some of his major works, including a monumental portrait of his patron and a self-portrait, both relatively formal full-length portraits conveying an air of poise and self-assurance.

The idea of the Linde Frieze was based on Munch’s earlier Frieze of Life, the greatest achievement of his career, exhibited at the Berlin Secession in 1902.
Like its precedessor, the Linde Frieze depicts various episodes of life taking place along the beach of Åsgårdstrand. When the work was finished, however, Linde rejected it, judging its subject matter unsuitable for children. Instead of the Frieze, Dr Linde commissioned from Munch a number of paintings of his wife and children.
The present work remained in the artist’s possession for some time, and he later returned to it to rework some of its elements.

The theme of the embracing couple, dominating the foreground of "Summer Day", appeared throughout Munch’s œuvre.

Edvard Munch | Kiss on the Beach, 1914 | Munch museet, Oslo

However, rather than depicting the lovers in a joyful union, Munch often rendered them with an air of fear or restraint.
As Dieter Buchhart observed: ‘Munch opposed the notion of the complete union of the genders with images of rift between them in Studenterlunden shortly before the turn of the century and in the painting "Lovers in the Park" from the Linde Frieze".

Edvard Munch | Kissing Couples in the Park (The LInde Frieze), 1904 | Munch museet Oslo

In these works, he used uniform contours to create forms of couples which are abstracted into organically united masses in the background but whose inner cohesion is negated by the color contrasts - the woman in white and the man in a dark color […] In a later revision of "Summer Day", another painting in the Linde Frieze, Munch added a couple in the foreground.
The woman’s head is turned slightly away from the man, and she appears to draw away from the union of the kiss, although the transparency of the couple against the background could also be read as a recollection of the past in the sense of a mental image of a bygone event" (D. Buchhart in Edvard Munch - Theme and Variation (exhibition catalogue), op. cit., p. 173).
With her skull-like physiognomy and a fearful expression, the girl evokes the same sense of anxiety terror that Munch famously depicted in "The Scream".

Edvard Munch | The Scream, 1893 | National Gallery of Norway

Munch’s landscapes of this period had a strong influence on German Expressionist artists, who had the opportunity to see his paintings in several exhibitions in Germany between 1905-1908.
The brilliant, wild palette that dominated Munch’s canvases had a powerful impact on the Brücke artists who were eager to move away from their urban surroundings in Berlin and other cities, and to embrace the more ‘primitive’ life-style and wild nature of the northern German coast.
It was the daring, expressive power of Munch’s landscapes, pulsating with undulating lines and vivid, dramatic brush-strokes, that had such a profound effect on some of the major figures of twentieth century art including Kirchner, Schmidt-Rottluff, Pechstein and Heckel. | © Sotheby's

Edvard Munch | Summer Day or Embrace on the Beach (The Linde Frieze) 1908 (detail)

Munch iniziò a lavorare "Il giorno dell'estate" nel 1903, come parte di un'importante commissione del dottor Max Linde, per la stanza dei bambini dei suoi figli nella loro casa di famiglia a Lubecca.
Linde (1862-1940) era un oftalmologo ed uno dei devoti mecenati di Munch.
L'artista incontrò per la prima volta Linde nel 1902, e più tardi quell'anno fu incaricato di produrre lavori grafici per il Linde Portfolio di acqueforti della sua casa, del suo giardino e dei membri della sua famiglia.
Nel 1903 Linde pubblicò un libro Edvard Munch und die Kunst der Zukunft ed, insieme a Gustav Schiefler, sarebbe diventato il principale sostenitore dell'artista in Germania.

Munch si godette i suoi soggiorni a casa di Linde, che visitò in diverse occasioni, ed il 14 dicembre 1904 scrisse a sua zia: "Qui a Lubecca vivo molto bene lavorando tranquillamente, no norvegesi - ho dipinto un grande autoritratto, e Penso che potrei dipingere molto qui: la casa del dottor Linde è un posto eccellente in cui stare" (citato in Iris Müller-Westermann, Munch by Himself, London, 2005, p. 78).
Raffigurante una giovane coppia e diversi gruppi di persone lungo la riva e in una barca, "Summer Day" ha elementi di innocenza e gioia che si trovano raramente nelle opere di Munch di questo periodo.
I suoi ritratti di questo periodo di solito raffigurano individui tormentati ed angosciati, e lo stesso senso di ansia per la condizione umana è presente nei suoi paesaggi.

L'atmosfera gioiosa della casa di Linde ha sicuramente avuto un'influenza positiva sullo stato d'animo dell'artista, ed è stato probabilmente solo durante il soggiorno con la sua famiglia che Munch ha eseguito opere di carattere più ottimista.
Fu durante il suo soggiorno a Lubecca nel 1904 che dipinse alcune delle sue opere principali, tra cui un ritratto monumentale del suo mecenate ed un autoritratto, entrambi ritratti a figura intera relativamente formali che trasmettono un'aria di equilibrio e sicurezza di sé.
L'idea del Linde Frieze era basata sul precedente Frieze of Life di Munch, il più grande risultato della sua carriera, esposto alla Secessione di Berlino nel 1902.
Come il suo precedente, il Linde Frieze raffigura vari episodi della vita che si svolgono lungo la spiaggia di Åsgårdstrand. Quando il lavoro fu finito, tuttavia, Linde lo rifiutò, giudicando l'argomento inadatto ai bambini.
Invece del fregio, il dottor Linde commissionò a Munch una serie di dipinti di sua moglie e dei suoi figli. La presente opera è rimasta per qualche tempo in possesso dell'artista, alla quale successivamente è tornato per rielaborarne alcuni elementi.

Edvard Munch | Summer Day or Embrace on the Beach (The Linde Frieze) 1908 (detail)

Il tema della coppia che si abbraccia, che domina il primo piano di "Summer Day", è apparso in tutta l'opera di Munch.
Tuttavia, piuttosto che raffigurare gli amanti in un'unione gioiosa, Munch spesso li rendeva con un'aria di paura o moderazione.
Come ha osservato Dieter Buchhart: "Munch si oppose all'idea della completa unione dei generi con immagini di frattura tra di loro in Studenterlunden poco prima della fine del secolo e nel dipinto Lovers in the Park dal Linde Frieze. In queste opere, ha usato contorni uniformi per creare forme di coppie che sono astratte in masse organicamente unite sullo sfondo ma la cui coesione interna è negata dai contrasti di colore - la donna in bianco e l'uomo in un colore scuro [...] In un successiva revisione di "Summer Day", un altro dipinto del Linde Frieze, Munch ne aggiunse un paio in primo piano.
La testa della donna è leggermente girata dall'uomo e sembra allontanarsi dall'unione del bacio, sebbene la trasparenza della coppia sullo sfondo possa anche essere letta come un ricordo del passato nel senso di un'immagine mentale di un evento passato" (D. Buchhart in Edvard Munch - Theme and Variation (catalogo della mostra), op. cit., p. 173).
Con la sua fisionomia simile a un teschio e un'espressione spaventosa, la ragazza evoca lo stesso senso di ansia e terrore che Munch ha descritto in modo famoso in The Scream.

I paesaggi di Munch di questo periodo hanno avuto una forte influenza sugli artisti espressionisti tedeschi, che hanno avuto l'opportunità di vedere i suoi dipinti in diverse mostre in Germania tra il 1905-1908.
La tavolozza brillante e selvaggia che ha dominato le tele di Munch ha avuto un forte impatto sugli artisti di Brücke che erano ansiosi di allontanarsi dai loro dintorni urbani a Berlino e in altre città, e di abbracciare lo stile di vita più "primitivo" e la natura selvaggia della costa settentrionale della Germania. È stata l'audace ed espressiva potenza dei paesaggi di Munch, pulsante di linee ondulate e pennellate vivide e drammatiche, che ha avuto un effetto così profondo su alcune delle principali figure dell'arte del XX secolo, tra cui Kirchner, Schmidt-Rottluff, Pechstein e Heckel.

Edvard Munch | Summer Day or Embrace on the Beach (The Linde Frieze) 1908 (detail)